Taikoza – the music of battle and prayer
Taikoza – la música de batalla y oración

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Taikoza – the music of battle and prayer

Story and photos by Sherry Mazzocchi

Video by Sherry Mazzocchi

Get ready to reverberate.

On Sept. 8th, northern Manhattan will collectively vibrate to the beat of Taikoza.

The drumming ensemble is bringing out its biggest drums—one weighing in at 100 pounds—for its 10th annual free concert in Isham Park.

Members Yuki Yasuda and Marguerite Bunyan during Taikoza’s preparation for its 10th year of performing its annual free concert in Isham Park.

Members Yuki Yasuda and Marguerite Bunyan during Taikoza’s preparation for its 10th year of performing its annual free concert in Isham Park.

The concert features five different types of Taiko drums, bamboo Japanese flutes (the shakuhachi and the fue) and traditional dances.

Taiko is both a kind of drum and a style of music.

The powerful beats date back to ancient Japan.

Taiko drummers inspired both warriors in battle and temple worshipers in prayer.

Inwood resident Marco Lienhard started Taikoza in 1995.

Before that, he toured the world as a member of Ondekoza for 13 years. Back then, Ondekoza, which means “demon drum group,” was led by Den Tagayasu.

The group was based in Sado Island, just off Japan’s western coast.

Throughout its history, Sado has served as an island of exiles.

Taikoza member Malika Duckworth rehearses for the concert, which will feature five different types of Taiko drums, bamboo Japanese flutes and traditional dances.

Taikoza member Malika Duckworth rehearses for the concert, which will feature five different types of Taiko drums, bamboo Japanese flutes and traditional dances.

Banished political prisoners, troublesome artists and outspoken performers were sent there. Ondekoza’s members had a Spartan life: hours of daily practice, running marathons and unquestioned devotion to Den Tagayasu.

But those less die-hard fans should take note: Lienhard’s group isn’t quite like that.

“That doesn’t work here in America,” he said.

Taikoza performs traditional music with new arrangements by Lienhard, as well as his own compositions. Some of his original work includes a duet for Japanese and Chinese flutes—a kind of dialogue between two cultures.

Other works are inspired by world rhythms.

Also, most of the band members are women—another break with tradition.

In Japan, he said, there are still temple ceremonies where women aren’t even allowed to touch the drums.

Lienhard also updated the traditional choreography. Instead of holding drumsticks at odd angles, performers hold them as an extension of their arm, resulting in cleaner lines.

“It’s similar to a dance,” he said. “The body becomes part of the performance.”

Taikoza tours all over the world, but Lienhard loves the Isham Park performances because of the children in the audience.

Founder Marco Lienhard, an Inwood resident, started Taikoza in 1995 and has updated the choreography: “The body becomes part of the performance.”

Founder Marco Lienhard, an Inwood resident, started Taikoza in 1995 and has updated the choreography: “The body becomes part of the performance.”

“Little kids come to the front and they just want to dance. They want to follow the beat,” he said. “The adults just act cool.”

In addition to amazing drumming, the Isham Park performance will also include traditional rain and harvest dances. The rain dance was originally a prayer to the gods. Dancers carry umbrellas and fans to symbolize the rain and the harvest.

Lienhard hopes to include the Bon dance.

Traditionally performed in August, it is a Buddhist ceremony celebrating the ancestors. Dancers gather around a tower and a drum.

While dances like the Bon are slowly fading in Japanese tradition, Lienhard said it’s becoming popular in Brazil and Argentina.

That’s been the pattern of taiko music also. For a long time, it was only known regionally in Japan. But when groups like Ondekoza and later Taikoza performed overseas, it became popular throughout the world. Eventually the popularity grew in Japan.

“It’s a reverse export,” Lienhard said.

Taikoza performs Saturday, Sept. 8 at 5:30 p.m. at Isham Park at the south end of Park Terrace East. Audience members are encouraged to bring blankets or chairs. The rain date is Sunday, Sept. 9th at 5:30 p.m. The concert is free.

To visit with the members of Taikoza during rehearsal, please visit: http://bit.ly/MT_061 http://bit.ly/MT_062.

Taikoza – la música de batalla y oración

Historia y fotos por Sherry Mazzocchi

Video por Sherry Mazzocchi

Prepárese para resonar.

El 8 de septiembre el Norte de Manhattan vibrará colectivamente con el ritmo de Taikoza.

El conjunto de percusión está sacando sus tambores más grandes – uno pesando 100 libras – para su décimo concierto anual gratuito en el Parque Isham.

Founder Marco Lienhard, an Inwood resident, started Taikoza in 1995 and has updated the choreography: “The body becomes part of the performance.”

Su fundador Marco Lienhard, residente de Inwood, comenzó Taikoza en el 1995 y ha actualizado la coreografía: “El cuerpo pasa a ser parte de la interpretación”.

El concierto presenta cinco tipos diferentes de tambores Taiko, flautas de bambú japonesas (la ‘shakuhachi’ y la ‘fue’) y bailes tradicionales.

Taiko es un tipo de tambor y un estilo de música.

El poderoso ritmo se remonta al antiguo Japón.

Los tambores Taiko inspiraban a los guerreros en la batalla y a los adoradores en la oración en el templo.

Marco Lienhard, residente de Inwood, comenzó Taikoza en el 1995.

Antes de eso, viajó el mundo como miembro de Ondekosa por 13 años. Para ese entonces, Ondekosa, lo cual significa “grupo de tambores del demonio”, era dirigido por Den Tagayasu.

El grupo se basó en la Isla Sado, justo en la costa occidental de Japón.

A través de su historia, Sado ha servido como isla de exiliados.

Presos políticos desterrados, artistas molestos e intérpretes sin pelos en la lengua eran enviados ahí. Los miembros de Ondekoza tenían una vida espartana: horas de práctica diaria, corriendo maratones y una incuestionable a Den Tagayasu.

Taikoza member Malika Duckworth rehearses for the concert, which will feature five different types of Taiko drums, bamboo Japanese flutes and traditional dances.

El concierto presenta cinco diferentes tipos de tambores Taiko, flautas de bambú japonesas y bailes tradicionales.

Pero aquellos fanáticos menos incondicionales deberían de tomar nota: el grupo de Lienhard no es así.

“Eso no funciona aquí en America”, dijo el.

Taikosa interpreta música tradicional con nuevos arreglos de Lienhard, como también sus propias composiciones. Algunos de sus trabajos originales incluyen un dueto para flautas japonesas y chinas – una clase de diálogo entre dos culturas.

Otros trabajos son inspirados por ritmos del mundo.

También, la mayoría de los miembros de la banda son mujeres – otra ruptura con la tradición.

En Japón, dijo el, todavía hay ceremonias en templos donde no se les permite a las mujeres tocar los tambores.

Lienhard también actualizó la coreografía tradicional. En lugar de sostener palos de tambor en ángulos extraños, los intérpretes los sostienen como una extensión de su brazo, resultando en líneas más claras.

Members Yuki Yasuda and Marguerite Bunyan during Taikoza’s preparation for its 10th year of performing its annual free concert in Isham Park.

Taikoza celebrará 10 años de interpretaciones en su concierto anual gratuito en el Parque Isham este septiembre.

“Es similar a un baile”, dijo el. “El cuerpo pasa a ser parte de la interpretación”.

Taikoza viaja por todo el mundo, pero Lienhard ama la interpretación en el Parque Isham debido a los niños en la audiencia.

“Los pequeños vienen al frente y solo desean bailar. Quieren seguir el ritmo”, dijo el. “Los adultos solo actúan normal”.

Además de increíbles tambores, la interpretación en el Parque Isham también incluirá bailes tradicionales de lluvia y cosecha. El baile de la lluvia era originalmente una oración para los dioses. Los bailarines llevan sombrillas y abanicos para simbolizar la lluvia y la cosecha.

Lienhard espera incluir el baile ‘Bon’.

Tradicionalmente se realiza en agosto, es una ceremonia budista celebrando los antepasados.

Los bailarines se reúnen alrededor de una torre y un tambor.

Aunque los bailes como el ‘Bon’ están desapareciendo lentamente en la tradición japonesa, Lienhard dijo que se está haciendo popular en Brasil y en Argentina.

Ese también ha sido el patrón de la música taiko. Por mucho tiempo, fue conocida solo regionalmente en Japón. Pero cuando grupos como Ondekosa y luego Taikoza interpretaron en el extranjero, pasó a ser popular a través del mundo. Eventualmente la popularidad creció en Japón. “Es una exportación inversa”, dijo Lienhard.

Taikoza se presenta el sábado, 8 de septiembre a las 5:30 p.m. en el Parque Isham en lado sur de Par Terrace East. Se exhorta a los miembros de la audiencia a llevar sabanas o sillas. El día si llueve es el domingo, 9 de septiembre a las 5:30 p.m. El concierto es gratuito.

Para visitor con Taikoza durante sus ensayos, visite: http://bit.ly/MT_061
http://bit.ly/MT_062.