Talking tech – y tacones

Hablando de tecnología, y de tacones

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Talking tech – y tacones

Story and photos by Sherry Mazzocchi

A recent “Women in Tech” panel discussion focused on the challenges and successes of female professionals in the field.

A recent “Women in Tech” panel discussion focused on the challenges and successes of female professionals in the field.

Topics at last week’s “Women in Tech” panel included art, science and shoes.

Five notable women described how their lives intersect with technology at the Bronx Library Center this past Wed., May 14th.

The event was organized in part by the Bronx Women’s Business Resource Center and the Bronx Small Business Development Center of Lehman College.

Aerospace engineer Magda Calvijo wanted to build planes ever since she was little. She grew up in a family of girls and attended an all-girls school in Bogota, Columbia. It never occurred to her that science and math were male-dominated fields – until she went for an interview at an engineering college.

The discussion, organized in part by the U.S. Small Business Administration, was held at the Bronx Library Center.

The discussion, organized in part by the U.S. Small Business Administration, was held at the Bronx Library Center.

She expected questions about why she wanted to be an engineer. Instead, they asked about her shoes.

They inquired, “Wouldn’t it be uncomfortable going to a job site in heels? And how would you get there?”

“I was thinking that I should try to talk to them about how I would have other shoes in the car,” Calvijo told the audience.

That interview took place several years ago, but the women on the panel agreed that misperceptions about women in the workplace—and not just in the male-dominated field of technology—still hold true. The problems are confounded when racism is added to the equation.

Katalina Rodríguez is a corporate and securities attorney who works at a venture capital firm. “I get mistaken for the support staff,” she said. In a prior position, she worked long hours and did everything she could to get ahead.

“At the end of the day, it wasn’t enough,” she said. “I’m not the type of person who jumps to the conclusion that it was race but when it happens—you just know.”

At one point Rodríguez considered giving up law entirely, but decided that one incident shouldn’t derail her career. Together with her husband, she also started ELKAT Productions, an organization that provides legal and other support to artists.

“This is a new thing,” said business and management consultant Carmen Bonilla.

“This is a new thing,” said business and management consultant Carmen Bonilla.

Rodríguez noted that women are creating legal startups that offer help with basic issues, including templates for letters and contracts. She said it’s very helpful for people to get a basic grasp of legal issues. She cautioned, however, that, “Things aren’t always interchangeable. Sometimes you need someone to counsel you.”

The panel was moderated by the George Acevedo, Director of the Bronx Women’s Business Resource Center, and organized with help from Hunts Point Economic Development Center.

Acevedo quoted statistics that roughly half of all women drop out of science, technology and engineering careers.

“The question is, ‘Why aren’t women in the game?’” Acevedo asked.

“Technology continues to be a major part of our lives, and yet women are not being represented adequately in the creation and development processes,” he added. “This panel was put together to show how five women from very diverse backgrounds and employment, are using technology to grow and enhance their businesses and job profiles.”

Carmen Bonilla left a corporate job after five years because she wasn’t getting raises and promotions. Now as an outside business and management consultant, she sees Latinas getting involved in tech companies in California, New York, and in Puerto Rico.

“This is a new thing,” she said. “Seize the day, Puerto Rican youths—you’ve got what it takes.” She also told the audience that social media is imperative for all businesses—even the small mom and pop ventures.

Artist Leenda Bonilla (at the podium) shared that she legally changed her name so people would pronounce it correctly.

Artist Leenda Bonilla (at the podium) shared that she legally changed her name so people would pronounce it correctly.

“If you’re not on social media—you need to be,” she said. “Your competition is there.”

Leenda Bonilla, an artist and advocate, told the audience that she legally changed her name so people would pronounce it correctly. “Those little things let people know I’m not homogenized—that’s who I am.”

After getting an undergraduate degree in International Studies, she fueled her career as an artist with classes at School of Visual Arts, Parsons and the International Center of Photography. She also taught herself online with sites like Lynda.com and Scribus.com. Some of her own art can be seen on Etsy.com.

“I’ve connected with people all over the world because of Etsy,” she said.

Maureen Erokwu, Chief Executive Officer of VOSMAP, said that business is a boy’s club but women act differently toward their own. “It’s a brotherhood. Whenever there are issues, men are always quick to say, ‘Bro, I got you. What do you need?’” she said. “[With] women, on the other hand, it’s a bit different.”

Clavijo agreed, although she noted that “little things” that can needle come from both men and women and at all levels. “They say, ‘Oh, how are you going to do that—you’re going to damage your nails.’”

Katalina Rodríguez is a corporate and securities attorney who works at a venture capital firm.

Katalina Rodríguez is a corporate and securities attorney who works at a venture capital firm.

It can be hard to shake off, she admitted. “Especially when it happens in front of your boss.”

Yet technology is a great equalizer. Before Clavijo visits a client, she Googles them and finds out about the company, the city and even the sports teams that are close by. “You’ve got to fit into that boy’s club,” she said.

Erokwu concurred that Google is key in getting ahead. If you don’t know how to do something, “Google it,” she told the audience. Her company, VOSMAP, works with Google to map businesses. No one had ever done this kind of work before, but she knew she could do it—and she convinced others that she could too.

“Say yes to a lot of opportunities,” she said. “Even if you don’t know how, just say yes. With the technology that we have today—what you’ll do is Google it, research it, learn it practice it—and convince others you know how to do it.”

Audience member Lyana Fernández from Inwood said came mostly to support a friend on the panel, but walked away inspired by the talk.

“I don’t identify myself as a woman in technology,” she said. “And yet I was so inspired to be a resource by being a liaison between people who want tech jobs and what I do, which is in the arts.”

Catherine Lajara was also energized by the talk. She owns Novel Research of New York, a clinical research center in the Bronx. “I’m inspired to continue my goal of merging health and technology,” she said. “Women are not just consumers of the economy—we’re mobilizers. And that was seen here tonight.”

 

The Bronx Library Center is located at 310 East Kingsbridge Road (at Briggs Avenue), The Bronx, New York 10458.

For more information on events at the Bronx Library Center, please call 718.579.4244 x 57 or visit www.nypl.org/locations/bronx-library-center or the Facebook page at https://www.facebook.com/pages/Bronx-Library-Center-NYPL/167290796662123.

Hablando de tecnología, y de tacones

Historia y fotos por Sherry Mazzocchi

A recent “Women in Tech” panel discussion focused on the challenges and successes of female professionals in the field.

Un reciente panel de discusión “Mujeres en Tecnología” se concentró en los retos y los éxitos de las mujeres profesionales en el campo.

Los temas en el panel de discusión “Mujeres en Tecnología” de la semana pasada incluyeron arte, ciencia y zapatos.

Cinco mujeres notables describieron cómo sus vidas se cruzan con la tecnología en el Centro de la Biblioteca del Bronx, el pasado miércoles 14 de mayo.

El evento fue organizado en parte por el Centro de Recursos de la Mujer de Negocios del Bronx y el Centro de Desarrollo de Pequeños Negocios del Bronx de Lehman College.

La ingeniero aeroespacial Magda Calvijo quería construir aviones desde que era pequeña. Creció en una familia de niñas y asistió a una escuela para niñas en Bogotá, Colombia. Nunca se le ocurrió que la ciencia y las matemáticas eran campos dominados por los hombres, hasta que fue a una entrevista a una universidad de ingeniería.

El debate, organizado en parte por la Administración de Pequeños Negocios de Estados Unidos, se celebró en el centro de la Biblioteca del Bronx.

El debate, organizado en parte por la Administración de Pequeños Negocios de Estados Unidos, se celebró en el centro de la Biblioteca del Bronx.

Ella esperaba preguntas acerca de por qué quería ser ingeniero. En cambio, le preguntaron acerca de sus zapatos.

Ellos preguntaron: “¿No sería incómodo ir a un sitio de trabajo en tacones? Y ¿cómo llegarías?”.

“Pensé que debería tratar de hablar con ellos acerca de que tendría otros zapatos en el coche”, dijo Calvijo a la audiencia.

Esa entrevista se llevó a cabo hace varios años, pero las mujeres en el panel estuvieron de acuerdo en que las percepciones erróneas acerca de las mujeres en el lugar de trabajo -y no sólo en el ámbito dominado de la tecnología por los hombres- siguen vigentes. Los problemas se condenan cuando se añade el racismo a la ecuación.

Katalina Rodríguez es una abogada corporativa y de valores, que trabaja en una firma de capital de inversión. “Me confunden con el personal de apoyo”, dijo. En una posición anterior, trabajó largas horas e hizo todo lo posible para salir adelante.

“Al final del día, no fue suficiente”, comentó. “Yo no soy el tipo de persona que salta a la conclusión de que es una carrera, pero cuando sucede, simplemente lo sabes”.

En cierto momento, Rodríguez consideró renunciar a las leyes por completo, pero decidió que un incidente no debería descarrilar su carrera. Junto con su marido, comenzó ELKAT Productions, una organización que brinda apoyo jurídico y de otro tipo a los artistas.

“This is a new thing,” said business and management consultant Carmen Bonilla.

“Esto es algo nuevo”, dijo la consultora en negocios y gestión, Carmen Bonilla.

Rodríguez señaló que las mujeres están creando nuevas empresas legales que ofrecen ayuda con cuestiones básicas, incluyendo plantillas para cartas y contratos. Dijo que es muy útil para las personas contar con una comprensión básica de las cuestiones jurídicas. Advirtió, sin embargo, que las cosas no siempre son intercambiables. A veces es necesario que alguien te aconseje”.

El panel fue moderado por Jorge Acevedo, director del Centro de Recursos de Mujeres de Negocios del Bronx, y organizado con la ayuda del Centro de Desarrollo Económico Hunts Point.

Acevedo citó estadísticas de que aproximadamente la mitad de todas las mujeres abandonan las carreras en ciencia, tecnología e ingeniería.

“La pregunta es, ¿por qué las mujeres no son parte de la acción?”, preguntó Acevedo.

“La tecnología sigue siendo una parte importante de nuestras vidas, sin embargo las mujeres no están siendo adecuadamente representadas en los procesos de creación y desarrollo”, agregó. “Este panel fue organizado para mostrar cómo cinco mujeres de muy diversos orígenes y empleos, están utilizando la tecnología para crecer y mejorar sus negocios y perfiles de trabajo”.

Carmen Bonilla dejó un puesto corporativo después de cinco años porque no estaba recibiendo aumentos ni promociones. Ahora, como consultora externa de negocios y gestión, ve a mujeres latinas involucrándose en empresas de tecnología en California, Nueva York y Puerto Rico.

Artist Leenda Bonilla (at the podium) shared that she legally changed her name so people would pronounce it correctly.

La artista Leenda Bonilla (en el podio) compartió que ella cambió legalmente su nombre para que la gente lo pronunciara correctamente.

“Esto es algo nuevo”, dijo. “Aprovechen el día, jóvenes puertorriqueños, tienen lo que se necesita”. También comentó a la audiencia que las redes sociales son imprescindibles para todos los negocios, incluso aquellos pequeños que emprenden mamá y papá.

“Si no están en las redes sociales, tienen que estar”, dijo. “Su competencia está ahí”.

Leenda Bonilla, artista y abogada, dijo a la audiencia que cambió legalmente su nombre para que la gente lo pronunciara correctamente. “Esas pequeñas cosas hacen que la gente sepa que no estoy homogeniza, eso es lo que soy”.

Después de obtener una licenciatura en Estudios Internacionales, ella impulsó su carrera como artista con clases en la Escuela de Artes Visuales Parsons y el Centro Internacional de Fotografía. También aprendió sola en línea con sitios como Lynda.com y Scribus.com. Parte de su propio arte se puede ver en Etsy.com.

“Me he conectado con gente de todo el mundo debido a Etsy,” dijo ella.

Maureen Erokwu, directora general de VOSMAP, dijo que el negocio es un club de chicos, pero las mujeres actúan de manera diferente entre ellas. “Es una hermandad. Cuando hay problemas, los hombres siempre están dispuestos a decir: hermano, te apoyo, ¿qué necesitas? “, explicó. “[Con] las mujeres, por otro lado, es un poco diferente”.

Clavijo estuvo de acuerdo, aunque señaló que “pequeñas cosas” que pueden provocar provienen de hombres y mujeres y en todos los niveles. “Ellos dicen: cómo vas a hacer eso, te vas a romper las uñas”.

Katalina Rodríguez is a corporate and securities attorney who works at a venture capital firm.

Katalina Rodríguez es una abogada corporativa y de valores, que trabaja en una firma de capital de inversión.

Puede ser difícil sacudirse, admitió. “Sobre todo cuando pasa frente a tu jefe”.

Sin embargo, la tecnología es un gran igualador. Antes de que Clavijo visite a un cliente, ella los ‘Googlea’ y se entera de la empresa, la ciudad e incluso los equipos deportivos cercanos. “Uno tiene que encajar en ese club de niños”, dijo.

Erokwu coincidió en que Google es clave para adelantarte. Si usted no sabe cómo hacer algo, “Googleelo”, dijo a la audiencia. Su compañía, VOSMAP, trabaja con Google para mapear empresas. Nadie había hecho este tipo de trabajo antes, pero sabía que podía hacerlo, y ella convenció a los demás de que podría.

“Digan que sí a muchas oportunidades”, dijo. “Incluso si no saben cómo, sólo digan que sí. Con la tecnología que tenemos hoy en día, lo que van a hacer es “Googlearlo”, investigar, aprenderlo, practicar y convencer a los demás de que saben cómo hacerlo”.

Una persona de la audiencia, Lyana Fernández de Inwood, dijo que asistió sobre todo para apoyar a una amiga en el panel, pero se fue inspirada por la charla.

“Yo no me identifico como mujer en la tecnología”, dijo. “Sin embargo, estoy muy inspirada en ser un recurso por ser un enlace entre las personas que quieren empleos de alta tecnología y lo que hago, que es arte”.

Catalina Lajara también estaba energizada por la charla. Ella es propietaria de Novel Research de Nueva York, un centro de investigación clínica en el Bronx. “Me siento inspirada para continuar con mi objetivo de fusionar la salud y la tecnología”, dijo. “Las mujeres no son sólo consumidoras de la economía, somos movilizadoras, y lo vimos esta noche”.

 

El centro de la Biblioteca del Bronx está ubicado en el 310 de East Kingsbridge Road (en la avenida Briggs), el Bronx, New York 10458.

Para más información sobre los eventos en el centro de la Biblioteca del Bronx, por favor llame al 718.579.4244 x 57 o visite www.nypl.org/locations/bronx-library-center o visite la página de Facebook en https://www.facebook.com/pages/Bronx-Library-Center-NYPL/167290796662123.