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Taking shots, but no cheers
Salud! pero con poca celebración

Taking shots, but no cheers

Tensions run high at nightlife meeting

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

Residents and restaurant owners and workers packed a recent 34th Precinct Community Council meeting.
Residents and restaurant owners and workers packed a recent 34th Precinct Community Council meeting.

It’s enough to keep you up at night.

Tensions ran high at a recent meeting of the 34th Precinct Community Council when local restaurant and lounge owners faced off against residents who complained of the noise and sleeplessness they say is caused by the former.

The meeting, held this past Wed., Sept. 27th at La Puerta Estrecha Church on Sherman Avenue, was marked by high drama and a volley of accusations.

Present also were State Senator Adriano Espaillat, Assemblymember Gabriela Rosa, Councilmember Ydanis Rodríguez, and the 34th’s Commanding Officer Barry Buzzetti, who reported that there had been no homicides so far this year in the precinct.

But those assembled were focused primarily on nightlife issues in Northern Manhattan; the meeting drew many restaurant and lounge owners, managers and workers, as well as residents, including Nancy Preston of Inwood.

Preston said she had come to represent Moving Forward Unidos, a group that aims to take a non-partisan, collaborative approach to resolving the issues surrounding nightlife and quality of life.

She said the group encouraged residents and restaurant owners and workers to come together and solve problems while not stoking the kind of ire or passion that could deter from pragmatic solutions.

State Senator Adriano Espaillat.
State Senator Adriano Espaillat.

Still, Preston admitted, “You get emotional when you can’t sleep at night.”

But she insisted that compromise and collaboration could be found.

“We can work together on this,” she added. “This is my home, I’m committed to it.”

Many owners and workers responded with disbelief, specifically citing a letter that was distributed by Moving Forward Unidos on Facebook, to which they had taken offense.

The letter was written by George Espinal, head of the 34th Precinct’s Community Council, and was intended to serve as a sample for those wanting to file complaints to city agencies.

“This mismanagement by those responsible agencies has lead to: a marked decrease in quality of life, an increase of environmental problems, discord within the community,” read the letter, which also urged the Police Department to push restaurants and clubs to “end illegal valet parking, double parking, parking on sidewalks and in no-parking zones, motorcycle stunt driving and excessive honking.”

Owners claimed on Wednesday that the document was misleading and slanderous, insisting, among other things, that their valet parking—which has been pointed to as the source of parking issues and traffic jams in Inwood’s residential streets—is completely legal.

Assemblymember Gabriela Rosa.
Assemblymember Gabriela Rosa.

Copies of the letter had been made and distributed prior to the meeting, and in unison, many held them up to protest Espinal’s leadership in the group Moving Forward Unidos. Espinal was not present at the meeting.

“We don’t think this person is fit to run these meetings and we ask that he resign immediately,” said Eddie Santos, manager of Dyckman Street’s Papasito Mexican Bar and Grill.

Santos had organized the letter-bearing protest.

Commander Buzzetti noted that all of the businesses present had been officially accused of violations.

“We’ve given a summons to every place here,” he observed.

Rud Morales, the manager of Negro Claro, a restaurant and lounge on Tenth Avenue, contested the assertion that business owners did not reach out to residents.

“We are available all the time. There is this perception that everyone wants to talk, but when it comes to sit down at the table, nobody’s here,” she said.

Owners and managers also said they are responsive when changes need to be made.

Santos, for example, said he had a good idea of what contributed to noise once the kitchen closes up its dinner service.

“It becomes somewhat of a lounge, and with that comes a lounge atmosphere,” said Santos.

Councilmember Ydanis Rodríguez.
Councilmember Ydanis Rodríguez.

Santos has been the manager at Papasito for a year; in that time, the restaurant has not received a violation or a fine.

But he said the responsibility for maintaining a better quality of life was one shared by all groups.

“This is a very alive community,” he explained. “Everyone speaks loud and they like loud music. When you put that together in residential areas, you’re going to have problems.”

But he has sought to minimize those problems, he said.

When Santos took over, nine large speakers and a subwoofer were removed from the eatery, and they were replaced with four smaller studio speakers.

Santos said he himself had been somewhat surprised by the number of speakers he had originally encountered.

“It really is extreme,” he said.

Negro Claro’s Morales said that while she did not receive the high volume of complaints that venues on Dyckman Street did, she was nonetheless moved to act in solidarity. Negro Claro may benefit from not having a residential building on top, but that did not lessen the impact of what she argued were excessive complaints.

“We’ve given a summons to every place here,” said Commanding Officer Barry Buzzetti.
“We’ve given a summons to every place here,” said Commanding Officer Barry Buzzetti.

The restaurant and lounge businesses that she and others manage are important to the community, she argued.

“We pay taxes—I would say each restaurant pays $250,000 in taxes, and those taxes go back into the community, for schools and to support [residents],” she said.

She said residents who complain excessively are “trying to hurt the businesses and divide the community.”

Morales vowed to keep making her case in the months to come.

As did Commander Buzzetti, who said that he and the Precinct would also continue working to find some sort of truce between businesses and residents.

“We try to strike a delicate balance between the right of businesses with licenses,” he said, “[and] their impact on the quality of life of people in the community.”

The 34th Precinct Community Council meetings are held on the last Wednesday of the month at various locations throughout the precinct at 7:00 p.m. For more information, residents can call the Community Affairs officer at 212.927.0287 or visit www.nyc.gov/html/nypd/html/precincts/precinct_034.shtml.

Salud! pero con poca celebración

Mucha tensión en reunión nocturna

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

Residentes y duenos y trabajadores de restaurantes asistieron a la reunión del Consejo Comunitario del Precinto 34.
Residentes y duenos y trabajadores de restaurantes asistieron a la reunión del Consejo Comunitario del Precinto 34.

Es suficiente para mantenerte despierto durante la noche.

Hubo mucha tensión en una reciente reunión del Consejo Comunitario del Precinto 34 cuando propietarios de restaurantes locales y salones se enfrentaron a residentes locales que se quejaban del ruido y la falta de sueño que dicen ha sido provocado por los establecimientos locales.

La reunión celebrada el miércoles 27 de septiembre en la Iglesia la Puerta Estrecha en Avenida Sherman, se caracterizó por drama y acusaciones.

Entre los presentes estaban el Senador Estatal Adriano Espaillat; la Asambleísta Gabriela Rosa, el Concejal Ydanis Rodríguez, y el Oficial al Mando del Precinto 34, Barry Buzzetti, quien informó que no hubo homicidios en lo que va del año.

Pero los reunidos se centraron principalmente en cuestiones de la vida nocturna en el Norte de Manhattan; la reunión atrajo a muchos dueños de restaurantes y salones, gerentes y trabajadores, así como residentes, incluyendo a Nancy Preston de Inwood.

Preston dijo que había llegado representando a Moving Forward Unidos, un grupo que tiene como objetivo adoptar un enfoque no partidista, de colaboración, para resolver los problemas relacionados con la vida nocturna y la calidad de vida.

Dijo que el grupo alentó a los residentes, dueños de restaurantes y trabajadores a unirse y resolver el problema para no avivar el tipo de ira o pasión que podría disuadir las soluciones pragmáticas.

El Senador Estatal Adriano Espaillat.
El Senador Estatal Adriano Espaillat.

Sin embargo, Preston admitió: “Uno se pone emocional cuando no puede dormir por la noche”.

También dijo que el compromiso y la colaboración se podían encontrar.

“Podemos trabajar juntos en esto”, agregó. “Este es mi hogar, estoy comprometida con él”.

Sin embargo, muchos propietarios y trabajadores presentes respondieron con incredulidad, citando específicamente una carta que distribuyó Moving Forward Unidos en Facebook y la cual les resultaba escandalosa.

La carta fue escrita por George Espinal, presidente del Consejo Comunitario del Precinto 34 y aparentemente pretendía ser una muestra a seguir para cualquiera que desee presentar quejas ante agencias de la ciudad sobre diversos aspectos de la calidad de vida.

“Esta mala administración de las agencias responsables ha dado lugar a: un marcado descenso en la calidad de vida, un aumento de los problemas ambientales, la discordia dentro de la comunidad”, decía la carta, que también instó al Departamento de Policía de empujar restaurantes y discotecas que “acaban con estacionamiento ‘valet’ ilegales y estacionamiento en doble fila, en las aceras y en las zonas de no-estacionamiento, etc.”.

Los propietarios dijeron el miércoles que el documento era engañoso y calumnioso, insistiendo, entre otras cosas, que su servicio de ‘valet’ – que ha sido señalado como la fuente de los problemas de estacionamiento y los problemas de tráfico en calles residenciales de Inwood – es completamente legal.

La Asambleísta Gabriela Rosa.
La Asambleísta Gabriela Rosa.

Copias de la carta se distribuyeron antes de la reunión, y al unísono, muchos la sostuvieron para protestar el liderazgo de Espinal en el grupo Moving Forward Unidos.

Espinal no estuvo presente en la reunión.

“No creemos que esa persona esté en condiciones de participar en estas reuniones y le pedimos que renuncie de inmediato”, dijo Eddie Santos, gerente del restaurante de la calle Dyckman, Papasito Mexican Bar & Grill.

Santos había organizado la protesta por la carta.

El Comandante Buzzetti señaló que todos los negocios presentes habían sido acusados oficialmente de violaciones.

“Les hemos dado una citación a cada uno de estos lugares “, observó.

Rud Morales, gerente de Negro Claro, un restaurante y salón en la Décima Avenida, impugnó la afirmación de que los dueños de negocios no están disponibles para los residentes.

“Estamos a su disposición todo el tiempo. Existe la percepción de que todo el mundo quiere hablar, pero a la hora de sentarse a la mesa, no hay nadie”, dijo.

Los propietarios y gerentes también dijeron que responden cuando los cambios deben hacerse.

Santos, por ejemplo, dijo que tenía una buena idea de lo que contribuye al ruido una vez que la cocina cierra su servicio de cena.

“Se convierte en algo así como una sala de estar, y con eso viene un ambiente de salón”, dijo Santos.

El Concejal Ydanis Rodríguez.
El Concejal Ydanis Rodríguez.

Santos ha sido el gerente de Papasito durante un año, y en ese tiempo, el restaurante no ha recibido ninguna violación o una multa.

Pero dijo que la responsabilidad de mantener una mejor calidad de vida es compartida por todos los grupos.

“Esta es una comunidad muy viva”, explicó. “Todo el mundo habla alto y nos gusta la música fuerte. Cuando pones eso junto a áreas residenciales vas a tener problemas”.

Pero él ha tratado de minimizar esos problemas, dijo.

Cuando Santos se hizo cargo, nueve bocinas grandes y un subwoofer se retiraron del restaurante, y fueron sustituidos con cuatro altavoces de estudio más pequeños.

Santos dijo que él mismo se había sorprendido por el número de bocinas que había encontrado en un principio.

“Realmente era extremo”, dijo.

Morales, de Negro Claro, dijo que aunque ella no recibió el alto volumen de quejas que los lugares en la calle Dyckman sí actuó en solidaridad. Negro Claro podrá beneficiarse de no tener un edificio residencial en la parte superior, pero eso no disminuye el impacto de lo que argumentó eran quejas excesivas.

"Les hemos dado una citación a cada uno de estos lugares ", observó el Comandante Barry Buzzetti.
“Les hemos dado una citación a cada uno de estos lugares “, observó el Comandante Barry Buzzetti.

Los negocios de restaurantes y salones que ella y otros manejan son importantes para la comunidad, argumentó.

“Nosotros pagamos impuesto, yo diría que cada restaurante paga $250,000 dólares en impuestos, y esos impuestos regresan a la comunidad, a las escuelas y a apoyar [a los residentes]”, dijo.

Dijo que los residentes que se quejan de exceso están “tratando de herir a los negocios y dividir a la comunidad”.

Morales se comprometió a seguir defendiendo su caso en los próximos meses.

Lo mismo hizo el Comandante Buzzetti, quien dijo que él y el recinto también seguirá trabajando para encontrar algún tipo de tregua entre las empresas y residentes.

“Tratamos de mantener un delicado equilibrio entre el derecho de los negocios con licencia”, dijo, “[y] su impacto en la calidad de vida de las personas en la comunidad”.

La próxima reunión del Consejo Comunitario del Precinto 34 se celebrara el último miércoles del mes en algún lugar dentro del precinto a las 7:00 p.m. Para más información, los residentes pueden contactar al Oficial de Asuntos Comunitarios en el 212.927.0287 o pueden visitar www.nyc.gov/html/nypd/html/precincts/precinct_034.shtml.

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