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“System in crisis”
“Sistema en crisis”

“System in crisis”

Call for $5 billion for universal child care

By Gregg McQueen


Advocates are calling for greater funding for universal child care.

More than 75 percent of infants and toddlers in the Bronx whose families rely on publicly funded child care are cared for within a home-based care business.

The data was compiled by All Our Kin, a nonprofit that trains and supports child care educators, and advocates argue that it highlights the urgent need for greater funding from the state.

“The childcare system is in crisis,” said Zakiyah Ansari, Advocacy Director at the Alliance for Quality Education (AQE). “Providers are forced to close their doors. Educators are forced to leave the field.”

Ansari joined with child care providers, parents, and education advocates outside Bronx Borough Hall on February 24 to demand that the New York State budget include $5 billion for universal child care.

Since March 2020, over 1,500 providers in New York have permanently closed their doors.

Pointing to the financial struggles of home child care providers, many of which were forced to close during the pandemic, stakeholders appealed to Governor Kathy Hochul and state legislators to allocate the funding.

“We’re calling on Governor Hochul to make the commitment,” said Ansari. “We’re calling for the state legislature in their one-house budgets to make the investment.”

One Bronx child care provider said her business is paid $200 per week, per child by the state to care for families with child care vouchers.

After subtracting costs for rent, insurance, and employee wages, the business is only taking in $38.61 per week for each child, said Millie Carbajal, owner of M&M Daycare, a 24-hour child care business that serves essential workers.

Gov. Hochul has proposed expanding child care access for 100,000 families.

“At the end of the month, we take home $1,852. We must be magicians as well to make that work for our children,” Carbajal remarked. “That is not what we should be getting paid. It is very unfair.”

Daycare owner Tiffany Díaz said many families in low-income communities are not able to afford child care.

“Our childcares are not only here for the community, but also for sustaining the businesses in New York City,” Díaz said. “Society has forgotten about us. When will it change?”

“The Governor and our state legislators are engaging in a budgetary process where they’re writing a moral story about whose lives matter in this state,” said Jonathan Soto, a public school parent. “It is so critical that we fund $5 billion in childcare for the people who showed up for our families when our families needed it the most.”

“The childcare system is in crisis,” said Zakiyah Ansari, Advocacy Director at the Alliance for Quality Education.

In September 2021, State Senator Jabari Brisport introduced the Universal Child Care Act, which would make child care free for all New Yorkers by 2025 and ensure that providers are paid a living wage.

“It’s time for a system in which all families have access to child care and all child care workers are paid fairly as educators,” Brisport said when he introduced the bill.

A similar bill was introduced in the State Assembly by Assemblymember Andrew Hevesi.

 

“People are waiting for relief and it’s time for it to happen now,” said Ansari. “There’s no denying that across this country, there’s a dire need for fully funded childcare and making sure that those who provide services are paid, at minimum, a living wage.”

“It’s a crucial investment,” said Gregory Brender, of the Day Care Council of New York.

“We have known that child care is not only a great investment, it’s a crucial investment. It is what we need in New York State to get our economy back,” said Gregory Brender, Director of Public Policy at the Day Care Council of New York. “It is what we need to recover from Covid, so that parents are working… to make sure that children are getting the right start, they’re getting the education, the socialization, the ability to interact and grow.”

Since March 2020, over 1,500 providers in New York have permanently closed their doors, creating fewer options for parents to locate child care so they can work.

“That’s a problem and we’re worried about that becoming worse,” said Steven Morales, Policy Director for All Our Kin.

“It’s time to put money behind the words,” said Anzari.

“There’s also been a significant lack of access to vouchers and subsidies during the pandemic. That has been a serious strain on the finances of educators. That’s why we’re seeing closures in the Bronx and throughout the state,” he said.

If families are unable to qualify for a child care voucher, some providers in the borough are opting to provide free care at their own expense, Morales said, rather than turn people away during the pandemic.

“Family child care educators are making this decision frequently, to take money from their own pockets because our system is failing to provide them and the children with the funding that they need,” stated Morales.

“It is very unfair,” said day care provider Millie Carbajal.

Last year, Hochul allocated $900 million in Child Care Stabilization Grants to 15,000 providers throughout the state. Ansari said the grants were essential in keeping many child care businesses afloat.

“We would have had so many more close [their doors]. So many folks have told me, ‘If I didn’t have that stabilization grant, I would have had to shut my door,” she said. “It was a lifesaver.”

During her State of the State address in January, Hochul proposed expanding child care access for 100,000 families and investing $75 million for wages for providers and workers.

“It is so critical that we fund $5 billion in childcare,” said Jonathan Soto, a public school parent.

And on January 28, Hochul also announced that $70 million in grant funding would be offered to newly licensed child care programs in areas of the state without sufficient child care slots. The funds, meant to alleviate “child care deserts,” are being made available through the American Rescue Plan Act.

Ansari said those allocations were still not enough to support the state’s child care system. “[Hochul’s] budget does not reflect the dollars that we actually need to have an impact,” she said.

“We need [Albany] to have the will, the commitment, the compassion,” Ansari said. “It’s time to put money behind the words.”



“Sistema en crisis”

Reclaman $5 mil millones de dólares para el cuidado universal infantil

Por Gregg McQueen


Los defensores reclaman una mayor financiación para la atención infantil universal.

Más del 75% de los bebés y niños pequeños del Bronx cuyas familias dependen del cuidado infantil financiado con fondos públicos, son atendidos en un negocio doméstico.

Los datos fueron recopilados por All Our Kin, una organización sin fines de lucro que capacita y apoya a educadores de cuidado infantil, y sus defensores sostienen que destaca la necesidad urgente de una mayor financiación por parte del estado.

“El sistema de cuidado infantil está en crisis”, afirma Zakiyah Ansari, directora de defensa de la Alianza por la Calidad en la Educación (AQE, por sus siglas en inglés). “Los proveedores se ven obligados a cerrar sus puertas. Los educadores se ven obligados a abandonar el campo”.

Ansari se unió a proveedores de cuidado infantil, padres y defensores de la educación frente al Ayuntamiento del Bronx el 24 de febrero para exigir que el presupuesto del estado de Nueva York incluya $5 mil millones de dólares para el cuidado infantil universal.

Desde marzo de 2020, más de 1,500 proveedores de Nueva York han cerrado definitivamente sus puertas.

Destacando las dificultades financieras de los proveedores de cuidado infantil doméstico, muchos de los cuales se vieron obligados a cerrar durante la pandemia, las partes interesadas apelaron a la gobernadora Kathy Hochul y a los legisladores estatales para que asignen los fondos.

“Pedimos a la gobernadora Hochul que se comprometa”, dijo Ansari. “Pedimos a la legislatura estatal que, en sus presupuestos, haga la inversión”.

Una proveedora de cuidado infantil del Bronx dijo que el estado paga a su negocio 200 dólares por semana, por niño, por cuidar a las familias, con vales de cuidado infantil.

Después de restar los gastos de alquiler, seguro y salarios de los empleados, el negocio sólo ingresa $38.61 dólares por semana por cada niño, dijo Millie Carbajal, propietaria de M&M Daycare, un negocio de cuidado infantil de 24 horas que atiende a trabajadores esenciales.

La gobernadora Hochul ha propuesto ampliar el acceso a las guarderías para 100,000 familias.

“A final de mes, nos llevamos a casa $1,852 dólares. Tenemos que ser magos también para hacer que eso funcione para nuestros hijos”, comentó Carbajal. “Eso no es lo que deberíamos cobrar. Es muy injusto”.

Tiffany Díaz, propietaria de una guardería, dijo que muchas familias de comunidades de bajos ingresos no pueden costear el cuidado de sus hijos.

“Nuestras guarderías no sólo están aquí para la comunidad, sino también para sostener los negocios de la ciudad de Nueva York”, dijo Díaz. “La sociedad se ha olvidado de nosotros. ¿Cuándo cambiará?”.

” La gobernadora y nuestros legisladores estatales están participando en un proceso presupuestario en el que están escribiendo una historia moral sobre las vidas de quiénes importan en este estado”, dijo Jonathan Soto, un padre de escuela pública. “Es tan importante que financiemos $5 mil millones de dólares para el cuidado de los niños de las personas que se presentaron para nuestras familias cuando nuestras familias más lo necesitaban”.

“El sistema de cuidado infantil está en crisis”, afirma Zakiyah Ansari, directora de Defensa de la Alianza por la Calidad de la Educación.

En septiembre de 2021, el senador estatal Jabari Brisport presentó la Ley de Cuidado Infantil Universal, que haría que el cuidado infantil fuera gratuito para todos los neoyorquinos en 2025 y garantizaría que los proveedores recibieran un salario digno.

“Es hora de un sistema en el que todas las familias tengan acceso al cuidado infantil y todos los trabajadores del cuidado infantil reciban un salario justo como educadores”, dijo Brisport cuando presentó el proyecto de ley.

Un proyecto de ley similar fue presentado en la Asamblea Estatal por el asambleísta Andrew Hevesi.

“La gente espera una solución y ya es hora de que ocurra”, dijo Ansari. “No se puede negar que, en todo el país, hay una necesidad imperiosa de financiar totalmente el cuidado infantil y de asegurarse de que quienes prestan los servicios reciban, como mínimo, un salario digno”.

“Es una inversión fundamental”, dijo Gregory Brender, del Consejo de Guarderías de Nueva York.

“Hemos sabido que el cuidado infantil no sólo es una gran inversión, sino que es una inversión crucial. Es lo que necesitamos en el estado de Nueva York para recuperar nuestra economía”, dijo Gregory Brender, director de políticas públicas del Consejo de Guarderías de Nueva York. “Es lo que necesitamos para recuperarnos de la crisis de la Covid, para que los padres trabajen… para asegurarnos de que los niños tengan un buen comienzo, reciban la educación que necesitan, la socialización y la capacidad de interactuar y crecer”.

Desde marzo de 2020, más de 1,500 proveedores en Nueva York han cerrado permanentemente sus puertas, creando menos opciones para que los padres encuentren cuidado infantil para poder trabajar.

“Eso es un problema y nos preocupa que se agrave”, dijo Steven Morales, director de políticas de All Our Kin.

“Es hora de poner dinero tras las palabras”, dijo Ansari.

“También ha habido una importante falta de acceso a vales y subsidios durante la pandemia. Eso ha supuesto una gran presión para las finanzas de los educadores. Por eso estamos viendo cierres en el Bronx y en todo el estado”, dijo.

Si las familias no pueden calificar para un bono de cuidado infantil, algunos proveedores en el municipio están optando por proporcionar atención gratuita por su cuenta, dijo Morales, en lugar de rechazar a la gente durante la pandemia.

“Los educadores de cuidado infantil familiar están tomando esta decisión con frecuencia, sacando dinero de sus propios bolsillos porque nuestro sistema no les proporciona a ellos -ni a los niños- la financiación que necesitan”, declaró Morales.

“Es muy injusto”, dijo Millie Carbajal, proveedora de guardería.

El año pasado, Hochul asignó $900 millones de dólares en subsidios de estabilización de cuidado infantil a 15,000 proveedores en todo el estado. Ansari dijo que las subvenciones son esenciales para mantener a flote muchos negocios de cuidado infantil.

“Habríamos tenido muchos más que habrían cerrado. Muchas personas me han dicho: si no hubiera tenido la subvención de estabilización, habría tenido que cerrar mi negocio”, dijo. “Fue un salvavidas”.

Durante su discurso sobre el estado del estado en enero, Hochul propuso ampliar el acceso al cuidado infantil para cien mil familias e invertir $75 millones de dólares en salarios para proveedores y trabajadores.

“Es muy importante que financiemos $5 mil millones de dólares para el cuidado infantil”, dijo Jonathan Soto, un padre de familia de escuela pública.

Y el 28 de enero, Hochul también anunció que se ofrecerían $70 millones de dólares en subvenciones para programas de cuidado infantil con nueva licencia en áreas del estado sin suficientes plazas de cuidado infantil. Los fondos, destinados a aliviar los “desiertos de cuidado infantil”, están siendo facilitados a través de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense.

Ansari dijo que esas asignaciones no son suficientes para respaldar el sistema de cuidado infantil del estado. “[El] presupuesto de Hochul no refleja los dólares que realmente necesitamos para tener un impacto”, dijo.

“Necesitamos que [Albany] tenga la voluntad, el compromiso y la compasión”, dijo Ansari. “Es hora de poner dinero tras las palabras”.



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