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Students call on the state
Estudiantes hacen un llamado al estado

Students call on the state

Story and photos by Gregg McQueen


“The state is shifting the burden to the students,” said City College student Xulfi Soomran.
“The state is shifting the burden to the students,” said City College student Xulfi Soomran.

“They say cutbacks? We say, ‘Fight back!’”

Students lent their voices in a robust chant as they joined with faculty from the City University of New York (CUNY) and elected officials for a rally at City Hall on March 2, to protest recent tuition hikes and implore Governor Andrew Cuomo not to reduce state funding for the school.

Tuition at CUNY has increased by $1,500 over the past five years, with those funds going to pay for basic operating expenses rather than enhancing student educations, advocates said.

They also took issue with Cuomo’s proposal to unload one-third of CUNY’s budget, nearly $500 million, from the state’s balance sheet and transfer it to the city’s.

“If you look behind me, you see the faces of the future and what CUNY is supposed to provide,” said Brooklyn Borough President Eric Adams, gesturing to the students gathered on the City Hall steps.

Adams, a graduate of CUNY’s John Jay College of Criminal Justice, said that without affordable CUNY tuition, he would not have been able to attend college himself. He pointed out that many leaders in New York State government, including Assembly Speaker Carl Heastie, are former CUNY students.

Adams criticized Cuomo, saying the governor’s proposal for CUNY funding would stifle opportunities for students across the city, especially those of color.

“You’re turning your back on the future of those who will be the next Borough President, the next leader of our major institutions,” stated Adams. “If these cuts go through, it makes a terrible statement on the diversity of our institutions.”

Teachers and employees at CUNY have now gone six years without a raise and five years without a new contract, said Sharon Persinger, Treasurer of the Professional Staff Congress (PSC), the union representing more than 25,000 CUNY faculty and staff.

The rally was held at City Hall.
The rally was held at City Hall.

“Meanwhile, the cost of living continues to go up,” remarked Persinger, who also teaches math and computer science at Bronx Community College. “I’m seeing some faculty leaving to take jobs at other places with higher salaries.”

Persinger explained that nearly all of the students who take her classes need to pay their own way through school.

“They come to my class from having worked overnight, or they’re leaving my class to get to their job,” said Persinger.

“A $300 annual tuition increase might not sound like a lot to some people, but to a student just making minimum wage, it is a lot of money,” she added.

"[This hike] is a lot of money," said Sharon Persinger, PSC Treasurer.
“[This hike] is a lot of money,” said Sharon Persinger, PSC Treasurer.
Councilmember Inez Barron, Chair of the City Council’s Higher Education Committee and a Hunter College graduate, lamented that recent CUNY tuition hikes were being used for operating costs, not to improve the school or pay staff better wages.

She chided Cuomo for not doing his “fair share” to maintain funding for the school.
“We’re calling on the governor to take back his proposal that the city pay almost half a billion dollars to run the schools of CUNY,” said Barron. “It’s unheard of.”

“It is not an option to cut CUNY funding,” echoed Shirley Jackson, USS’s Vice Chair for Graduate Affairs, who said that despite living with “a severe disability,” she had been able to ahead to pursue her studies with the help of specific CUNY programs. “Those same programs are in jeopardy of being cut and being defunded.”

Desiree Greenidge, a student of Borough of Manhattan Community College (BMCC), said that CUNY students are not receiving any added services as a result of higher tuition costs.

“We haven’t seen any improvements for our increased tuition,” remarked Greenidge. “That money is just going to keep the school going.”

City College student Xulfi Soomran, who also serves as Vice Chair for Fiscal Affairs within USS, said that financial aid for CUNY students has been more difficult to come by in recent years. Soomran reported that he might be forced to drop out of school if tuition continue to rise.

From left to right: BMCC students Alexey Dudin, Desiree Greenidge and Myison Brown.
From left to right: BMCC students Alexey Dudin, Desiree Greenidge and Myison Brown.

“I have a part-time job, but it’s getting hard for me to pay for tuition myself,” Soomran said.

“By not coming through with additional funding,” argued Greenidge, “the state is shifting the burden to the students, which is unfair.”

For more information on actions from University Student Senate at CUNY, please visit www.usscuny.org.


Forward March

The Student Senate has more events planned.
The Student Senate has more events planned.

#CUNYRising Alliance

Thursday, March 10th

Rally and march beginning at Gov. Cuomo’s Manhattan office, located at 633 Third Avenue (between 40th and 41st Streets) at 5 p.m., then march to the Community Church of New York, located at 40 East 35th Street to hear about the crisis at CUNY and plan next steps.

 

March in March

Sunday, March 13th

Rally and march beginning at City Hall Park in Manhattan at 12:00 p.m., then march across the Brooklyn Bridge. Students will be joined by city and state elected officials and other advocacy organizations.

 

Estudiantes hacen un llamado al estado

Historia y fotos por Gregg McQueen


El Senado fue fundado en 1972.
El Senado fue fundado en 1972.

No hicieron los libros; tomaron las calles.

Estudiantes se unieron con profesores de la City University de Nueva York (CUNY) y funcionarios electos en una manifestación en el Ayuntamiento el 2 de marzo para protestar por los recientes aumentos a la matrícula, e implorar al gobernador Andrew Cuomo que no reduzca el financiamiento estatal para la escuela.

La matrícula en CUNY ha aumentado en $1,500 dólares en los últimos cinco años, esos fondos pagan los gastos básicos de funcionamiento en lugar de mejorar la educación de los estudiantes, dijeron los defensores.

También se mostraron en desacuerdo con la propuesta de Cuomo de descargar un tercio del presupuesto de CUNY, cerca de $500 millones de dólares, del balance del estado y transferirlo a la ciudad.

"Es inaudito", dijo la concejala Inez Barrón.
“Es inaudito”, dijo la concejala Inez Barrón.

“Si miran detrás de mí, verán las caras del futuro y lo que CUNY se supone que debe brindar”, dijo el presidente del condado de Brooklyn Eric Adams, haciendo gestos a los estudiantes reunidos en las escalinatas del Ayuntamiento.

Adams, egresado del John Jay College de Justicia Criminal de CUNY, dijo que sin la matrícula asequible de CUNY no habría podido asistir a la universidad. Señaló que muchos líderes del gobierno del estado de Nueva York, entre ellos Carl Heastie, presidente de la Asamblea, son ex alumnos de CUNY.

Adams criticó a Cuomo diciendo que la propuesta del gobernador para el financiamiento de CUNY suprimiría las oportunidades para los estudiantes de toda la ciudad, especialmente los de color.

“Están dándole la espalda al futuro de quienes serán los próximos presidentes del condado, el próximo líder de nuestras principales instituciones”, declaró Adams. “Si estos recortes son aceptados, será una terrible declaración sobre la diversidad de nuestras instituciones”.

Maestros y empleados de CUNY llevan ya seis años sin un aumento de sueldo y cinco sin un nuevo contrato, dijo Sharon Persinger, tesorera del Congreso de Personal Profesional (PSC por sus siglas en inglés), el sindicato que representa a más de 25,000 profesores y personal de CUNY.

From left to right: BMCC students Alexey Dudin, Desiree Greenidge and Myison Brown.
De izquierda a derecho están los estudiantes de BMCC: Alexey Dudin, Desiree Greenidge y Myison Brown.

“Mientras tanto, el costo de la vida sigue subiendo”, comentó Persinger, quien también enseña matemáticas e informática en el Bronx Community College. “Veo a algunos profesores renunciar para tomar puestos de trabajo en otros lugares con salarios más altos”.

Persinger explicó que casi todos los estudiantes que toman sus clases tienen que trabajar para estudiar.

“Vienen a mi clase después de haber trabajado durante toda la noche o se van de mi clase para llegar a su trabajo”, dijo.

“Un aumento anual de $300 dólares a la matrícula podría no sonar como mucho para algunas personas, pero para un estudiante que apenas gana el salario mínimo, es mucho dinero”, añadió.

La concejala Inez Barrón, presidenta de Comité de Educación Superior del Ayuntamiento y graduada del Hunter College, lamentó que los recientes aumentos a la matrícula de CUNY estuviesen siendo utilizados para cubrir costos operativos, no para mejorar la escuela o pagar al personal mejores salarios.

Ella reprendió a Cuomo por no hacer su “parte” para mantener el financiamiento para la escuela.

"[This hike] is a lot of money," said Sharon Persinger, PSC Treasurer.
“[Este aumento] es mucho dinero”, dijo Sharon Persinger, tesorera PSC.
“Hacemos un llamado al gobernador para retirar su propuesta de que la ciudad pague casi la mitad de mil millones de dólares para administrar las escuelas de CUNY”, dijo Barron. “Es inaudito.”

“No es una opción recortar los fondos de CUNY,” hizo eco Shirley Jackson, vicepresidente de Asuntos Graduados en USS, quien dijo que a pesar de vivir con “una discapacidad severa”,  había sido capaz de adelantar seguir sus estudios con la ayuda de los programas de CUNY. “Esos mismos programas están en peligro de ser cortado y ser desprovisto de financiación.”

Desiree Greenidge, estudiante del Community College del Barrio de Manhattan (BMCC por sus siglas en inglés), dijo que los estudiantes de CUNY no reciben ningún servicio añadido como resultado de los mayores costos de matrícula.

“No hemos visto ninguna mejora por nuestro aumento de la matrícula”, comentó Greenidge. “Ese dinero sólo mantiene a la escuela funcionando”.

Xulfi Soomran, estudiante del City College, dijo que la ayuda financiera para los estudiantes de CUNY ha sido más difícil de conseguir en los últimos años. Soomran informó que podría verse obligado a abandonar la escuela si la matrícula sigue aumentando.

The rally was held at City Hall.
La manifestación se dio a cabo en el Ayuntamiento.

“Tengo un trabajo de tiempo parcial, pero se me está haciendo difícil pagar la colegiatura”, dijo.

“Al no conseguir el financiamiento adicional”, argumentó Greenidge, “el estado está pasando la carga a los estudiantes, lo cual es injusto”.

Para obtener más información sobre las acciones de Senado Estudiantil Universitario de CUNY, por favor visite www.usscuny.org.


Marcha delantera

 

The Student Senate has more events planned.
El senado estudiantil tiene más eventos planeados.

#CUNYRising Alliance

Jueves 10 de marzo

La manifestación y marcha empiezan en las oficinas del gobernador Cuomo en Manhattan, en el No. 633 de la Tercera Avenida (entre las calles 40 y 41) a las 5 pm, y luego marcharán a la Iglesia Comunitaria de Nueva York, localizada en el No. 40 de la calle 35 este para escuchar sobre la crisis en CUNY y planificar los próximos pasos.

 

Marcha en marzo

Domingo 13 de marzo

La manifestación y marcha empiezan en City Hall Park, en Manhattan, a las 12 pm, y luego marcharán a través del puente de Brooklyn. Los estudiantes estarán acompañados por funcionarios electos de la ciudad y el estado, y otras organizaciones de defensa.

 

 

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