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Stop on the spin
Eliminen los paseos

Stop on the spin

Story and photos by Mónica Barnkow

A driver makes his way into the stables.
A driver makes his way into the stables.

Noreen O’Tierney recently toured Central Park with a group of friends.

They took in the sights atop a horse-drawn carriage.

She marveled at the experience.

“It was beautiful,” reported the tourist from Ireland. “The carriages add a romantic sense to the place. I don’t think there is a problem.”

But some say otherwise.

“Horses are treated like machines,” charged Edita Birnkrant. “It is a very miserable existence.”

Birnkrant is a Campaign Director at Friends of Animals. Members of the international animal advocacy group joined with protestors who decried the horse-drawn carriage industry as outdated and the practice as cruel. They rallied on September 9th with signs and chanted in unison at stables located at Central Park South.

Also present were a host of richly attired models who had been hired as part of a promotional event by the carriage industry to coincide with New York City’s Fashion Week.

It is the third consecutive year the fashion event has been held.

But Allie Feldman denounced the move as deceptive window-dressing and said there was no beauty to be found at the stables.

“They make it sound official,” she said. “But the reality is that there is no affiliation with New York City Fashion Week.”

“Horses should be treated better,” said Taina López.
“Horses should be treated better,” said Taina López.

Feldman serves as the Executive Director of NYCLASS, which has led the strongest efforts in years to have the industry banned in New York City. Founded in 2008, the group, which has sought to organize and mobilize voters, has targeted the Mayor and City Council members in an effort to pass legislation that would move eliminate the use of horses. It claims a quarter million supporters.

As models in elaborate outfits arrived, protesters raised their placards, and shouted out angrily.

“Shame on you!”

But stable manager Conor McHugh said protesters’ claims were unfounded, and said that the horses were tended and cared for. He defended the industry, which has been in business on city streets for over a century.

The animals, he argued, were well served by the employment.

“A lot of horses in New York City need a job,” he said, explaining that the animals needed to be ridden, be it in the streets, on the race tracks, or on the fields. Otherwise, he said, the animals would lack a sense of purpose. “They need something that gives them meaning.”

Moreover, McHugh explained that the regulations maintaining the horses’ health and well-being were closely observed.

He disputed claims the horses were overworked or maltreated, and insisted that they are routinely provided days off and an annual 5-week vacation on a farm. The industry’s compliance, said Mc Hugh, was strictly monitored by several city agencies.

There are an estimated 200 carriage horses in the city.
There are an estimated 200 carriage horses in the city.

“Our stables are inspected by the Health Department and the Police Department,” he said. “There is nothing wrong with the horses. They are fine.”

Sean, a horse carriage driver of 17 years, said the proposed ban would cause grave harm.

“To ban this is to give a death sentence to the horses. This is a very good thing to do for [them],” said Sean, who did not wish to provide his last name. “The horses get to live their whole life, they get full medical coverage, and get a minimum of 5 weeks’ vacation. We don’t work in 90-degree weather, we don’t do overtime.”

But protesters contended that horse-drawn carriages should be a thing of the past, and that New York residents and leaders should demonstrate their commitment to progressive values by discontinuing a practice they described as archaic and inhumane.

They have proposed the “21st Century Horseless eCarriage” as a replacement for the approximately 200 horses currently on the road. Activists say the alternative, which debuted at the 2014 New York International Auto Show, will preserve employment and offer an updated spin on the tourist tradition.

Allie Feldman is the Executive Director of NYCLASS.
Allie Feldman is the Executive Director of NYCLASS.

“I feel it is very dangerous for horses to be in the streets,” said Bronx student Taina López, who had learned about protest through social media. “Horses should be treated better.”

The coalition of activists is planning to take further action and will call upon de Blasio to hold a hearing in the fall, urging him to fulfill his campaign promise to remove horses from city streets.

To date, the ban has earned the support of City Council Speaker Melissa Mark Viverito, and Councilmembers Ydanis Rodríguez and Daniel Dromm. Other members have not announced official positions.

Birnkrant was confident that the ban on horse-drawn carriages would continue to garner support.

“A lot of people want the horses off the streets,” she said.

Julie Cappiello, a campaign organizer at NYCLASS, agreed that the ban on horse-drawn carriages would prevail.

“We are confident that the city will turn into a more humane city,” she predicted. “[We will] get these beautiful animals out of city traffic.”

For more information, visit

Meet the Horseless eCarriage

The ride of the future?
The ride of the future?

In partnership with the ASPCA, NYCLASS commissioned The Creative Workshop to design and create a fully electric, vintage-replica vehicle prototype to replace the horse drawn carriages. These electric cars, argue activists, can provide rides for tourists, offer jobs to workers currently in the horse carriage industry with the potential for higher wages, and maintain the historic and romantic feel of the tours.

  • The Horseless eCarriage meets all existing US DOT requirements mandated by the National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA), including seat belts, brake systems and other crash protections, which are not possible in a horse-drawn carriage.
  • Ergonomic body design provides comfortable and safe 8- passenger seating.
  • Cars will be propelled solely by electric power. Lithium-ion batteries provide cutting edge, clean energy.
  • Raised “stadium” seating, “parasol” convertible top and lowered driver cockpit area provide 360-degree viewing.
  • All-weather driving: Heated seats and roll down clear sides provide comfort in cold weather, snow or rain.
  • Suspension and steering designed to provide authentic “turn of the century” drive experience.
  • Up to 10 hours of drive time per charge.
  • Cars will each be personalized to create a palette of unique and aesthetically pleasing cars.
  • Regenerative deceleration charges batteries whenever car is slowing down.
  • Cars can offer tours while cruising at 5 mph, and will be able to keep up with city traffic on the street with speeds up to 30 mph.
  • The 21st Century Horseless eCarriage can be manufactured locally in one of the five boroughs, creating jobs and bringing a new industry to the city.

NYCLASS argues that the eco-friendly replicas will substantially increase revenue for New York City, encourage tourism and be completely cruelty-free.

Eliminen los paseos

Historia y fotos por Mónica Barnkow

This Venezuelan family likes the carriages.
A esta familia venezolana le gustan los carruajes.

Noreen O’Tierney visitó recientemente Central Park y observó el lugar mientras paseaba en un carruaje tirado por caballos con un grupo de amigos.

Ella se maravilló de la experiencia.

“Fue hermoso”, informó la turista de Irlanda. “Los carruajes añaden un sentido romántico al lugar. No creo que sea un problema”.

Pero algunos neoyorquinos dicen lo contrario.

“Los caballos son tratados como máquinas,” acusó Edita Birnkrant. “Es una existencia muy miserable”.

Birnkrant es directora de campaña de Amigos de los Animales. Los miembros del grupo internacional de defensa de los animales se unieron a manifestantes que calificaron como anticuada a la industria del carruaje tirado por caballos, y a la práctica como cruel. Se reunieron con pancartas y corearon al unísono en los establos en Central Park South el 9 de septiembre.

También estuvieron presentes muchas modelos ricamente ataviadas, quienes fueron contratadas como parte de un evento de promoción de la industria del transporte, coincidiendo con la Semana de la Moda de Nueva York.

Es el tercer año consecutivo que se celebra el evento de modas.

Pero Allie Feldman denunció la acción como una fachada engañosa, y dijo que no hay belleza que encontrar en los establos.

Pedicab driver Alejandro Navas is glad for the debate.
Alejandro Navas, conductor de un bici taxi, se alegra por el debate.

“Hacen que suene oficial”, dijo. “Pero la realidad es que no existe ninguna afiliación con la Semana de la Moda de la ciudad de Nueva York”.

Feldman se desempeña como directora ejecutiva de NYCLASS, grupo que ha liderado los esfuerzos más fuertes en años para prohibir la industria en la ciudad de Nueva York. Fundado en 2008, el grupo ha intentado organizar y movilizar a los votantes, y se ha centrado en el alcalde y los miembros del Concejo de la ciudad en un esfuerzo por aprobar una legislación que elimine el uso de los caballos. Clama contar con un cuarto de millón de simpatizantes.

A medida que llegaron las modelos en trajes elaborados, los manifestantes levantaron sus pancartas y gritaron con ira:”¡Qué vergüenza!”.

Pero Conor McHugh, gerente de establos, dijo que los reclamos de los manifestantes son infundados y que los caballos son bien atendidos y cuidados. Defendió a la industria, la cual ha estado en el negocio de las calles de la ciudad durante más de un siglo.

Los animales, según él, son bien atendidos por el empleo que desempeñan.

“Muchos caballos en la ciudad de Nueva York necesitan un trabajo”, dijo, explicando que los animales necesitan ser montados, ya sea en las calles, en las pistas de carreras o en los campos. De lo contrario, señaló, los animales carecerían de un sentido de propósito. “Necesitan algo que les dé sentido”.

Por otra parte, Mc Hugh explicó que el reglamento sobre el mantenimiento de la salud y del bienestar de los caballos es estrictamente observado.

"[We will] get these beautiful animals out of city traffic,” promised NYCLASS’ Julie Cappiello.
“Sacaremos a estos hermosos animales del tráfico de la ciudad”, prometió Julie Cappiello de NYCLASS.
Disputó los reclamos sobre que los caballos están sobrecargados de trabajo o son maltratados, e insistió en que se les proporcionan rutinariamente días libres y unas vacaciones anuales de 5 semanas en una granja. El cumplimiento de la industria, dijo Mc Hugh, es supervisado estrictamente por varias agencias de la ciudad.

“Nuestros establos son inspeccionados por el Departamento de Salud y el de la Policía”, dijo. “No hay nada malo con los caballos. Están bien”.

Sean, un conductor de carruaje tirado por caballos de 17 años, dijo que la prohibición propuesta causaría un grave daño.

“Prohibir esto es dar una sentencia de muerte a los caballos. Esto es algo muy bueno para ellos”, explicó Sean, quien prefirió no proporcionar su apellido. “Los caballos logran vivir toda su vida, cuentan con cobertura médica completa y reciben un mínimo de 5 semanas de vacaciones. No trabajamos en un clima de 90 grados, no hacemos horas extras”.

Pero los manifestantes insistieron en que los carruajes tirados por caballos deben ser una cosa del pasado, y que los residentes y líderes de Nueva York deben demostrar su compromiso con los valores progresistas suspendiendo una práctica que describieron como arcaica e inhumana.

Ellos han propuesto los “21st Century Horseless eCarriage” (carros eléctricos o carruajes sin caballos del siglo XXI) como reemplazo para los aproximadamente 200 caballos que actualmente desempeñan esta actividad. Los activistas dicen que la alternativa, que debutó en el Auto Show Internacional 2014 de Nueva York, preserva los empleos y ofrece un giro actualizado a la turística tradición.

“Siento que es muy peligroso para los caballos estar en las calles”, dijo Taina López, estudiante del Bronx, quien se enteró acerca de la protesta a través de las redes sociales y decidió participar. “Los caballos deben ser tratados mejor”.

“Horses are treated like machines," charged Edita Birnkrant.
“Los caballos son tratados como máquinas”, acusó Edita Birnkrant.

La coalición de activistas planea tomar nuevas medidas y convocará a de Blasio a una audiencia en el otoño, instándole a cumplir su promesa de campaña de retirar a los caballos de las calles de la ciudad.

Hasta la fecha, la prohibición ha ganado el apoyo de la presidenta del Concejo Municipal, Melissa Mark Viverito y de los concejales Ydanis Rodríguez y Daniel Dromm. Los otros miembros no han anunciado sus posturas oficiales.

Birnkrant confía en que la prohibición de los carruajes tirados por caballos continuará hasta reunir un amplio apoyo, e instó a todos los partidarios a exigir acciones.

“Mucha gente quiere a los caballos fuera de las calles”, dijo.

Julie Cappiello, organizadora de campañas en NYCLASS, coincidió en que la prohibición de los carruajes tirados por caballos prevalecerá.

“Estamos seguros de que la ciudad se convertirá en una más humana”, predijo. “[Y nosotros] lograremos sacar del tráfico de la ciudad de Nueva York a estos hermosos animales”.

Conozca el Horseless eCarriage (carruaje ecológico sin caballos)

The ride of the future?
¿El viaje del futuro?

En asociación con ASPCA, NYCLASS comisionó un taller creativo para diseñar y crear un prototipo de vehículo, réplica vintage, completamente eléctrico, para reemplazar los carruajes tirados por caballos. Estos coches eléctricos, argumentan los activistas, pueden proporcionar paseos a los turistas, ofrecer empleo a los trabajadores actualmente en la industria del carruaje tirado por caballos con el potencial de salarios más altos y mantener el ambiente histórico y romántico de los recorridos.

  • El Horseless eCarriage cumple con todos los requerimientos existentes del US DOT dispuestos por la Administración Nacional de Seguridad de Tráfico en Carreteras (NHTSA por sus siglas en inglés), incluyendo cinturones de seguridad, sistemas de frenos y otras protecciones contra choques que no son posibles en un carruaje tirado por caballos.
  • El diseño ergonómico de la carrocería ofrece asientos cómodos y seguros para 8 pasajeros.
  • Los carros serán impulsados únicamente por energía eléctrica. Las baterías de litio proporcionan energía limpia y de vanguardia.
  • Asientos elevados tipo “estadio”, techo convertible tipo “sombrilla” y la cabina inferior del conductor proporcionan una visión de 360 grados.
  • Manejo en todo clima: asientos con calefacción y laterales que bajan proporcionan comodidad en el clima frío, la nieve o la lluvia.
  • La suspensión y la dirección están diseñadas para proporcionar auténtica experiencia de manejo de “vuelta del siglo”.
  • Hasta 10 horas de tiempo de manejo por carga.
  • Cada coche será personalizado para crear una paleta de carros únicos y estéticamente agradables.
  • La desaceleración regenerativa carga las baterías cada vez que un coche frena.
  • Los coches podrán ofrecer recorridos a 5 mph y mantenerse en el tráfico, sobre las calles de la ciudad, a una velocidad de hasta 30 mph.
  • El Horseless eCarriage del siglo XXI puede fabricarse localmente en uno de los cinco condados, creando puestos de trabajo y trayendo una nueva industria a la ciudad.

NYCLASS argumenta que las réplicas ecológicas aumentarán sustancialmente los ingresos de la ciudad de Nueva York, fomentarán el turismo y la mantendrán completamente libre de crueldad.

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