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Success squares off
Success se pone en guardia

Success squares off

Court date set for challenge to city’s pre-K policy

Story and photos by Gregg McQueen


“They are autonomous,” said mother Nana Peregrino-Brimah.
“They are autonomous,” said mother Nana Peregrino-Brimah.

It’s a SACS suit.

Success Academy Charter Schools (SACS) Founder Eva Moskowitz has a new message for Mayor Bill de Blasio: “We’ll see you in court.”

In the ongoing legal battle between Success Academy and City Hall over the charter network’s pre-K program, a May 5 hearing date been set in New York State Supreme Court for Success Academy’s appeal to a State Education Department ruling that the network must sign a mandated contract to receive city money for its pre-K programs.

Moskowitz has asserted that the contract is too onerous and that the city has no legal right to control the network’s programs.

The appeal comes after Success Academy was dealt a huge blow by New York State Commissioner of Education MaryEllen Elia on February 26, as Elia ruled in favor of the city,  asserting that it was “rational and reasonable” that all pre-K providers sign the contract.

“We are here because the mayor is standing in between children getting a great education,” said Moskowitz on Fri., Apr. 29th as she announced the court date on the steps of City Hall, surrounded by about a dozen Success Academy parents.

“It’s particularly unfortunate when the mayor has had such an initiative around pre-K, and we support that incredible investment, yet it’s only for some children,” Moskowitz added. “He’s not allowing public charter parents to exercise their right to choose a school for their children.”

City officials insist that they are legally obligated to withhold Department of Education (DOE) payments for Success Academy pre-K programs because Moskowitz has so far refused to sign a mandatory contract allowing the DOE to oversee the network’s pre-K program.

The dispute dates back to late 2015, when Success first declined to ink the contract, prompting the city to withhold funding worth about $720,000.

Administration officials have stated that the contract is mandatory for all pre-K providers.

De Blasio, who has frequently butted heads with Moskowitz over funding issues, has stressed that every other organization offering pre-K in New York City, including charter networks, have signed the contract, and that Success Academy should be no exception.

Moskowitz maintains that state education law dictates that the charter school authorizer, not the DOE, is responsible for oversight of that school’s pre-K program, and is not required to submit to DOE regulations as a condition of funding.

“The mayor is standing in between children getting a great education," argued Eva Moskowitz.
“The mayor is standing in between children getting a great education,” argued Eva Moskowitz.

Success Academy, the city’s largest charter school network, has announced that nearly 3,000 children are enrolled in a lottery a pre-K seat for September.

At City Hall, parents on that waiting list expressed concern that they’d be left scrambling for a seat at a district school, as Moskowitz has said her network would discontinue pre-K programs if city funding is not received.

Nana Peregrino-Brimah has two children at Success Academy 5 in Harlem and one on the waiting list for a pre-K seat.

If Success Academy ends up scrapping its pre-K classes, Peregrino-Brimah said she would pay to send her daughter to Catholic school over a DOE district school.

“It won’t be easy because it’s a lot of money, but that indicates how I feel about other public schools,” she remarked.

Peregrino-Brimah, who immigrated from Ghana three years ago, said her two older children attended district schools previously but struggled there. She disagreed with the city’s assertion that it should have control over Success’s pre-K programs.

“The reason Success Academy is working is because they are autonomous,” said Peregrino-Brimah. “The city probably should go to them and ask them their secrets and try to apply them to other schools, but don’t try to stop them.”

Harlem resident Latrice Thomas, whose daughter Jayla is a fourth grader at Success Academy 5, accused the city of attacking Success Academy out of embarrassment that the charter network’s sites are higher-performing than many DOE schools.

The dispute centers on pre-K classes.
The dispute centers on pre-K classes.

“It’s just politics, at the end of the day,” charged Thomas. “It’s not about ‘what can we do to help the kids,’ it’s about politics and going after Eva.”

In her February 26 ruling, Elia suggested that the charter network’s legal claim was against city law.

“Paying Success Academy NYC for pre-Kindergarten programs when it has not met the requirements for payment is not only inconsistent with the DOE’s assurances to the State Education Department and the competitive award process, but also with section 328 of the New York City Charter,” Elia wrote.

The legal wrangling over pre-K comes at a particularly litigious time for Success Academy, which is the subject of several lawsuits itself from families and Public Advocate Letitia James for alleged civil right violations involving children with disabilities.

Success se pone en guardia

Se establece fecha en la corte para impugnación pre-K 

Historia y fotos por Gregg McQueen


The rally was held at City Hall.
La manifestación se llevó a cabo en el Ayuntamiento.

La fundadora de las Escuelas Charter Success Academy, Eva Moskowitz, tiene un nuevo mensaje para el alcalde Bill de Blasio: “Nos vemos en la corte”.

En la batalla legal entre Success Academy y el Ayuntamiento por el programa de pre-K de la red charter, fue fijada una fecha de audiencia para el 5 de mayo por la Corte Suprema del estado de Nueva York para la apelación de Success Academy a un fallo Departamento de Educación del estado de que la red debe firmar un contrato obligatorio para recibir dinero de la ciudad para sus programas de Pre-K.

Moskowitz ha afirmado que el contrato es demasiado oneroso y que la ciudad no tiene derecho legal para controlar los programas de la red.

La apelación se produce después de que Success Academy recibiera un duro golpe de la comisionada de Educación del estado de Nueva York, MaryEllen Elia, el 26 de febrero, ya que Elia falló a favor de la ciudad, afirmando que era “racional y razonable” que todos los proveedores de Pre-K firmaran el contrato.

“Estamos aquí porque el alcalde se interpone para que los niños obtengan una gran educación”, dijo Moskowitz el viernes 29 de abril al anunciar la fecha de la Corte en las escalinatas del Ayuntamiento, rodeada de una docena de padres de Success Academy.

New York State Commissioner of Education MaryEllen Elia ruled against Success.
MaryEllen Elia, comisionada de Educación del estado de Nueva York, falló en contra de Success.

“Es particularmente desafortunado cuando el alcalde ha tenido una iniciativa de este tipo alrededor de pre-K, y apoyamos esa inversión increíble, sin embargo, es sólo para algunos niños”, agregó Moskowitz. “Él no está permitiendo que los padres de las escuelas públicas charter ejerzan su derecho a elegir una escuela para sus hijos”.

Funcionarios de la ciudad insistieron en que están legalmente obligados a retener los pagos del Departamento de Educación (DOE por sus siglas en inglés) para los programas de pre-K de Success Academy porque Moskowitz se ha negado a firmar un contrato obligatorio que permite al DOE supervisar el programa pre-K de la red.

La disputa se remonta a finales de 2015, cuando Success se negó por primera vez a firmar el contrato, lo que llevó a la ciudad a retener los fondos de un valor de unos $720,000 dólares.

Funcionarios de la administración han dicho que el contrato es obligatorio para todos los proveedores de pre-K.

De Blasio, quien se ha enfrentado frecuentemente con Moskowitz por cuestiones de financiamiento, ha hecho hincapié en que todas las otras organizaciones que ofrecen pre-K en la ciudad de Nueva York, incluyendo las redes charter, han firmado el contrato, y que Success Academy no debería ser una excepción.

Moskowitz afirma que la ley de educación del estado dicta que el autorizador de la escuela charter, no el DOE, es el responsable de supervisar el programa de pre-K de esa escuela, y no está obligado a someterse a las regulaciones del DOE como una condición para el financiamiento.

"It's just politics,” said mother Latrice Thomas.
“Es sólo política”, dijo la madre Latrice Thomas.

Success Academy, la red de escuelas charter más grande de la ciudad, ha anunciado que casi 3,000 niños están inscritos en una lotería para un lugar de pre-K para septiembre.

En el Ayuntamiento, los padres de esa lista de espera expresaron su preocupación de que los dejen peleando por un lugar en una escuela del distrito, ya que Moskowitz ha dicho que su red suspenderá los programas de pre-K si no recibe fondos de la ciudad.

Nana Peregrino-Brimah tiene dos niños en Success Academy 5 en Harlem, y una en lista de espera para un lugar en pre-K.

Si Success Academy termina eliminando sus clases de pre-K, Peregrino-Brimah dijo que tendría que pagar para enviar a su hija a la escuela católica en vez de a una escuela del distrito del DOE.

“No va a ser fácil porque es mucho dinero, pero eso indica lo que siento por otras escuelas públicas”, remarcó.

Peregrino-Brimah, quien emigró de Ghana hace tres años, dijo que sus dos hijos mayores asistieron a las escuelas del distrito anteriormente, pero tuvieron problemas ahí. Ella no está de acuerdo con la aseveración de la ciudad de que debe tener control sobre los programas de pre-K de Success.

“La razón por la cual Success Academy está funcionando es porque son autónomas”, dijo Peregrino-Brimah. “La ciudad probablemente debería ir a preguntarles cuál es su secreto y tratar de aplicarlos en otras escuelas, pero no tratar detenerlas”.

Mayor Bill de Blasio.
El alcalde Bill de Blasio.

Latrice Thomas, residente de Harlem cuya hija Jayla es estudiante de cuarto grado en Success Academy 5, acusó a la ciudad de atacar a Success Academy por la vergüenza de que los sitios de la red charter tienen un mejor desempeño que muchas escuelas del DOE.

“Es sólo política al final del día”, acusó Thomas. “No se trata de lo que se puede hacer para ayudar a los niños”, se trata de política y de perseguir a Eva”.

En su fallo del 26 de febrero, Elia sugirió que la demanda legal de la red charter iba en contra de la ley de la ciudad.

“Pagar a Success Academy de NYC por programas de pre-jardín de infancia cuando no ha cumplido con los requisitos para el pago no sólo es incompatible con las garantías del DOE para el Departamento de Educación del estado y el proceso de adjudicación competitiva, sino también con la sección 328 de la Constitución de la Ciudad de Nueva York”, escribió Elia.

La disputa legal sobre pre-K se produce en un momento particularmente contencioso para Success Academy, que es objeto de varias demandas de familias y la defensora pública Letitia James por presuntas violaciones de derechos civiles que afectan a niños con discapacidades.


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