Striving to Thrive
Mejorando la salud mental

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Striving to Thrive

Community-based grants designed to improve mental health support

Story by Gregg McQueen

"I think it’ll have an extraordinary impact," said First Lady Chirlane McCray (center, in green).

“I think it’ll have an extraordinary impact,” said First Lady Chirlane McCray (center, in green).

One in five adult New Yorkers is estimated to experience a mental health disorder in any given year.

And those residing in New York City’s lowest income neighborhoods are twice as likely to be hospitalized for mental illness compared to residents of the highest income neighborhoods, according to the Department of Health and Mental Hygiene (DOHMH).

To improve mental health support within at-risk areas, 14 community-based organizations have been selected for grants through the Connections to Care program, part of ThriveNYC, the city’s $850 million mental health package.
Under Connections to Care, each organization will have mental health experts train their staff members on how to identify people who might be suffering from a mental health condition and learn how to connect them to treatment.
Organizations were selected across all five boroughs by the Mayor’s Fund to Advance New York City, in collaboration with DOHMH and the New York City Center for Economic Opportunity.

“I think it’ll have an extraordinary impact,” said New York City First Lady Chirlane McCray, Chair of the Mayor’s Fund Board. “These are historically underserved communities, and we are bringing services to people where they live, at organizations they trust, and that are culturally competent.”

McCray has openly shared how mental illness has affected her own family, including the struggles her daughter Chiara ‎and her own parents faced with depression.

Launched last July, Connections to Care is expected to serve more than 40,000 low-income New Yorkers over the next five years, McCray said.

McCray referred to mental illness as a “hardship multiplier” that touches every facet of people’s lives.

STRIVE International, which provides job readiness for chronically unemployed individuals, was one of the grantees.

STRIVE International, which provides job readiness for chronically unemployed individuals, was one of the grantees.

“It exacerbates so many other challenges that people have, whether it’s poverty or health issues,” McCray remarked. “And you can’t go to school, you can’t keep a job, be a good parent or have a healthy relationship if you also have mental health problems.”

The 14 organizations chosen for the grants will receive training on offering non-clinical mental health support to clients in three target populations — expectant parents and parents of children up to the age of four, out of school and out of work young adults ages 16 to 24, and unemployed adults age 18 and over.

Harlem-based STRIVE International, which provides job readiness and career advancement for chronically unemployed individuals, is one of the Manhattan grant recipients.

Lakythia Ferby, Vice President of Programs at STRIVE, said the agency had examined factors that preventing people from attaining jobs or keeping them, and determined that mental health issues were a contributor.

“We saw that there were a number of people having challenges that were derailing their chances of getting employment,” said Ferby.

STRIVE staff will be trained to screen participants in its four-week job readiness training for signs of depression and suicide.

“We want to be able to recognize and respond external to factors affecting people, and with Connections to Care, our handling of it will be more formalized,” said Ferby.

Ferby explained that due to the associated stigma, THRIVE refrains from using the term “mental illness” with clients.

“We prefer to frame it in terms of ways that people manage stress,” she said.
At Sheltering Arms Children and Family Services in the Bronx, parents of children in six of the organization’s early childhood programs will be screened for signs of anxiety, depression and substance abuse.

“If there are any indications, we will work to get parents connected with essential services to help them,” said Sheltering Arms Chief Program Officer Jane Golden.

Early childhood education teachers at Sheltering Arms will also receive be trained in mental health first aid.

Golden said that parents in low-income areas are subjected to “toxic stress” that affects their ability to relate to their children.

“[This is] going to have lifelong consequences,” said McCray.

“[This is] going to have lifelong consequences,” said McCray.

“We are hopeful that by introducing it in that context, parents will be more likely to take us up on it when services are needed,” said Golden.

“We’re targeting parents of young children with this, because if a parent gets treated because of the program, that’s going to have lifelong consequences for that child,” said McCray.

“Every time we treat individuals, we’re also affecting other relationships that they have,” noted the First Lady. “So I think it will greatly affect the younger generation.”

For more information, please visit http://bit.ly/1N1m6Is or call the free confidential helpline at LifeNet (800.543.3638 in English and 877.298.3373 in Spanish). It is available 24/7.

Mejorando la salud mental

Historia por Gregg McQueen

McCray embraces daughter Chiara (left) during a ThriveNYC announcement in November 2015.

McCray abraza a su hija Chiara (a la izquierda) durante un anuncio de ThriveNYC en noviembre de 2015.

Se estima que uno de cada cinco neoyorquinos adultos experimenta un trastorno de salud mental en un año determinado.

Y aquellos que residen en los barrios de más bajos ingresos de la ciudad de Nueva York son dos veces más propensos a ser hospitalizados por enfermedad mental en comparación con los residentes de los barrios de mayores ingresos, de acuerdo con el Departamento de Salud e Higiene Mental (DOHMH por sus siglas en inglés).

Para mejorar el apoyo a la salud mental dentro de las zonas de riesgo, 14 organizaciones comunitarias han sido seleccionadas para subvenciones a través del programa Connections to Care, parte de ThriveNYC, el paquete de salud mental de la ciudad de $850 millones de dólares.

Bajo Connections to Care, cada organización tendrá a expertos en salud mental capacitando a su personal sobre cómo identificar a las personas que podrían estar sufriendo de un problema de salud mental y cómo conectarlos con un tratamiento.

Las organizaciones fueron seleccionadas en los cinco condados por el Fondo de la Alcaldía para la Promoción de la ciudad de Nueva York, en colaboración con el DOHMH y el Centro para la Oportunidad Económica de la ciudad de Nueva York.

McCray visits with the Brooklyn Postpartum Depression Support Group.

McCray visita al grupo de apoyo para la depresión posparto de Brooklyn.

“Creo que va a tener un impacto extraordinario”, dijo la Primera Dama de la ciudad de Nueva York Chirlane McCray, presidenta de la Junta del Fondo de la Alcaldía. “Estas son comunidades históricamente marginadas y nosotros estamos trayendo servicios a las personas en donde viven, en organizaciones en las que confían y que son culturalmente competentes”.

McCray ha compartido abiertamente cómo la enfermedad mental ha afectado a su propia familia, incluyendo las luchas que su hija Chiara y sus padres habían experimentado con la depresión.

Se espera que Connections to Care, lanzado en julio pasado, atienda a más de 40,000 neoyorquinos de bajos ingresos en los próximos cinco años, dijo McCray.

La primera dama se refirió a la enfermedad mental como un “multiplicador de dificultades” que afecta todas las facetas de la vida de las personas.

“Agrava tanto otros retos que tienen las personas, ya sea pobreza o problemas de salud”, observó McCray. “Y no puedes ir a la escuela, no puedes mantener un trabajo, ser un buen padre o tener una relación sana si también tienes problemas de salud mental”.

Lakythia Ferby is Vice President of Programs at STRIVE.

Lakythia Ferby es vicepresidenta de Programas en STRIVE.

Las 14 organizaciones elegidas para las subvenciones recibirán capacitación para ofrecer apoyo no clínico de salud mental a clientes en tres poblaciones objetivo: futuros padres y padres de niños de hasta cuatro años, adultos jóvenes de entre 16 y 24 años que no asisten a la escuela y no tienen trabajo, y adultos desempleados mayores de 18 años.

STRIVE Internacional, con sede en Harlem, ofrece preparación para el empleo y promoción profesional a personas crónicamente desempleadas, es uno de los beneficiarios de Manhattan de las subvenciones.

Lakythia Ferby, vicepresidenta de programas en STRIVE, dijo que la agencia había examinado los factores que impiden a las personas obtener puestos de trabajo o mantenerlos, y determinó que los problemas de salud mental eran un contribuyente.

“Vimos que había varias personas teniendo dificultades que hacían descarrilar sus posibilidades de conseguir empleo”, dijo Ferby.

El personal de THRIVE será entrenado para filtrar a los participantes en su capacitación de cuatro semanas de preparación para el trabajo para detectar signos de depresión y suicidio.

“Queremos que tengan la capacidad de reconocer y responder a los factores externos que afectan a la gente, y con Connections to Care nuestro manejo será más formal,” dijo Ferby.

Ferby explicó que debido al estigma asociado, THRIVE se abstiene de usar el término “enfermedad mental” con los clientes.

Chiara de Blasio has spoken openly about her personal struggles.

Chiara de Blasio ha hablado abiertamente sobre sus batallas personales.

“Preferimos enmarcarlo en términos de formas que las personas manejan el estrés”, dijo.

En Servicios para la familia y Niños Sheltering Arms en el Bronx, los padres de los niños en seis de los programas para la primera infancia de la organización serán evaluados en busca de señales de ansiedad, depresión y abuso de sustancias.

“Si existe algún indicio, vamos a trabajar para lograr que los padres sean conectados con los servicios esenciales para ayudarles”, dijo la directora de Programas de Sheltering Arms, Jane Golden.

Los maestros de educación infantil temprana en Sheltering Arms también recibirán capacitación en primeros auxilios de salud mental.

Golden dijo que los padres en áreas de bajos ingresos están sometidos a “estrés tóxico” que afecta a su capacidad para relacionarse con sus hijos.

“Tenemos la esperanza de que al introducir esto en ese contexto, los padres estén más dispuestos a incluirnos cuando necesiten los servicios”, dijo Golden.

“Estamos dirigiéndonos a los padres de niños pequeños con esto, porque si un padre es tratado por el programa, va a tener consecuencias de por vida para ese niño”, dijo McCray.

“[This is] going to have lifelong consequences,” said McCray.

“[Esto] va a tener consecuencias de por vida”, dijo McCray.

“Cada vez que tratamos a las personas, también afectamos otras relaciones que tienen”, señaló la primera dama. “Así que creo que va a impactar en gran medida a la generación más joven”.

Para obtener más información, por favor visite http://bit.ly/1N1m6Is o llame a la línea de ayuda gratuita y confidencial de LifeNet (800.543.3638 en inglés y 877.298.3373 en español). Está disponible 24/7.