Stroll the span
Paseo por el tramo

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Stroll the span

Story by Gregg McQueen

The Hudson River waterfront, including Riverside Park, is an enticing destination for residents on the west side of Northern Manhattan to picnic, play ball and ride bikes.

A new pedestrian and bike bridge is coming to 151st Street. Photo: Rendering courtesy of NYSDOT

A new pedestrian and bike bridge is coming to 151st Street.
Photo: Rendering courtesy of NYSDOT

However, getting there on foot from West Harlem has always been a chore, due to a steep staircase at 148th Street that forces residents to navigate in order to cross the West Side Highway.

That will soon change, as the New York State Department of Transportation (NYSDOT) has kicked off a construction project to create a pedestrian and bike bridge at 151st Street.

The bridge is expected to provide easier access for pedestrians and cyclists to Riverside and Fort Washington Parks, as well as the Hudson River Greenway.

Assemblymember Herman D. Farrell, Jr., who helped secure more than $20 million in state funds for the project, has long attempted to improve waterfront access along that corridor.

Assemblymember Herman D. Farrell, Jr. helped secure more than $20 million.

Assemblymember Herman D. Farrell, Jr. helped secure more than $20 million.

“Our community is fortunate to have beautiful waterfronts which complement our public parks, but many find it hard, if not impossible, to access these public spaces,” said Farrell.

Currently, the only way for residents in the immediate area to get across the West Side Highway on foot is via a bridge over the railroad tracks at Riverside Drive, and a tunnel under the West Side Highway.

Due to the steep elevation, that bridge’s stairs feature an imposing total of 122 steps.

“Those steps are really difficult,” commented Farrell. “For people with bikes and strollers, or those with disabilities, it’s nearly impossible to get across.”

The new bridge is scheduled to be completed in late 2016, according to a NYSDOT spokesperson.

The project consists of a 270-foot span over both the Henry Hudson Parkway and the Amtrak railroad tracks at 151st Street, reached by a series of ADA-compliant ramps on each side.

According to NYSDOT, the design of the east-side ramp along Riverside Drive will include stone-faced retaining walls to match the existing stone overlook. The west side ramp, closer to the waterfront, will feature a modern design.

Traffic closures on the West Side Highway during construction are expected to be minimal, said the NYSDOT spokesperson.

The project also includes new landscaping and lighting.

Farrell explained that efforts have been made to prevent the construction project from impacting the natural beauty of the site.

“We have an agreement with the construction company that they will plant three trees for every one that gets cut down,” said Farrell.

“This new bridge will allow more New Yorkers to safely access Manhattan’s many recreational amenities,” NYSDOT Commissioner Matthew J. Driscoll said in a statement. “We thank Governor Cuomo and Assemblyman Farrell, Jr. for their unwavering support of this project.”

Paseo por el tramo

Historia por Gregg McQueen

La línea de costa del río Hudson, incluyendo Riverside Park, es un destino atractivo para los residentes del lado oeste del norte de Manhattan para hacer un picnic, jugar a la pelota y andar en bicicleta.

Sin embargo, llegar a pie desde West Harlem ha sido siempre una odisea debido a una empinada escalinata en la calle 148 que obliga a los residentes a navegarla para cruzar la autopista West Side.

Eso cambiará pronto, ya que el Departamento de Transporte del estado de Nueva York (NYSDOT por sus siglas en inglés) dio inicio a un proyecto de construcción para crear un puente peatonal y de bicicletas en la calle 151.

Se espera que el puente facilite el acceso a peatones y ciclistas a los parques Riverside y Fort Washington, así como al Hudson River Greenway.

El asambleísta Herman D. Farrell, Jr., quien ayudó a conseguir más de $20 millones de dólares en fondos estatales para el proyecto, ha tratado desde hace mucho de mejorar el acceso al litoral a lo largo de ese corredor.

Assemblymember Herman D. Farrell, Jr. helped secure more than $20 million.

El asambleísta Herman D. Farrell, Jr. ayudó a asegurar más de $20 millones de dólares.

“Nuestra comunidad tiene la fortuna de contar con hermosas líneas de costa que complementan nuestros parques públicos, pero a muchos les resulta difícil, sino imposible, llegar a estos lugares”, dijo Farrell.

Actualmente, la única forma en que los residentes del área inmediata pueden cruzar la autopista West Side a pie es a través de un puente sobre las vías del ferrocarril en Riverside Drive y de un túnel bajo la autopista West Side.

Debido a la empinada elevación, las escaleras del puente que cuentan con un imponente total de 122 escalones.

“Esos escalones son realmente difíciles”, comentó Farrell. “Para las personas con bicicletas y carriolas, o con discapacidad, es casi imposible de cruzar”.

El nuevo puente está programado para ser completado a finales de 2016, según un portavoz del NYSDOT.

El proyecto consiste en un tramo de 270 pies por encima tanto del Henry Hudson Parkway y las vías del tren Amtrak en la calle151, alcanzado por una serie de rampas a cada lado.

De acuerdo con el NYSDOT, el diseño de la rampa del lado este a lo largo de Riverside Drive incluirá muros de contención de piedra para que coincidan con el mirador de piedra existente. La rampa del lado oeste, más cerca de la línea de costa, contará con un diseño moderno.

Se espera que los cierres al tráfico en la autopista West Side durante la construcción sean mínimos, dijo el portavoz del NYSDOT.

El proyecto también incluye nuevo paisajismo e iluminación.

Farrell explicó que se han hecho esfuerzos para evitar que el proyecto de construcción afecte la belleza natural del lugar.

A new pedestrian and bike bridge is coming to 151st Street. Photo: Rendering courtesy of NYSDOT

Un nuevo puente peatonal y de bicicletas llega a la calle 151.
Foto: cortesía del NYSDOT

“Tenemos un acuerdo con la empresa de construcción de que por cada árbol que derriben, plantarán tres”, dijo Farrell.

“Este nuevo puente permitirá a más neoyorquinos tener acceso de forma segura a muchas comodidades recreativas de Manhattan”, dijo Matthew J. Driscoll, comisionado del NYSDOT, en un comunicado. “Agradecemos al gobernador Cuomo y al asambleísta Farrell, Jr. por su inquebrantable apoyo a este proyecto”.