TMI: TOUCHED, MOVED, + INSPIRED from Victor-John Villanueva on Vimeo.

Talking TMI
Hablar de TMI

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Talking TMI

Story by Gregg McQueen

To share, to connect. And, in the wake of a tragedy, to heal.

That’s the goal of Victor-John Villanueva, a lifelong Inwood resident and self-professed “proud gay man,” in creating an interactive community event dubbed “TMI: Touched, Moved, and Inspired,” which will take place at Bread and Yoga at 5000 Broadway on June 25 from 7 to 10 p.m.

“It’s meant as a way to find support and community, as many gay people feel they have neither of those things,” said Villanueva. “You can connect with others who share similar experiences, and perhaps make new friends in the neighborhood.”

The event will honor individuals who have come out of the closet or are struggling with their identity, explained Villanueva, who said that eight local residents have agreed to share their experiences and struggles with coming out.

“I’m hoping that becomes the catalyst for even greater participation, and inspires others to open up as well,” Villanueva said.

The event will feature local residents.

The event will feature local residents.

The event will also feature a mixer with light snacks, drinks and entertainment.

Villanueva said he first had the concept for “TMI” after befriending a man last year who was in the process of coming out as gay.

The friend, Rob, was a military veteran of the Iraq war and married to a woman at the time.

“I took him to his first gay bar, and he said he was more terrified of that experience than fighting in Iraq,” remarked Villanueva. “It was a pretty powerful reminder that in this day and age, many people are still dealing with issues related to their identity.”

Villanueva said he realized that Rob’s experience is not uncommon in the gay community.

“I’m very self-expressive, but it was time for me to look at it from the other side,” said Villanueva. “Coming out is a very individualized experience and not everyone has it happen easily for them.”

While “TMI” was planned long before the June 12 massacre at gay nightclub Pulse in Orlando, Villanueva said the shooting gave him pause as to whether he should proceed with his own event.

It will take place this weekend.

It will take place this weekend.

“You think, ‘Do I hide or do I continue on,’ and ultimately I chose the latter,” he said. “I feel it could inspire conversation on how the tragedy impacted the gay community — does it change the way gay people present themselves?”

Villanueva, who is of Filipino descent, said that “TMI” was intended to celebrate people of different races, genders, cultures and sexual orientations in order to build a more united community.

He said he was working with a newly formed LGBT Taskforce for Washington Heights and Inwood that would seek to create awareness around issues facing newly outed members of the community.

He expressed hope that his event could become part of a recurring series, to examine issues such as safe sex, transsexual rights and AIDS, but also topics outside of the gay community.

“Maybe we’d eventually have a ‘TMI’ for healthcare or a ‘TMI’ for immigration reform,” he said.

 

“TMI: Touched, Moved, and Inspired” will take place on Saturday, June 25 from 7 p.m. to 10 p.m. at Bread and Yoga, 5000 Broadway, New York, NY. There is a suggested donation of $10.

Hablar de TMI

Historia por Gregg McQueen

Compartir, conectar. Y, a raíz de una tragedia, sanar.

Ese fue el objetivo de Víctor-John Villanueva, residente de toda la vida de Inwood y auto-proclamado “orgulloso homosexual”, al crear un evento comunitario interactivo denominado “TMI: emocionado, conmovido e inspirado”, que se llevará a cabo en Bread and Yoga, en el No. 5000 de Broadway, el 25 de junio, de 7 a 10 pm

“Pretende ser una forma de encontrar apoyo y comunidad, ya que muchas personas homosexuales sienten que no tienen ninguna de esas cosas”, dijo Villanueva. “Pueden conectar con otras personas que comparten experiencias similares y, tal vez, hacer nuevos amigos en el barrio”.

El evento rendirá homenaje a las personas que han salido del clóset o están luchando con su identidad, explicó Villanueva, quien dijo que ocho residentes locales han aceptado compartir sus experiencias y luchas con los que salen.

“Espero que sea un catalizador para una mayor participación y que inspire a otros a abrirse también”, dijo Villanueva.

El evento contará con una mezcla de aperitivos ligeros, bebidas y entretenimiento.

It will take place this weekend.

Se llevará a cabo este fin de semana

Villanueva dijo que se le ocurrió por primera vez el concepto de “TMI” después de hacerse amigo de un hombre que estuvo el año pasado en el proceso de declararse como homosexual.

El amigo, Rob, era un veterano militar de la guerra de Irak y estaba casado con una mujer en el momento.

“Lo llevé a su primer bar para homosexuales y me dijo que estaba más aterrado de esa experiencia que de combatir en Irak”, comentó Villanueva. “Fue un muy poderoso recordatorio de que en esta época, muchas personas aún están lidiando con cuestiones relacionadas con su identidad”.

Villanueva dijo que se dio cuenta de que la experiencia de Rob no es poco común en la comunidad homosexual.

“Es muy auto-expresiva, pero ya era hora de que yo mirara desde el otro lado”, dijo Villanueva. “Declararse es una experiencia muy personal y no para todos sucede de forma sencilla”.

Aunque “TMI” fue planeado mucho antes de la matanza de 12 de junio en la discoteca gay Pulse en Orlando, Villanueva dijo que el tiroteo lo hizo detenerse a pensar si debía continuar con el evento.

“Pensé: ¿lo escondo o continúo? Y, finalmente, elegí la última”, dijo. “Siento que podría inspirar la conversación sobre cómo afectó la tragedia a la comunidad homosexual y si cambió la forma en que las personas homosexuales se presentan”.

The event will feature local residents.

El evento se centrará en residentes locales.

Villanueva, quien es de ascendencia filipina, dijo que “TMI” fue pensado para celebrar a las personas de diferentes razas, géneros, culturas y orientaciones sexuales, con el fin de construir una comunidad más unida.

Dijo estar trabajando con un equipo especial LGBT recién formado de Washington Heights e Inwood que buscará crear conciencia en torno a los problemas que enfrentan los miembros recién marginados de la comunidad.

Expresó su deseo de que el evento pudiera convertirse en parte de una serie periódica para examinar cuestiones como el sexo seguro, los derechos de los transexuales y el SIDA, y también temas ajenos a la comunidad homosexual.

“Tal vez nos gustaría eventualmente tener un “TMI” para el cuidado de la salud o uno para la reforma migratoria”, dijo.

 

“TMI: emocionado, conmovido e inspirado” se llevará a cabo el sábado 25 de junio de 7 p.m. a 10 p.m. en Bread and Yoga, No. 5000 de Broadway, Nueva York, NY. Hay una donación sugerida de $10 dólares.