TB on the menu?
¿Tuberculosis en el menú?

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TB on the menu?

By Sherry Mazzocchi

“Food operations of many shelters have gone uninspected,” said State Comptroller Thomas DiNapoli.

Coffee, tea or TB?

Workers preparing food in New York City homeless shelters are not regularly tested for tuberculosis (TB), according to an audit prepared by New York State Comptroller Thomas DiNapoli.

“When you get a hot meal at a homeless shelter, it should not come with a health warning,” DiNapoli said. “Food operations of many shelters have gone uninspected and shelters couldn’t show that workers serving food were tested for TB. Three separate agencies are supposed to make sure that happens, but my auditors found that has not been the case.”

The state’s Office of Temporary and Disability Assistance (OTDA) administers homeless housing and shelter programs. The city’s Department of Health and Mental Hygiene (DOHMH) inspects all food establishments, including shelters serving food to residents. The city’s Department of Homeless Services (DHS) is responsible for ensuring shelters meet certain standards, including if TB tests are up-to-date.

Tuberculosis is a potentially serious infectious disease caused by bacteria.

The audit found that the agencies involved did not even adequately communicate with each other to ensure certified shelter listings were accurate.

Tuberculosis is a potentially serious infectious disease caused by bacteria which principally affects the lungs, and which can spread to brain and spine. It typically is transmitted from one person to another through tiny droplets released into the air via coughs and sneezes.

DOHMH reported a 10 percent increase the number of new TB cases from 2016 to 2107, from 556 to 613. This was the city’s first increase since 2003, and the largest increase in the past 25 years.

Though TB is not transmitted through food, it is spread through air. Since people serving food in shelters could spread TB to residents, servers are required to have a TB skin test or a chest X-ray when they start work and every two years thereafter.

The Comptroller’s office reviewed records from 15 out of 158 certified shelters that serve food. One was exempted because it served food in sealed packages. But at the other 14 shelters, 98 out of 121 workers (81 percent) were not fully tested for TB. The audit also found that 53 out of the 121 workers (44 percent) had no TB test documentation whatsoever.

The audit found that the state’s OTDA, which administers the homeless housing and shelter programs, did not produce records for three of their 2016 inspections. OTDA told the auditors that prior to 2017, they did not prepare reports if no violations were detected, yet provided no proof that inspections were actually carried out.

The city also mandates that the food served in shelters be “balanced, nutritious and adequate in amount to meet the dietary needs of residents.” Most shelters lacked written policies and procedures regarding nutrition.

Menus are regularly required to be submitted to DHS, which is run by the city, for meals served at shelters. However, the audit found that at 7 out of the 15 shelters inspected, food served was different than what was on the reported menu. One shelter used leftovers from the previous day to make soup, which was not listed on the menu.

The audit recommended that the agencies conduct regular inspections and share inspection results across the agencies. It also said that they should provide written guidelines to shelters to provide consistency, develop standards for measuring nutritional compliance, and ensure that workers remain current with TB testing requirements.

¿Tuberculosis en el menú?

Por Sherry Mazzocchi

La tuberculosis es una enfermedad infecciosa potencialmente grave causada por bacterias.

¿Café, té o tuberculosis?

De acuerdo con una auditoría preparada por el contralor del Estado de Nueva York, Thomas DiNapoli, los trabajadores que preparan alimentos en los refugios para personas sin hogar de la ciudad de Nueva York no son evaluados regularmente para detectar tuberculosis (TB).

“Cuando recibe una comida caliente en un refugio para personas sin hogar, no debería venir con una advertencia de salud”, dijo DiNapoli. “Las operaciones de alimentos de muchos refugios no han sido inspeccionadas y los refugios no pudieron demostrar que los trabajadores que sirven alimentos fueron sometidos a pruebas de detección de TB. Se supone que tres agencias separadas deben asegurarse de que eso suceda, pero mis auditores descubrieron que no ha sido así”.

La Oficina de Asistencia Temporal y por Discapacidad (OTDA, por sus siglas en inglés) del estado administra programas de vivienda y alojamiento para personas sin hogar. El Departamento de Salud e Higiene Mental de la ciudad (DOHMH, por sus siglas en inglés) inspecciona todos los establecimientos de alimentos, incluidos los refugios, que sirven alimentos a los residentes. El Departamento de Servicios para las Personas sin Hogar (DHS, por sus siglas en inglés) de la ciudad es responsable de garantizar que los refugios cumplan con ciertos estándares, incluyendo si las pruebas de TB están actualizadas.

Se requiere que los servidores se realicen una prueba cutánea de tuberculosis o una radiografía de tórax.

La auditoría encontró que las agencias involucradas ni siquiera se comunicaron adecuadamente entre sí para garantizar que los listados de refugios certificados fueran precisos.

La tuberculosis es una enfermedad infecciosa potencialmente grave causada por una bacteria que afecta principalmente a los pulmones y que puede propagarse al cerebro y la columna vertebral. Por lo general, se transmite de una persona a otra a través de pequeñas gotitas liberadas en el aire a través de la tos y los estornudos.

El DOHMH reportó un aumento del 10 por ciento en el número de casos nuevos de TB de 2016 a 2107, de 556 a 613. Este fue el primer aumento de la ciudad desde 2003 y el mayor incremento en los últimos 25 años.

Aunque la TB no se transmite a través de los alimentos, se transmite a través del aire. Dado que las personas que sirven comida en refugios podrían transmitir la TB a los residentes, los servidores deben someterse a una prueba cutánea de TB o una radiografía de tórax cuando comienzan a trabajar y cada dos años a partir de entonces.

La oficina del contralor revisó los registros de 15 de los 158 refugios certificados que sirven comida. Uno fue exento porque sirve comida en paquetes sellados. Pero en los otros 14 albergues, 98 de 121 trabajadores (81 por ciento) no fueron sometidos a pruebas completas de TB. La auditoría también encontró que 53 de los 121 trabajadores (44 por ciento) no tienen ningún tipo de documentación de prueba de TB.

La auditoría encontró que la OTDA del estado, que administra los programas de vivienda y refugio para las personas sin hogar, no produjo registros para tres de sus inspecciones de 2016. La OTDA les dijo a los auditores que antes de 2017 no preparaban informes si no se detectaban infracciones, pero no proporcionaron pruebas de que las inspecciones realmente se llevaran a cabo.

La ciudad también exige que los alimentos que se sirven en los refugios sean “equilibrados, nutritivos y adecuados en cantidad para satisfacer las necesidades dietéticas de los residentes”. La mayoría de los refugios carecen de políticas y procedimientos escritos con respecto a la nutrición.

Se requiere que los menús se envíen regularmente al DHS, que es administrado por la ciudad, de las comidas que se sirven en los refugios. Sin embargo, la auditoría encontró que, en 7 de los 15 refugios inspeccionados, la comida servida era diferente a lo que estaba en el menú informado. Un refugio usó restos del día anterior para hacer sopa, que no estaba en el menú.

La auditoría recomendó que las agencias realicen inspecciones regulares y compartan los resultados de las inspecciones entre las agencias. También dijo que deberían proporcionar guías escritas a los refugios para brindar consistencia, desarrollar estándares para medir el cumplimiento nutricional y garantizar que los trabajadores se mantengan al día con los requisitos de prueba de TB.