Survivor Support
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Survivor Support

Federal grant combats domestic violence

By Gregg McQueen

A new line of defense.

Over a quarter higher.

Rates of domestic and intimate partner violence – defined as a pattern of behaviors used by one partner to maintain power and control over another partner – are reported 26% higher in Northern Manhattan and the Bronx than the rest of New York City.

While victims of domestic violence and their families face numerous obstacles, advocates argue that Latinx survivors in uptown communities can face additional difficulties. Lack of culturally competent and translation services, unease with police and the authorities, housing insecurity as well as limited financial resources, can all make a difficult situation far more daunting.

A new source of federal funding seeks to address these local concerns.

Over $2 million in federal funding, allocated through the U.S. Department of Justice’s (DOJ) Legal Assistance for Victims Grant (LAV) Program, was announced in September 2019 for four organizations that provide legal services to survivors of sexual assault and domestic violence.

Specifically, the Northern Manhattan Improvement Corporation (NMIC), Sanctuary for Families, Inc., New York Legal Assistance Group, Inc., and New York City Gay and Lesbian Anti-Violence Project, Inc. were each selected to receive $600,000 to offer legal assistance for free or little to no cost to survivors of domestic violence, sexual assault, dating violence, and stalking.

NMIC works with about 400 domestic violence survivors per year.

One recent NMIC client was a 31-year-old woman from Mexico, who had previously obtained temporary non-immigrant status as a domestic violence survivor with the organization’s assistance. She returned to NMIC in 2018, seeking assistance with her application to adjust status. In December 2019, her application was approved, and she has since obtained legal permanent residence, permitting her to travel to Mexico to visit with family – and allowing her to better provide for her two children – who are U.S. citizens.

“These critical legal and social services will provide the foundation for survivors and their families to heal and move toward self-sufficiency,” said Maria Lizardo, NMIC’s Executive Director.

The funding allocation was at the center of a February 10 press conference with Congressman Adriano Espaillat at NMIC’s Washington Heights headquarters.

“This funding will help women navigate the judicial system,” said Espaillat. “There’s also a component to provide shelter for battered women, support groups and counseling for them and their families.”

Rates of domestic violence are about a quarter higher in uptown neighborhoods.

He noted that dozens of organizations nationwide receive LAV grants, with the Justice Department focusing on areas with high rates of domestic violence.

“Ensuring culturally competent and safe access to social, legal and vocational services is vital to empowering survivors by giving them the ability to escape cycles of abuse and finding stability within our community,” said Morgan Siegel, NMIC Assistant Director for Case Coordination.

Siegel explained that the NMIC will partner with Violence Intervention Program (VIP), Inc. to provide emergency shelter for families who need it based on a domestic violence situation.

“We provided an array of services for them, but one gaping hole we had was family law,” she said.

The grant funding will provide for a NMIC attorney to go into court and file papers for the victims in abuse cases.

“In the past we referred the survivors to legal services, but it was incumbent upon them to follow through,” said Rodrigo Sánchez-Camus, NMIC’s Director of Legal Services. “Many of the survivors would prefer to work with us because they trust us and have been dealing with us, so this will allow us to be there through that process.”

Espaillat said that improved legal assistance would ensure that perpetrators of domestic violence would be held accountable.

“Ultimately, this is a question of justice,” he said. “If you commit a crime, you should be prosecuted.”

For more information on NMIC, please visit nmic.org or call 212.822.8311.

Warning Signs of Domestic Violence

Source: National Domestic Violence Hotline 

There is help available.

It’s not always easy to tell at the beginning of a relationship if it will become abusive. Many abusive partners may seem absolutely perfect in the early stages of a relationship. Possessive and controlling behaviors don’t always appear overnight, but rather emerge and intensify as the relationship grows.

Domestic violence doesn’t look the same in every relationship because every relationship is different. But one thing most abusive relationships have in common is that the abusive partner does many different kinds of things to have more power and control over their partner.

Some of the signs of an abusive relationship include a partner who:

  • Tells you that you can never do anything right
  • Shows extreme jealousy of your friends and time spent away
  • Keeps you or discourages you from seeing friends or family members
  • Insults, demeans or shames you with put-downs
  • Controls every penny spent in the household
  • Takes your money or refuses to give you money for necessary expenses
  • Looks at you or acts in ways that scare you
  • Controls who you see, where you go, or what you do
  • Prevents you from making your own decisions
  • Tells you that you are a bad parent or threatens to harm or take away your children
  • Prevents you from working or attending school
  • Destroys your property or threatens to hurt or kill your pets
  • Intimidates you with guns, knives or other weapons
  • Pressures you to have sex when you don’t want to or do things sexually you’re not comfortable with
  • Pressures you to use drugs or alcohol

Experiencing even one or two of these behaviors in a relationship is a red flag that abuse may be present. Remember, each type of abuse is serious, and no one deserves to experience abuse of any kind, for any reason. If you have concerns about what’s happening in your relationship, reach out for help.

You can contact NMIC at 212.822.8311.

Apoyo para sobrevivientes

Subvención federal combate la violencia doméstica

Por Gregg McQueen

La Marcha de las Novias contra la violencia es un evento anual.

Más de un cuarto más alto.

Las tasas de violencia doméstica y de pareja íntima, definidas como un patrón de comportamientos utilizados por un compañero para mantener el poder y el control sobre otro compañero, se reportan 26% más altas en el norte de Manhattan y el Bronx que en el resto de la ciudad de Nueva York.

Si bien las víctimas de violencia doméstica y sus familias enfrentan numerosos obstáculos, los defensores argumentan que los sobrevivientes latinxs en las comunidades de la zona alta pueden enfrentar dificultades adicionales. La falta de servicios culturalmente competentes y de traducción, la incomodidad con la policía y las autoridades, la inseguridad de vivienda y los recursos financieros limitados pueden hacer que una situación difícil sea mucho más desalentadora.

Una nueva fuente de fondos federales busca abordar estas preocupaciones locales.

En septiembre de 2019, se anunciaron más de $2 millones de dólares en fondos federales, asignados a través del Programa de Asistencia Legal para Víctimas (LAV, por sus siglas en inglés) del Departamento de Justicia de los Estados Unidos (DOJ, por sus siglas en inglés), para cuatro organizaciones que brindan servicios legales a sobrevivientes de asalto sexual y violencia doméstica.

“Asegurar un acceso culturalmente competente y seguro es vital para empoderar a los sobrevivientes”, dijo Morgan Siegel.

Específicamente, la Corporación de Mejoramiento del Norte de Manhattan (NMIC, por sus siglas en inglés), Sanctuary for Families, Inc., New York Legal Assistance Group, Inc. y New York City Gay y Lesbian Anti-Violence Project, Inc. fueron seleccionados para recibir $600,000 dólares para ofrecer servicios legales o asistencia gratuita de bajo costo para sobrevivientes de violencia doméstica, agresión sexual, violencia en el noviazgo y acoso.

NMIC trabaja con alrededor de 400 sobrevivientes de violencia doméstica por año.

Una cliente reciente de NMIC era una mujer de 31 años de México, que previamente había obtenido un estatus temporal de no inmigrante como sobreviviente de violencia doméstica con ayuda de la organización. Regresó a NMIC en 2018, buscando ayuda con su solicitud para ajustar el estatus. En diciembre de 2019, su solicitud fue aprobada, y desde entonces obtuvo la residencia legal permanente, lo que le permite viajar a México para visitar a su familia, y le permite mantener mejor a sus dos hijos, quienes son ciudadanos estadounidenses.

“Estos servicios legales y sociales críticos proporcionarán la base para que los sobrevivientes y sus familias sanen y avancen hacia la autosuficiencia”, dijo María Lizardo, directora ejecutiva de NMIC.

La asignación de fondos estuvo en el centro de una conferencia de prensa del 10 de febrero con el congresista Adriano Espaillat en la sede de NMIC en Washington Heights.

Cada grupo recibirá $ 600,000 para ofrecer asistencia legal gratuita o de bajo costo.

“Este financiamiento ayudará a las mujeres a navegar por el sistema judicial”, dijo Espaillat. “También hay un componente para proporcionar refugio a mujeres maltratadas, grupos de apoyo y asesoría para ellas y sus familias”.

Señaló que docenas de organizaciones en todo el país reciben subvenciones de LAV, y el Departamento de Justicia se enfoca en áreas con altas tasas de violencia doméstica.

“Garantizar el acceso culturalmente competente y seguro a los servicios sociales, legales y vocacionales es vital para empoderar a los sobrevivientes, al darles la capacidad de escapar de los ciclos de abuso y encontrar estabilidad dentro de nuestra comunidad”, dijo Morgan Siegel, director asistente de Coordinación de Casos de NMIC.

Siegel explicó que NMIC se asociará con el Programa de Intervención de Violencia (VIP, por sus siglas en inglés), Inc. para proporcionar refugio de emergencia a las familias que lo necesitan en función de una situación de violencia doméstica.

“Proporcionamos una variedad de servicios para ellos, pero un gran vacío que teníamos era el derecho familiar”, dijo.

Los fondos de la subvención proporcionarán a un abogado de NMIC que vaya a la corte y presente documentos por las víctimas en casos de abuso.

“Esta es una cuestión de justicia”, dijo el congresista Adriano Espaillat.

“En el pasado, remitíamos a los sobrevivientes a servicios legales, pero les correspondía a ellos seguir”, dijo Rodrigo Sánchez-Camus, director de Servicios Legales de NMIC. “Muchos de los sobrevivientes preferirían trabajar con nosotros porque confían en nosotros y han estado tratando con nosotros, por lo que esto nos permitirá estar ahí a través de ese proceso”.

Espaillat dijo que una mejor asistencia legal aseguraría que los perpetradores de violencia doméstica sean responsables.

“En última instancia, esta es una cuestión de justicia”, dijo. “Si alguien comete un delito, debería ser procesado”.

Para obtener más información sobre NMIC, visite nmic.org o llame al 212.822.8311.

¿Cuáles son las características de una relación abusiva?

Fuente: National Domestic Violence Hotline  

Hay ayuda.

Alguna vez la persona con quien tienes una relación….

  • ¿Te humilla haciéndote sentir mal?
  • ¿Trata de controlar lo que haces, con quién pasas tu tiempo, con quién conversas o los lugares adonde vas?
  • ¿Te mira de una manera que te da miedo o actúa de una manera que te da miedo?
  • ¿Te empuja, te pega bofetadas, te agarra por el cuello o te golpea?
  • ¿Impide que te reúnas con tus amistades o con personas de tu familia?
  • ¿Es quien controla el dinero en la relación? ¿Se apropia de tu dinero o del cheque que te llega de la Seguridad Social, hace que tengas que pedirle dinero o se rehúsa a dártelo?
  • ¿Es quien toma todas las decisiones?
  • ¿Te dice que eres un/a mal/a padre/madre y te amenaza con quitarte a tus hijos?
  • ¿Se opone a que trabajes o asistas a la escuela?
  • ¿Trata de restarle importancia al abuso por el que te hace pasar, lo niega o te hecha la culpa de que te esté abusando?
  • ¿Destruye tus pertenencias o amenaza que va a matar a tus mascotas?
  • ¿Te intimida con armas de fuego, con cuchillos o cualquier otro tipo de arma?
  • ¿Trata de obligarte a que retires de la corte la demanda criminal que has puesto en contra suya?
  • ¿Amenaza con suicidarse o con matarte?

Si su respuesta, aunque sea a una sola de estas preguntas, ha sido positiva, entonces es posible que se encuentre en una relación no-saludable o abusiva. En esta sección podrá encontrar todo tipo de información sobre las diferentes formas de abuso. No dude un momento de llamarnos (marcando 1-800-799-SAFE) si ha leído algo que le haga cuestionarse su propia relación o la relación de alguna persona que conoce.

También puede solicitar ayuda en NMIC al 212.822.8311.