Tenants raise concerns over 16 foreclosed Vantage buildings
Inquilinos presentan preocupaciones en 16 edificios embargados de Vantage

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Tenants raise concerns over 16 foreclosed Vantage buildings

Story and photos by Sandra E. García

On Tues., July 24th, New York City Councilmember Ydanis Rodriguez, together with Council Speaker Christine Quinn, and New York State Senator Adriano Espaillat, was joined by city agencies New York City Department of Housing, Preservation and Development (HPD), the Urban Homesteading Assistance Board (UHAB), and local non-profit the Community League of the Heights (CLOTH) at a town hall meeting to address concerns of tenants in foreclosed Vantage Property buildings.

Vantage Properties has recently foreclosed on a sixteen buildings of their Washington Heights portfolio.

The auditorium at Isabella Geriatric Center was filled with concerned tenants at a recent town hall meeting on foreclosed Vantage Property buildings.

The auditorium at Isabella Geriatric Center was filled with concerned tenants at a recent town hall meeting on foreclosed Vantage Property buildings.

Organizers said the meeting was called in response to the growing concerns expressed by tenants regarding the future of their buildings and what the foreclosure will signify for them.

“We are here today to empower these tenants, listen to their concerns and to provide them with the necessary tools to ensure that their homes are not compromised,” explained Councilmember Rodriguez. “I am committed to [ensuring] that the best possible outcomes for these families is achieved.”

New York City Councilmember Ydanis Rodriguez was the host organizer of the meeting. “We want tenants to know that they are protected by their rights,” he said.

New York City Councilmember Ydanis Rodriguez was the host organizer of the meeting. “We want tenants to know that they are protected by their rights,” he said.

Residents peppered elected officials and city agency representatives with questions in English and Spanish.

Many expressed confusion about who the new landlord was, who to send rent checks to, and the commitment of the new company to the community, as many said no one had introduced him or her self to tenants or community housing advocates.

Others reported receiving correspondence from several realty companies, with the signature of the same person; some said they had received notice that they had no security deposit on their record, after Vantage had assured them their deposit was in place.

 

Stephanie Rivera from 4101 Broadway wondered what housing designation she now would be assigned, as her apartment was originally not rented to her as a stabilized-rent unit.

Would that change, she asked. What were her rights as a tenant in a foreclosed building?

“I don’t know if my apartment is truly un-stabilized. I don’t know if I have to move out, if I will be forced to give up my apartment,” said Rivera.

The confusion and frustration was palpable, and many spoke about whether it was time to consider exploring the potential for forming building cooperatives.

State Senator Adriano Espaillat vowed to fight for tenants’ rights and involve Attorney General Eric Schneiderman if necessary.

State Senator Adriano Espaillat vowed to fight for tenants’ rights and involve Attorney General Eric Schneiderman if necessary.

Tenants expressed specific uncertainty about the involvement of Lone Star Funds, a Texas based global investment firm that has purchased Vantage’s debt and about code violations that exist in the buildings.

“These tenants need services and top quality services for the money that they pay for rent and I want the Attorney General to look at this,” said State Senator Adriano Espaillat, who has fought against landlords in Washington Heights in the past.

State Senator Espaillat touted his record against Pinnacle and Vantage property owners, reminding tenants that he involved then-Attorney General Andrew Cuomo, whose office ultimately fined the landlords over $1 million for their bad practices.

Dominican Day Parade President Nelson Peña, also in attendance, denounced Vantage Properties.

“Vantage is a company that mistreats their residents,” said Peña. “We need to all come together in a single association to defend our housing.”

CLOTH’s Executive Director Yvonne Stennett said the organization was seeking to make certain that all tenants’ records were kept intact.

CLOTH’s Executive Director Yvonne Stennett said the organization was seeking to make certain that all tenants’ records were kept intact.

For his part, Councilmember Rodriguez said he wanted to focus on ensuring that the lines of communication between tenants and elected officials and community leaders were open.

“We want clarity on the transition of ownership of those buildings,” said Councilmember Rodriguez. “We want tenants to know that they are protected by their rights.”

Ensuring the orderly and transparent transition of tenant records is something that Community League of the Heights (CLOTH) has focused on, as it explore what possibilities exist for tenants to organize.

“We have been working to gather information and make sure we know where the portfolio is,” said Yvonne Stennett, Executive Director of CLOTH. “We are doing research and once we figure out how everything is worked, we will distribute how the organizing piece will go. It’s a lot for them to take on by themselves.”

Stephanie Rivera, tenant of 4101 Broadway, had concerns about the renewal of her lease.

Stephanie Rivera, tenant of 4101 Broadway, had concerns about the renewal of her lease.

The Housing Preservation Department (HPD) has also been involved to ensure that buildings maintain a healthy and satisfactory quality of living for tenants.

“We make sure that conditions are maintained and that when a new owner comes in the same maintenance happens or even makes repairs,” said Vito Mustaciuolo HPD Deputy Commissioner.

Sen. Espaillat sounded a determined note at meeting’s end.

“Housing issues is my passion,” he said. “No one is going to get us out of here; this is our neighborhood.”

 

Inquilinos presentan preocupaciones en 16 edificios embargados de Vantage

Historia y fotos por Sandra E. García

El martes, 24 de julio, el Concejal de la ciudad de Nueva York Ydanis Rodríguez, junto a la Portavoz del Concejo Christine Quinn y el Senador del Estado de Nueva York Adriano Espaillat, acompañados por el Departamento de Vivienda, Preservación y Desarrollo de la ciudad de Nueva York (HPD, por sus siglas en inglés), ‘Urban Homesteading Assistance Board (UHAB) y la sin fines de lucro local la Liga Comunal de los Heights (CLOTH) se reunieron para abordar preocupaciones de inquilinos en edificios embargados de Vantage Property.

Vantage Properties recientemente embargó dieciséis edificios de su porfolio en Washington Heights.

Los organizadores dijeron que la reunión se convocó en respuesta a las crecientes preocupaciones expresadas por inquilinos referente al futuro de sus edificios y que significará para ellos la ejecución hipotecaria.

Stephanie Rivera, tenant of 4101 Broadway, had concerns about the renewal of her lease.

Stephanie Rivera, inquilina en el 4101 Broadway, tiene preocupaciones acerca de la renovación de su contrato.

“Estamos hoy aquí para empoderar a estos inquilinos, escuchar sus preocupaciones y proveerles las herramientas necesarias para garantizar que sus hogares no sean comprometidos”, explicó el Concejal Rodríguez. “Me comprometo a garantizar que se logren los mejores resultados para estas familias”.

Los residentes salpicaron a los oficiales electos y representantes de las agencias de la ciudad con preguntas en inglés y español.

Muchos expresaron confusión acerca de quien era el nuevo propietario, a quien enviarle los cheques de la renta y el compromiso de la nueva compañía con la comunidad, como muchos dijeron nadie los ha presentado a los inquilinos o a los defensores de vivienda.

Otros reportaron haber recibido correspondencia de varias compañías de bienes raíces, con la firma de la misma persona; algunos dijeron que habían recibido notas de que no tenían depósito de seguridad en su récord, luego de que Vantage les asegurara que sus depósitos estaban en su lugar.

Stephanie Rivera del 4101 Broadway se preguntaba a que designación de vivienda sería ahora asignada, ya que su apartamento originalmente no le fue rentado como una unidad de renta estabilizada.

¿Cambiaría eso?, preguntó ella. ¿Cuales eran sus derechos como inquilina en un edificio embargado? “Yo no se si mi apartamento realmente no está estabilizado. No se si me tengo que mudar, si seré forzada a entregar mi apartamento”, dijo Rivera.

New York City Councilmember Ydanis Rodriguez was the host organizer of the meeting. “We want tenants to know that they are protected by their rights,” he said.

“Me comprometo a garantizar que se logren los mejores resultados para estas familias,” dijo Concejal Rodríguez.

La confusión y la frustración eran palpables, y muchos hablaron acerca de si era tiempo de considerar explorar la idea de formar cooperativas de edificios.

 

Los inquilinos expresaron incertidumbre específicos acerca del envolvimiento de Lone Star Funds, una firma de inversiones con sede en Texas que ha comprado la deuda de Vantage y las violaciones de código que existen en los edificios.

“Estos inquilinos necesitan servicios y servicios de primera por el dinero que pagan en renta y yo quiero que el Fiscal General vea esto”, dijo el Senador Estatal Adriano Espaillat, quien ha luchado contra los propietarios de edificios en Washington Heights en el pasado.

El Senador Estatal Espaillat recordó su récord contra los dueños de Pinnacle y Vantage, recordándole a los inquilinos que el envolvió al entonces Fiscal General Andrew Cuomo, cuya oficina finalmente multó a los propietarios con más de $1 millón por sus malas prácticas.

El presidente de la Parada Dominicana, Nelson Peña, también en asistencia, denunció a Vantage Properties.

“Vantage es una compañía que maltrata a sus residentes”, dijo Peña. “Tenemos que unirnos en un sola asociación para defender nuestra vivienda”.

Por su parte, el Concejal Rodríguez dijo que deseaba enfocarse en asegurarse de que las líneas de comunicación entre los inquilinos y los oficiales electos, y líderes comunales estuvieran abiertas. “Deseamos claridad en la transición de propiedad de esos edificios”, dijo el Concejal Rodríguez. “Queremos que los inquilinos sepan que están protegidos por sus derechos”.

Asegurar la ordenada y transparente transición de los récords de inquilinos es algo que la Liga Comunal de los Heights (CLOTH, por sus siglas en inglés) puede enfocarse en, mientras explora que posibilidades existen para que los inquilinos se organicen.

 

State Senator Adriano Espaillat vowed to fight for tenants’ rights and involve Attorney General Eric Schneiderman if necessary.

Durante una reciente reunión de recién edificios embargados de Vantage Property, el Senador Estatal Adriano Espaillat se comprometió a luchar por los derechos de los inquilinos y a envolver al Fiscal General Eric Schneiderman de ser necesario.

“Hemos estado trabajando para reunir información y asegurarnos que sabemos donde está el porfolio”, dijo Yvonne Stennett, directora ejecutiva de CLOTH. “Estamos investigando y una vez sepamos como se trabaja todo, actuaremos. Es mucho para que ellos lo asuman solos”.

El Departamento de Preservación de Vivienda (HPD, por sus siglas en inglés) también ha estado envuelto en el proceso de ejecución para asegurar que los edificios mantengan la salud y calidad satisfactoria de vivienda para los inquilinos.
“Nos aseguramos que se mantengan las condiciones y que cuando un nuevo dueño llega siga el mismo mantenimiento o hasta que hagan reparaciones”, dijo Vito Mustaciuolo Comisionado Diputado de HPD.

El Senador Espaillat dejó una decidida nota al final de la reunión.

“Los problemas de vivienda son mi pasión”, dijo el. “Nadie nos va a sacar de aquí; este es nuestro vecindario”.