Summer comes in December with Dream cast
El Teatro Inwood pone el talento joven en la mirilla

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Summer comes in December with Dream cast

Story and photos by Gregg McQueen 

Cast members in costume 2 WEB

The Pied Piper Children’s Theatre is preparing for its upcoming production of William Shakespeare’s classic comedy A Midsummer Night’s Dream.

At a recent dress rehearsal at The Pied Piper Children’s Theatre in Inwood, there was evident commotion as the group readied for its upcoming production of William Shakespeare’s classic comedy A Midsummer Night’s Dream.

Cast members scurried about, racing to get into costume. Sets were placed in position. A harp needed tuning.

Spotlights required adjustment.

“Things are a bit hectic right now,” confessed Reinaldo Martínez-Cubero, founder and artistic director of Pied Piper. “Opening night will be here soon.”

As he spoke, onstage, actors and actresses went through their rehearsal paces, as they delivered their Shakespearean lines with skill and aplomb.

It’s a scene that plays out in many theatres.

In this case, however, what is striking is the young age of the participants, who function like a theatre troupe mature beyond their years.

Now in its fourteenth season, Pied Piper offers young people a chance to develop theatrical and musical skills, teaching kids as young as 5 how to act, sing and dance. Based at Holy Trinity Church, the theatre stages as many as eight different productions per season.

Leslie Kincaid Burby, director WEB

“To see these kids handle 400-year-old material is really quite remarkable,” said director Leslie Kincaid Burby.

The cast for A Midsummer Night’s Dream ranges in age from 12 to 18 years, which director Leslie Kincaid Burby felt was ideally suited for the play.

“They can handle a lot of material at that age,” she said. “They’re like sponges.”

Still, memorizing Shakespeare’s verbose and often complex phrasing, and portraying characters rooted in another time, is no easy task for youngsters.

“To see these kids handle 400-year-old material and make it work, is really quite remarkable,” said Burby.

Burby set this version of A Midsummer Night’s Dream in the late Victorian era, a time when women’s suffrage gained steam. “In a way, the original story seems to involve women’s rights issues, so we were inspired by that,” explained Burby.

To tackle Shakespeare, Pied Piper used an older cast than usual, many of whom have been with the theatre for several years. Although some cast members are near college age and preparing to graduate from his program, Martínez-Cubero explained that his goal is not to create future theatre majors.

“Our mission is to develop all the values involved with theatre – group work, leadership, focus, commitment,” he stated.  “All these qualities make you a well-rounded person.”

That message seems to be getting across to his pupils.

Rachel Lehmann, 18, said that there is a great sense of community at Pied Piper. “And I’ve learned about time management, discipline, confidence – things I can apply to everyday life,” she commented.

Henry Burby and Omar Camps, both 16, remarked that there is great camaraderie among the students and a spirit for helping each other. This sentiment was shared by Ellie Shanahan, 17, a Pied Piper veteran since age 5, who said she now enjoys working with the younger students in the group.

Reinaldo Martinez Cubero WEB

“Opening night will be here soon,” said Reinaldo Martínez-Cubero, founder and artistic director.

It’s clear that Pied Piper means more to its participants than simply a chance to be onstage. Elena Clemente, 14, said “It’s like a support group of other young people, going through the same life experiences.”

As Burby remarked, “It’s a healthy place for young people to be.”

Martínez-Cubero, who is known to most as “Rey-Rey,” said he founded the theatre because he saw a lack of arts programming for youth in upper Manhattan. Since then, Pied Piper has grown in stature and produced over 100 plays. Broadway star Sutton Foster was impressed enough with Pied Piper’s mission and success that she co-produced and starred in a benefit concert for the theatre in 2004.

Adult volunteers keep Pied Piper going and essentially run the productions – handling everything from ticket sales and concessions, to lighting, music and cleanup.

Martínez-Cubero carefully screens kids to be in Pied Piper, seeking out those who are serious about the program.

“They need to meet really high standards to remain here,” he stated. “They work so hard, and it’s very rewarding to see the benefits. I am constantly amazed when I watch them onstage.”

For more information on The Pied Piper Children’s Theatre, please call 212-544-2976 or visit www.piedpipertheatre.com.
A Midsummer Night’s Dream will be performed on December 8th and 15th at 3 p.m. and 8 p.m. and on December 9th and 16th at 4 p.m. at the theatre space of Holy Trinity Church, located at 20 Cumming Street, between Broadway and Seaman Avenues. Admission is $10 for adults; $8 for seniors and children under 16.

El Teatro Inwood pone el talento joven en la mirilla

Historia y fotos por Gregg McQueen 

Cast members in costume 2 WEBEn un ensayo reciente en The Pied Piper Children’s Theatre en Inwood, la conmoción era evidente ya que el grupo preparó para su próxima producción la comedia clásica de William Shakespeare, Sueño de una noche de verano.

Los miembros del reparto corrían alrededor para cambiarse y entrar en su personaje. Los sets se colocaron en sus posiciones. Un arpa necesitaba afinación. Las luces necesitaban ajustarse.

“Las cosas están un poco agitadas en este momento”, confesó Reinaldo Martínez-Cubero, fundador y director artístico de Pied Piper. “La noche de apertura llegará pronto.”

En el escenario, los actores y actrices fueron al ensayo de prueba y pronunciaron sus líneas shakesperianas con habilidad y aplomo.

Es una escena que se desarrolla en muchas compañías teatrales, aunque lo llamativo de ésta es la corta edad de los participantes, quienes funcionan como un grupo de teatro maduro para su edad.

Ahora, en su decimocuarta temporada, Pied Piper ofrece a los jóvenes la oportunidad de desarrollar habilidades teatrales y musicales, enseñando a niños de hasta 5 años a actuar, cantar y bailar. Con base en la Iglesia Holy Trinity, el teatro presenta hasta ocho diferentes producciones por temporada.

Leslie Kincaid Burby, director WEBLas presentaciones de Sueño de una noche de verano se llevarán a cabo el 8 y 15 de diciembre a las 3 p.m. y 7 p.m., y el 9 y 16 de diciembre a las 4 pm.

El rango de edad de los actores de Sueño de una noche de verano es de 12 a 18 años, lo cual la directora Leslie Kincaid Burby consideró ideal para la obra. “Ellos pueden manejar una gran cantidad de material a esa edad”, dijo. “Son como esponjas”.

Aun así, memorizar detalladamente a Shakespeare y sus expresiones, a menudo complejas, y retratar los personajes arraigados en otro tiempo, no es una tarea fácil para los jóvenes. “Ver a estos chicos manejar material de 400 años de antigüedad y hacer que funcione, es realmente notable”, dijo Burby.

Burby montó esta versión de Sueño de una noche de verano en la época victoriana, época en la que el sufragio femenino ganó apoyo. “En cierto modo, la historia original parece involucrar temas femeninos en materia de derechos, por lo que nos inspiramos en eso”, explicó Burby.

Para hacer frente a Shakespeare, Pied Piper utilizaba un reparto de mayor edad de lo habitual, muchos de los cuales habían estado involucrados en el teatro durante varios años. Aunque algunos miembros del reparto están cerca de la edad universitaria y se preparan para graduarse Martínez-Cubero explicó que su objetivo no es crear futuras estrellas del teatro.

“Nuestra misión es desarrollar todos los valores involucrados con el teatro -trabajo en equipo, liderazgo, enfoque, compromiso- afirmó. “Todas estas cualidades hacen que una persona esté bien formada.”
Ese mensaje parece estar llegando a sus alumnos.

Rachel Lehmann, de 18 años, dijo que hay un gran sentido de comunidad en Pied Piper. “He aprendido sobre administración del tiempo, disciplina, confianza, cosas que se pueden aplicar a la vida diaria”, comentó.

Reinaldo Martinez Cubero WEBHenry Burby y Omar Camps, ambos de 16 años, comentaron que hay una gran camaradería entre los estudiantes y el espíritu de ayudarse mutuamente. Este sentimiento fue compartido por Ellie Shanahan, 17, una veterana de Pied Piper desde los 5 años, quien dijo que ahora disfruta trabajar con los estudiantes más jóvenes en el grupo.

Está claro que Pied Piper significa más para sus participantes que simplemente la oportunidad de estar en el escenario. Elena Clemente, de 14 años, dijo: “Es como un grupo de apoyo de otros jóvenes, pasando por las mismas experiencias de vida.”

Como Burby comentó: “Es un lugar saludable para los que son jóvenes”.

Martínez-Cubero, quien es conocido más como “Rey-Rey,” dijo que fundó el teatro porque notó la falta de programas de arte para jóvenes en el alto Manhattan. Desde entonces, el flautista se ha convertido en una persona importante y ha producido más de 100 obras de teatro. La estrella de Broadway Sutton Foster quedó impresionada con la misión de Pied Piper y el éxito del concierto benéfico que ella co-produjo y protagonizó para el teatro en 2004.

Los voluntarios adultos mantienen Pied Piper en pie y esencialmente organizan las producciones. Manejando todo, desde la venta de entradas y concesiones, a la iluminación, la música y la limpieza.

Martínez-Cubero selecciona cuidadosamente a los niños que forman parte de Pied Piper, buscando a aquellos que toman en serio el programa.

“Tienen que cumplir con estándares muy altos para permanecer aquí”, afirmó. “Trabajan muy duro y es gratificante ver los beneficios. Siempre me sorprende cuando los veo en el escenario. ”

Para obtener más información sobre The Pied Piper Children, por favor llame al 212-544-2976 o visite www.piedpipertheatre.com.
Las presentaciones de Sueño de una noche de verano se llevarán a cabo el 8 y 15 de diciembre a las 3 p.m. y 7 p.m., y el 9 y 16 de diciembre a las 4 pm., en el teatro Iglesia Holy Trinity, que se encuentra en el número 20 de Cumming Street, entre las avenidas Broadway y Seaman. La entrada tiene un costo de $10 para adultos y $8 para adultos mayores y niños menores de 16 años.