Streetball’s mecca scores Knicks visit
Meca de ‘Streetball’ se anota una visita de los Knicks

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Streetball’s mecca scores Knicks visit

Story and photos by Sandra E. García

New York Knick Point guard Baron Davis signs autographs and speaks with a young man during the NBA player’s visit uptown to the Dyckman Games tournament.

New York Knick Point guard Baron Davis signs autographs and speaks with a young man during the NBA player’s visit uptown to the Dyckman Games tournament.

Summer’s arrival brings the heat, especially at Dyckman Park.

Streetball’s annual red carpet has been laid down at Dyckman Park, the site of the legendary Dyckman Games basketball.

And New York Knick Baron Davis came out to pay his respects.

“We want to support the community in New York, and Dyckman is the place to be,” said Davis. “We are all bigger than our sport and our job.”

The Dyckman Games are a historic part of summer time uptown.

The seasonal tournaments, which started as a small series of outdoor basketball games in the 1980’s, are now a full-grown phenomenon that draws corporate sponsorship, media attention, and hoops stars.

Players from all over the world have graced the Dyckman Park courts under the 1 train, including this year’s NBA Finals player Oklahoma City Thunder’s Kevin Durant.

And people flock from all over to the Games to watch dynamic streetball players get their game on, defy gravity and claim local bragging rights.

The occasional visit by a professional NBA player also brings a few faces.

But Baron Davis, who suffered a knee injury during the season, did not come out to play.

Instead, Davis came out to Dyckman Park to support the young players whose passion for the game reminded him of his own childhood drive and ambition.

“I used basketball to get out of the world where I was,” said a smiling Baron who chatted and posed freely with the many fans who vied for his attention. “The most important thing is to realize that this is a game but it’s an opportunity for you to grow as a person.”

Davis spoke directly to the youth players, encouraging them to, “Work hard.”

Davis spoke directly to the youth players, encouraging them to, “Work hard.”

As he sat in a designated booth on the court before the games began, Davis was surrounded by fans who crowded around offering basketballs, sports cards, hats, jerseys, book bags and T-shirts for him to sign.

Fans like Hiram Sanchez from Harlem and Oscar Pagoada from Chelsea had traveled north to visit the streetball mecca.

“Everyone knows about Dyckman Games. It’s legendary,” said Sanchez. “You can always expect a good turn out, and some amazing ball.”

“I’m just here to see the ball,” said Pagoada. “And get Baron Davis’s signature.”

For Inwood residents for whom Dyckman Park is home, the games are a part of their summer.

“I just go to Dyckmanpark.com and check the announcements,” said northern Manhattan resident Herbert Martinez. “I think it’s big that he’s here. It makes me feel good to see a player that I like from the NBA so close to home.”

For Davis, the visit was an opportunity to inspire urban youth to stay focused.

“I want to empower people and youth,” he said, “Get in the community and make this a better place to live in.”

 

 

Meca de ‘Streetball’ se anota una visita de los Knicks

Historia y fotos por Sandra E. García

Fan Herbert Martinez holds a signed Baron Davis poster. “I had to come when my favorite point guard was going to be here,” he said.

El fanático Herbert Martínez sostiene un afiche firmado por Baron Davis. “Tenía que venir cuando mi jugador favorito iba a estar aquí”, dijo el.

La llegada del verano trae el calor, especialmente en el Parque Dyckman.

La alfombra roja anual de ‘Streetball’ ha sido colocada en el Parque Dyckman, el lugar del legendario baloncesto ‘Dyckman Games’.

Y Baron Davis de los New York Nick vino a dar sus respetos.

“Deseamos apoyar a la comunidad en Nueva York y Dyckman es el lugar para estar”, dijo Davis. “Esto es sobre la gente y todos más  grandes que nuestro deporte y nuestro trabajo”.

Los Juegos Dyckman son una ocasión histórica de verano en el Alto Manhattan.

Los torneos de temporada, que comenzaron como una pequeña serie de juegos de baloncesto al aire libre en el 1980, ahora son un gran fenómeno que atrae auspicios de corporaciones, atención de los medios de comunicaciones y estrellas.

Jugadores de todo el mundo han adornado las canchas del Parque Dyckman bajo el tren 1, incluyendo al jugador de las finales de este año de la NBA, Kevin Durant de ‘Oklahoma City Thunder’.

Y las personas acuden de todas partes a los Juegos para ver a los dinámicos jugadores de ‘streetball’ jugar, desafiar la gravedad y reclamar los derechos de jactarse localmente.

La visita ocasional de un jugador profesional de la NBA también lleva algunos rostros.

Baron Davis, quien sufrió una lesión de rodilla durante la temporada, no salió a jugar.

Davis spoke directly to the youth players, encouraging them to, “Work hard.”

Davis habló directamente con los jóvenes jugadores, animándolos a “trabajar fuerte; eso es todo”.

En su lugar, Davis fue al Parque Dyckman a apoyar los jóvenes jugadores cuya pasión por el juego le recordó su principio y ambición.

“Yo utilicé el baloncesto para salir del mundo en que estaba”, dijo un sonriente Baron que conversó y posó libremente con los muchos fanáticos que compitieron por su atención. “Lo más importante es darse cuenta que esto es un juego pero es una oportunidad para crecer como persona”.

Mientras se encontraba sentado en una caseta en cancha antes de que los juegos comenzaran, Davis estuvo rodeado de fanáticos que se arremolinaron ofreciendo pelotas, cartas de deporte, gorras, camisetas y bultos para firmar.

Fanáticos como Hiram Sánchez de Harlem y Oscar Pagoada de Chelsea habían viajado al norte para visitar la meca del ‘streetball’.

“Todo el mundo sabe acerca de los Juegos Dyckman. Es una leyenda”, dijo Sánchez. “Siempre puedes esperar buena asistencia, y algunas increíbles pelotas”.

New York Knick Point guard Baron Davis signs autographs and speaks with a young man during the NBA player’s visit uptown to the Dyckman Games tournament.

Baron Davis de los New York Knick firma autógrafos y habla con un joven durante la visita del jugador de la NBA al Alto Manhattan al torneo de los Juegos Dyckman.

Solo estoy aquí para ver la pelota”, dijo Pagoada. “Y la firma de Baron Davis”.

Para los residentes de Inwood el Parque Dyckman es su hogar, una parte de su verano.

“Yo solo voy a Dyckmanpark.com y verifico los anuncios, así es que tuve que venir cuando mi jugador favorito iba a estar aquí”, dijo Herbert Martínez. “Pienso que es grande que el este aquí. Me hace sentir bien ver un jugador que a mi me gusta de la NBA tan cerca de casa”.

Para Davis, la visita fue una oportunidad para inspirar a los jóvenes urbanos a mantenerse enfocados.

“Quiero empoderar personas y jóvenes”, dijo el. “Ir a la comunidad y hacer de esta un mejor lugar donde vivir”.