Talking Transplants
Hablando sobre trasplantes

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Talking Transplants

Panel explores vaccine viability and organ transplants

By Sherry Mazzocchi

Emergency room doctor Dara Kass is a living liver donor and a Covid-19 survivor.

When doctors told Dara Kass that her son was losing a battle against a disease, she didn’t hesitate to donate part of her liver.

Sammy had a condition called alpha-1 antitrypsin deficiency.

He received the liver transplant just shy of his second birthday.

Kass is Professor of Emergency Medicine and an ER doctor at Columbia University Medical Center. Kass said she would not hesitate to vaccinate Sammy and her other children in order to avoid Covid-19. “One of the things that I think [about] as a parent and as a doctor has been minimizing the risk,” she said.

Sammy, now eight, is in a low-risk category. But for thousands of children with liver disease, many of them awaiting a transplant, the future is uncertain. There is no official medical guidance regarding Covid-19 vaccinations for children who have just received an organ transplant.

But Kass, who spoke at a January 27th American Liver Foundation (ALF) webinar on pediatric liver disease, said getting her children vaccinated would be “a big relief.”

The American Liver Foundation is working on vaccination guidelines for transplants, according to Dr. Lara Danziger-Isakov of the Cincinnati Children’s Hospital. “We really promote giving vaccination before transplant if possible, when patients are less likely to be immunosuppressed,” she said.

El webinar se centró en los trasplantes y Covid.

The Centers for Disease Control (CDC) have stated that there is no data on the safety and efficacy of the current Covid-19 vaccines for individuals who are immunocompromised. According to the CDC website, “Immunocompromised individuals may receive Covid-19 vaccination if they have no contraindications to vaccination. However, they should be counseled about the unknown vaccine safety profile and effectiveness in immunocompromised populations, as well as the potential for reduced immune responses and the need to continue to follow all current guidance to protect themselves against Covid-19.”

“The general consensus is that about three months post-transplant would be a sufficient time to start thinking about giving vaccines after transplant,” Danziger-Isakov said.

An international registry of pediatric liver patients showed that obesity and fatty liver disease are among the highest risk factors when it comes to contracting the virus. “These patients had a five-time increased risk of severe Covid, which we defined as needing to go to the intensive care unit, needing to be on a ventilator or death,” said Dr. Emily Perito, of the University of California San Francisco Benioff Children’s Hospital.

One bright spot, according to Dr. Steven Lobritto of NewYork-Presbyterian Morgan Stanley Children’s Hospital, was that anecdotal evidence showed that children who have had transplants have not had severe cases of Covid-19. “As a matter of fact, many of our pediatric patients on immunosuppression — either transplanted or non-transplanted— seem to be possibly protected against the exaggerated inflammatory response in the lungs that occurred seven to 10 days after infection,” he said.

He added that reducing immune suppression may be unnecessary and could actually predispose children to rejection and lead to still more medications.

There are more than 100 types of liver disease.

“We had one patient actually have four different immune suppressant medications, and they weren’t even admitted to a hospital,” he said. “And we had a baby, six months of age, who was three days after transplant when she got infected [by Covid]. And though she did have some hepatitis and did stay a little longer in the hospital, she did quite well without any respiratory symptoms.”

Other doctors participating in the webinar said during the past year, hospitals have been much safer for children undergoing transplants. Dr. Nadia Ovchinsky, Medical Director of Pediatric Liver Transplantation at Children’s Hospital at Montefiore, said that the risk of contracting Covid-19 from an organ transplant is extremely low.

Since the pandemic, hospitals have enacted stricter protocols, with more cleaning and surface disinfection. “We’re not seeing transmission of Covid, or even other viral illnesses such as the flu, in the hospital setting like we did in the past,” she said “It’s practically nonexistent.”

All patients, donors, and even caregivers are tested before being admitted. Ovchinsky said there are no cases of donor recipients getting Covid, and there are no documented cases of it being transmitted through blood banks.

As a New York City emergency room doctor, Kass caught Covid. For safety reasons, she had to live apart from her son. “I have no reluctance to vaccinate him at all,” she said.

Only very recently have children been admitted to pre-clinical trials for the Pfizer vaccine. But the slow rollout of vaccines makes it unlikely that Sammy will get a dose anytime soon.

“He’s eight years old, so he will be in the last tranche of vaccinations by his age alone,” she said. “But based on the data we saw today, I’m actually more optimistic about his course.”

 

For more from the American Liver Foundation, please call the HelpLine at 1-800-GO-LIVER (465-4837), which is open Mondays – Fridays, 9 a.m. – 7 p.m. or visit LiverFoundation.org.

Hablando sobre trasplantes

Panel explora viabilidad de vacunas y trasplantes de órganos

Por Sherry Mazzocchi

La Dra. Nadia Ovchinsky, Directora Médica de Trasplante de Hígado Pediátrico en Montefiore, dijo que el riesgo de contraer Covid-19 a partir de un trasplante de órgano es extremadamente bajo.

Cuando los médicos le dijeron a Dara Kass que su hijo estaba perdiendo la batalla contra una enfermedad, ella no dudó en donar parte de su hígado.

Sammy tenía una condición llamada deficiencia de alfa-1 antitripsina.

Recibió el trasplante de hígado poco antes de su segundo cumpleaños.

Kass es profesora de Medicina de Emergencia y médico de urgencias en el Centro Médico de la Universidad Columbia. Kass dijo que no dudaría en vacunar a Sammy y a sus otros hijos para evitar la Covid-19. “Una de las cosas en las que pienso como madre y como médico ha sido minimizar el riesgo”, dijo.

Sammy, ahora de ocho años, está en una categoría de bajo riesgo. Pero para miles de niños con enfermedad hepática, muchos de ellos en espera de un trasplante, el futuro es incierto. No existe una guía médica oficial con respecto a las vacunas Covid-19 para niños que acaban de recibir un trasplante de órgano.

Pero Kass, quien habló en un seminario web de la Fundación Estadounidense del Hígado (ALF, por sus siglas en inglés) el 27 de enero sobre la enfermedad hepática pediátrica, dijo que vacunar a sus hijos sería “un gran alivio”.

La Fundación Estadounidense del Hígado está trabajando en pautas de vacunación para trasplantes, de acuerdo con la Dra. Lara Danziger-Isakov del Hospital Infantil de Cincinnati. “Realmente promovemos la vacunación antes del trasplante si es posible, cuando es menos probable que los pacientes estén inmunosuprimidos”, dijo.

Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) han declarado que no hay datos sobre la seguridad y eficacia de las actuales vacunas Covid-19 para personas inmunodeprimidas. Según el sitio web de los CDC: “las personas inmunodeprimidas pueden recibir la vacuna Covid-19 si no tienen contraindicaciones para la vacunación. Sin embargo, deben recibir asesoramiento sobre el perfil de seguridad y la eficacia de la vacuna desconocida en poblaciones inmunodeprimidas, así como sobre el potencial de respuestas inmunitarias reducidas y la necesidad de continuar siguiendo todas las pautas actuales para protegerse contra la Covid-19″.

“El consenso general es que aproximadamente tres meses después del trasplante sería tiempo suficiente para empezar a pensar en administrar vacunas después del trasplante”, dijo Danziger-Isakov.

Un registro internacional de pacientes pediátricos de hígado mostró que la obesidad y la enfermedad del hígado graso se encuentran entre los factores de mayor riesgo a la hora de contraer el virus. “Estos pacientes tienen un riesgo cinco veces mayor de Covid grave, que definimos como la necesidad de ir a la unidad de cuidados intensivos, la necesidad de un ventilador o la muerte”, dijo la Dra. Emily Perito, del Hospital Infantil Benioff de la Universidad de California San Francisco.

La evidencia anecdótica mostró que los niños que se han sometido a trasplantes no han tenido casos graves de Covid-19, dijo el Dr. Steven Lobritto del NewYork-Presbyterian Morgan Stanley Children’s Hospital.

Un aspecto positivo, según el Dr. Steven Lobritto del Hospital Infantil Morgan Stanley NewYork-Presbyterian, fue que la evidencia anecdótica mostró que los niños que han tenido trasplantes no han sufrido casos graves de Covid-19. “De hecho, muchos de nuestros pacientes pediátricos con inmunosupresión, ya sea trasplantados o no trasplantados, parecen estar posiblemente protegidos contra la respuesta inflamatoria exagerada en los pulmones que se produce entre siete y diez días después de la infección”, dijo.

Añadió que reducir la inmunosupresión puede ser innecesario y en realidad podría predisponer a los niños al rechazo y dar lugar a más medicamentos.

“Tuvimos un paciente que de hecho tenía cuatro medicamentos inmunosupresores diferentes, y ni siquiera fue ingresado en un hospital”, dijo. “Y tuvimos un bebé, de seis meses de edad, con tres días después del trasplante cuando se infectó [por Covid]. Y aunque tuvo algo de hepatitis y permaneció un poco más en el hospital, le fue bastante bien sin ningún síntoma respiratorio”.

Otros médicos que participaron en el seminario web dijeron que, durante el año pasado, los hospitales han sido mucho más seguros para los niños sometidos a trasplantes. La Dra. Nadia Ovchinsky, directora médica de Trasplante Pediátrico de Hígado del Hospital Infantil Montefiore, dijo que el riesgo de contraer Covid-19 de un trasplante de órgano es extremadamente bajo.

Desde la pandemia, los hospitales han promulgado protocolos más estrictos, con más limpieza y desinfección de superficies. “No estamos viendo la transmisión de Covid, o incluso otras enfermedades virales como la gripe, en el entorno hospitalario como lo hacíamos en el pasado”, dijo. “Es prácticamente inexistente”.

Todos los pacientes, donantes e incluso los cuidadores, se someten a pruebas antes de ser admitidos. Ovchinsky dijo que no hay casos de donantes que se contagiaran de Covid, y no hay casos documentados de transmisión a través de bancos de sangre.

Como médico de sala de emergencias de la ciudad de Nueva York, Kass se contagió de Covid. Por razones de seguridad, tuvo que vivir separada de su hijo. “No tengo ninguna renuencia a vacunarlo”, dijo.

Sólo muy recientemente se ha admitido a niños en ensayos preclínicos de la vacuna de Pfizer. Pero el lento lanzamiento de las vacunas hace que sea poco probable que Sammy reciba una dosis pronto.

“Él tiene ocho años, por lo que estará en el último tramo de vacunas simplemente por su edad”, dijo. “Pero según los datos que vimos hoy, en realidad soy más optimista sobre su curso”.

 

Para obtener más información sobre la Fundación Estadounidense del Hígado, llame a la línea de ayuda al 1-800-GO-LIVER (465-4837), que está abierta de lunes a viernes de 9 a.m. a 7 p.m. o visite LiverFoundation.org.