Terminal closes for renovations

Estancadas renovaciones de la terminal GWB comienzan

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Terminal closes for renovations

Story and photos by Gregg McQueen

"This is a major renovation," said Councilmember Ydanis Rodríguez.

“This is a major renovation,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.

The planned renovations of the George Washington Bridge (GWB) Bus Terminal have taken a big step forward.

The terminal officially closed this past Mon., Aug. 25th for a period of one year to allow for construction.

The $183 million project, which has experienced years of delays, is designed to improve bus operations, increase amenities and add 120,000 square feet of retail space, as spearheaded by Tutor Perini Corporation y SJM Partners.

The Port Authority of New York and New Jersey, which operates the terminal, said that the upgrades are expected to bring more than 300 jobs and generate $31.7 million in economic activity to Northern Manhattan.

While the terminal’s main concourse is closed, buses will continue to use the upper level of the building.  Passengers must use temporary staircases to reach the buses, while a temporary trailer next to the building will serve as a ticketing and waiting area.

When the concourse reopens, it will feature retailers such as Marshalls, Blink Fitness and Fine Fare.

The project is expected to take at least 12 months to complete, according to the Port Authority.

The renovation is slated to add 120,000 square feet of retail space. <br/><i>Rendering: SJM Partners</i>

The renovation is slated to add 120,000 square feet of retail space.
Rendering: SJM Partners

This past May, elected officials had expressed concern that construction would create traffic, noise and sidewalk closures.

Those officials had also stated that they wanted 10,000 square feet of space in the revamped concourse reserved for community use.

Councilmember Ydanis Rodríguez and State Senator Adriano Espaillat visited the terminal on Aug. 25 and vowed to ensure that the project stays on track.

“This is a major renovation that promises to bring with it much needed economic stimulus to Northern Manhattan,” said Councilmember Rodríguez.  “We will continue to have conversations with both the Port Authority and developer during this process, to address outstanding concerns regarding securing 10,000 square feet of community space, and reasonable hiring considerations for local minority and women-owned businesses.”

Sen. Espaillat called the terminal closure “an important first step” in the completing the long-delayed project to improve the building.

Estancadas renovaciones de la terminal GWB comienzan

Por Gregg McQueen

El senador Espaillat llamó al cierre de la terminal "un primer paso importante.”

El senador Espaillat llamó al cierre de la terminal “un primer paso importante.”

Las renovaciones planeadas de la terminal de autobuses Puente George Washington (GWB por sus siglas en inglés) han dado un gran paso adelante.

La terminal se cerró oficialmente el pasado lunes 25 de agosto por un periodo de un año para permitir la construcción.

El proyecto de $183 millones de dólares -que ha sufrido años de retrasos- está diseñado para mejorar las operaciones de los autobuses, aumentar los servicios y añadir 120,000 pies cuadrados de espacio comercial, y es liderado por Tutor Perini Corporation y SJM Partners.

La Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey, que opera la terminal, espera que las mejoras aporten más de 300 puestos de trabajo y generen $31.7 millones de dólares en actividad económica en el norte de Manhattan.

Si bien la explanada principal de la terminal está cerrada, los autobuses seguirán utilizando el nivel superior del edificio. Los pasajeros deben usar escaleras temporales para llegar a los autobuses, mientras que un remolque temporal junto al edificio servirá como área de venta de boletos y zona de espera.

Cuando reabra la explanada, contará con tiendas como Marshalls, Blink Fitness y Fine Fare.

Se espera que el proyecto tome por lo menos 12 meses en completarse, según la Autoridad Portuaria.

Se espera que el proyecto tome por lo menos 12 meses en completarse. <br/><i> Crédito: SJM Partners</i>

Se espera que el proyecto tome por lo menos 12 meses en completarse.
Crédito: SJM Partners

En mayo pasado, funcionarios electos expresaron su preocupación por que la construcción crearía tráfico, ruido y cierre de aceras.

Esos funcionarios también declararon que querían 10,000 pies cuadrados de espacio en la explanada renovada para uso de la comunidad.

El concejal Ydanis Rodríguez y el senador estatal Adriano Espaillat visitaron la terminal el 25 de agosto y se comprometieron a asegurar que el proyecto se mantenga en marcha.

“Esta es una importante renovación que promete traer consigo estímulo económico muy necesario para el norte de Manhattan”, dijo el concejal Rodríguez. “Continuaremos teniendo conversaciones con la Autoridad Portuaria y el desarrollador durante este proceso para abordar los problemas pendientes en relación con asegurar 10,000 pies cuadrados de espacio para la comunidad, y las consideraciones razonables de contratación para negocios locales propiedad de mujeres y minorías”.

El senador Espaillat llamó al cierre de la terminal “un primer paso importante” en la conclusión del proyecto largamente demorado para mejorar el edificio.