Taste Test
Prueba de Sabor

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Taste Test

Story and photos by Gregg McQueen

Opportunity was theirs for the nibbling.

Uptown food vendors were recently given a chance to exhibit their goods to potential retail partners during a food fair at Columbia University’s campus.

Presented by Harlem Park to Park (HP2P), the event gathered 20 food vendors and restaurateurs from HP2P’s Harlem Local Vendor Program to show off their products to local buyers such as Whole Foods, Fresh Direct and Columbia University dining managers.

Launched in 2015, the Harlem Local Vendor Program offers professional guidance and sponsors monthly forums for vendors to share best practices and meet with industry experts.

Fifty vendor candidates, who produce food, skin care products, clothing and other goods, were selected from among over 100 applicants.

Columbia University was targeted as the food fair site to give vendors a chance to compete for university contracts for dining halls and concession stands, explained HP2P’s Executive Director Nikoa Evans-Hendricks.

“There’s definitely a mentoring aspect to this program, with industry experts working with vendors to show them how to become more retail-ready,” said Evans-Hendricks. “Also, it’s an economic development program, and we want to have folks walk out of here who want to do contracts with some of these vendors.”

Ibrahima Diallo, with his line of traditional West African ginger drinks made with pineapples, lemons and anise.

Ibrahima Diallo, with his line of traditional West African ginger drinks made with pineapples, lemons and anise.

Evans-Hendricks said that HP2P has partnered with Whole Foods, which is opening a Harlem store later this year on the corner of West 125th and Malcolm X Boulevard, to mentor participants and select particular HP2P vendor products to sell in the store.

Harlem Local Vendor Program members pitched their products to Whole Foods representatives on March 5.

“To say their product is at Whole Foods, [that] would open doors for these vendors,” said Evans-Hendricks.

Harlem resident Jean Chatman has been peddling a line of cakes, pies and zucchini bread from her home-based business Chatman J. Cakes for the past four years. Currently, most of her business comes from a partnership with burger joint Harlem Shake, but she said she’s looking to engage large-scale retailers to grow her business.

“This program helps because it gives small business owners that extra confidence they need,” Chatman said. “They’ve helped me with pitching my products and packaging, and the Whole Foods people gave me feedback on how to tweak things.”

Chimere Ward, a former caterer who was showcasing her specialty macaroni and cheese at the food fair, said that a spirit of collaboration existed among participants in the vendor program.

Sweet potato cheesecake with orange slices.

Sweet potato cheesecake with orange slices.

“Starting a business from scratch is tough,” Ward said. “Building relationships and networking is a great way to establish yourself and share ideas.”

A wide array of products were on display at the vendor event.

Trinidad-born Dominic Maloney, who launched a chocolate company with his brothers last March dubbed Sol Cacao, presented his line of chocolate bars. He said the bars contain only two ingredients ― cacao beans and raw cane sugar.

“We focus on the origin of the chocolate, and make it directly from the bean,” Maloney remarked. “By adding few ingredients, you get to really appreciate the chocolate.”

Ibrahima Diallo, who grew up in Africa, recently began selling his line of traditional West African ginger drinks made with pineapples, lemons and anise.

“It’s something we grew up drinking,” said Diallo. “We wanted to take on traditional African beverages and bring them to market. To be able to sell these at Whole Foods or Columbia would be huge for us.”

While many of the vendors were relatively new businesses, one was a veteran of the local food scene. Angela Fuller, who goes by the name Egg Roll Queen, has been making specialty egg rolls for 30 years, experimenting with a variety of different fillings.

The event gathered 20 food vendors and restaurateurs.

The event gathered 20 food vendors and restaurateurs.

“I’ve been doing this a long time, so I know it’s my passion,” Fuller said.

Formed in September 2009, HP2P is a network of over 130 entrepreneurs devoted to community development within the geographic area of Central Park North to 144th Street and Morningside Park to Marcus Garvey Park.

Evans-Hendricks said the vendor program is hoping to add more retail and institutional partners who are looking for unique, locally made products.

“When you’re creating a buyer-supplier market exchange in the community, and you have two juggernauts like Whole Foods and Columbia involved, our vendors can leverage that into other distribution opportunities,” she said.

The next application period for HP2P’s vendor program will be held in September 2016. Candidates will be selected for exhibition at HP2P and buyer/vendor events scheduled in October.

 

For more information, please visit harlemparktopark.org.

Prueba de Sabor

Historia y fotos por Gregg McQueen

“It gives small business owners that extra confidence,” said Jean Chatman.

“Le brinda a los dueños de pequeños negocios esa extra confianza”, dijo Jean Chatman.

La oportunidad era de ellos para mordisquear.

Recientemente les dieron una oportunidad a los vendedores de alimentos del Alto Manhattan para exhibir sus artículos a potenciales socios al detal durante una feria de alimentos en el recinto de la Universidad Columbia.

Presentada por ‘Harlem Park to Park’ (HP2P), el evento reunió a 20 vendedores de alimentos y restaurantes del Programa de Vendedores Locales de Harlem (HP2P, por sus siglas en inglés) para mostrar sus productos a compradores locales tales como Whole Foods, Fresh Direct y gerentes de comedores de la Universidad Columbia.

Lanzada en el 2015, el Programa de Vendedores Locales de Harlem ofrece guía profesional y foros mensuales de auspiciadores para que los vendedores compartan las mejores prácticas y reunirse con expertos de la industria.

Cincuenta vendedores candidatos, quienes producen alimentos, productos del cuidado de la piel, ropa y otros artículos, fueron seleccionados entre 100 solicitantes.

La Universidad Columbia fue escogida como el lugar para la feria de alimentos para brindarles a los vendedores la oportunidad de competir para contratos con la universidad para comedores y concesionarios, explicó la directora ejecutiva de HP2P, Nikoa Evans-Hendricks.

“Definitivamente hay un aspecto de tutoría en este programa, con expertos de la industria trabajando con vendedores para mostrarles como estar más listos para ser detallistas”, dijo Evans-Hendricks. “También es un programa de desarrollo económico, y deseamos tener personas que salgan de aquí deseando hacer contratos con algunos de estos vendedores”.

Blueberry kale muffins.

Blueberry kale muffins.

Evans-Hendricks dijo que HP2P se ha asociado con Whole Foods, el cual estará abriendo una tienda en Harlem a finales de este año en la esquina del oeste de la Calle 125 y Malcolm X Boulevard, para asesor a los participantes y seleccionar productos particulares para vender en la tienda.

Los miembros del Programa de Vendedores Locales de Harlem lanzaron sus productos a representantes de Whole Foods el 5 de marzo.

“El decir que sus productos están en Whole Foods, les abriría puertas a estos vendedores”, dijo Evans-Hendricks.

Jean Chatman, residente de Harlem, ha estado vendiendo de puerta en puerta una línea de bizcochos y pan de zucchini desde su negocio en su hogar, Chatman J. Cakes, por los pasados cuatro años. Actualmente, gran parte de su negocio viene de una asociación con las hamburguesas Harlem Shake, pero dijo que está buscando detallistas para hacer crecer su negocio.

“Este programa ayuda porque le brinda la oportunidad a los dueños de pequeños negocios esa extra confianza que necesitan”, dijo Chatman. “Ellos me ayudaron con mis productos y con el empaque, y la gente de Whole Foods me dio consejos de como modificar cosas”.

Chimere Ward, antiguo cocinero quien estaba mostrando su especialidad, macarrones con queso, en la feria de alimentos, dijo que existía un espíritu de colaboración entre los participantes en el programa de vendedores.

“It's an economic development program,” said Executive Director Nikoa Evans-Hendricks.

“Es un programa de desarrollo económico”, dijo la directora ejecutiva Nikoa Evans-Hendricks.

“Comenzar un negocio es difícil”, dijo Ward. “Construir relaciones y redes de trabajo es una gran manera de establecerse y compartir ideas”.

Una amplia variedad de productos estuvieron disponibles en el evento de vendedores.

Dominic Maloney, nacido en Trinidad, quien lanzó una compañía de chocolate con sus hermanos el pasado marzo nombrada Sol Cacao, presentó su línea de barras de chocolate. Dijo que las barras solo tienen dos ingredientes – semilla de cacao y caña de azúcar.

“Nosotros nos enfocamos en el origen del chocolate, y lo hacemos directamente del grano”, señaló Maloney. “Añadiendo algunos ingredientes, usted realmente puede apreciar el chocolate”.

Ibrahima Diallo, quien creció en Africa, recientemente comenzó a vender su línea tradicional de bebidas de jengibre hecha con pina, limones y anís.

“Es algo con lo que crecimos bebiendo”, dijo Diallo. “Deseábamos traer bebidas tradicionales africanas y llevarlas al mercado. El poder vender esto en Whole Foods o Columbia sería tremendo para nosotros”.

Aunque muchos de los vendedores eran relativamente negocios nuevos, uno era un veterano en la escena de alimentos locales. Angela Fuller, quien va con el nombre de ‘Egg Roll Queen’, ha estado haciendo ‘egg rolls’ por 30 años, experimentando con una variedad de diferentes rellenos.

“He estado haciendo esto por mucho tiempo, así que se es mi pasión”, dijo Fuller.

Formada en septiembre de 2009, HP2P es una red de trabajo de más de 130 empresarios dedicados al desarrollo comunal dentro del área geográfica del Norte de Parque Central  y la Calle 144, el Parque Morningside hasta el Parque Marcus Garvey.

Evans-Hendricks dijo que el programa de vendedores espera añadir más socios al detal e instituciones que están buscando productos, diferentes y hechos localmente.

“Cuando estas creando un mercado de comprador-suplidor en la comunidad, y tienes dos cadenas como Whole Foods y la Universidad Columbia envueltas, nuestros vendedores pueden reforzar eso en otras oportunidades de distribución”, dijo ella.

El próximo periodo de solicitudes para el programa de vendedores de HP2P se celebrará en septiembre de 2016. Los candidatos serán seleccionados para exhibir en los eventos de H2P de comprador/vendedor pautados en octubre.

Para más información favor de visitar, harlemparktopark.org.