EntertainmentLocalNews

Stirred, shaken, straight up – served on stage

Agitados, sacudidos, derechos y servidos en el escenario

Stirred, shaken, straight up – served on stage

Story and photos by Sherry Mazzocchi


“This is acting in every sense of the word,” said People’s Theatre Project’s Mino Lora.
“This is acting in every sense of the word,” said People’s Theatre Project’s Mino Lora.

Marlyn and Samuel are just about to get married. They want to stay close to their families in Washington Heights but can’t find an apartment.

But a well-off relative has just landed a great place, and she put Marlyn in touch with her landlord and promised to give them good references. The young couple figured their combined salaries would be enough for a nice apartment of their own.

They soon discover differently.

Pardon Our Appearance, the latest offering by the People’s Theatre Project, takes the topic of gentrification by the horns.

It is the fifth production created in collaboration with residents and community members.

The evening of one-act plays is based on twelve actors’ actual experiences. Members of the Washington Heights-based theater company mine their own experiences for their art.

The plays are based on the actors’ actual experiences.
The plays are based on the actors’ actual experiences.

The resulting plays are presented with doomed outcomes. Then audience members are encouraged to discuss what went wrong and even come up on stage to assume the role of a character and change fate for the better.

“This is acting in every sense of the word,” said Mino Lora, co-founder of People’s Theatre Project.

The six-year-old theater company seeks to inspire audiences to take action in their own lives and find the courage to speak up on complex issues that impact entire communities.

Lora says audience members who come on stage and change a negative outcome into a positive one have actually transformed something in themselves. “That’s in your muscle memory,” she said. “You’ve done it. It’s not like you pretended—you actually did it.”

Marlyn Núñez plays a character loosely based on herself.  She was born and raised in the Heights but when she wanted to find her own place she had a dreadful encounter with a potential landlord.

<i>Pardon</i> takes on the topic of gentrification.
Pardon takes on the topic of gentrification.

“I was really frustrated, really disappointed,” she said. She ultimately moved out of the city altogether. Now she’s parlaying that experience into a drama that people all over the city are playing out.

Using her own story is simultaneously empowering and vexing. “It brings all of those emotions back, which you can use on stage as well,” she said.

Lora said that the plays aren’t about making villains of any particular group or institution and not about sending up those who prefer pumpkin spice lattes over café con leches.

Instead, the forces of gentrification are far more complex. It’s something they illustrate in their second act with several characters and overlapping stories.

“We’re presenting the actors’ experiences in a changing neighborhood and highlighting difference experiences and how it affects them,” Lora said. “Then we ask the audience, ‘What would you do?’”

She said these issues can often come up in online discussions in ways that are less than positive.

“We want to create that dialogue in an invigorating way.”

Pardon Our Appearance runs Nov. 21 and 22 at 7:30 p.m. at the Alianza Dominicana Cultural Center, 530 W. 166th Street. Admission is Pay-What-You-Can. For more information, please visit: www.PTP.nyc or call 646.398.9062.

Agitados, sacudidos, derechos y servidos en el escenario

Historia y fotos por Sherry Mazzocchi


<i>Pardon</i> aborda el tema del aburguesamiento.
Pardon aborda el tema del aburguesamiento.

Marlyn y Samuel están a punto de casarse. Ellos quieren permanecer cerca de sus familias en Washington Heights, pero no pueden encontrar un apartamento.

Un pariente en una posición favorable acaba de encontrar un gran lugar, puso a Marlyn en contacto con el propietario y se comprometió a darles buenas referencias. La joven pareja imaginó que sus salarios combinados serían suficientes para conseguir un bonito apartamento propio.

Pronto descubrirán que no es así.

Pardon Our Appearance, la última propuesta del Proyecto de Teatro del Pueblo, aborda el asunto del aburguesamiento directamente.

Es la quinta producción creada en colaboración con residentes y miembros de la comunidad.

Las obras están basadas en experiencias reales de los actores.
Las obras están basadas en experiencias reales de los actores.

La obra de un acto se basa en experiencias reales de doce actores. Los miembros de la compañía de teatro con sede en Washington Heights extraen sus propias experiencias para su arte.

Las obras resultantes son presentadas con resultados condenados. Luego se anima a los miembros del público para hablar de lo que salió mal y hasta subir al escenario para asumir el papel de un personaje y cambiar el destino para bien.

“Esto es actuar en todos los sentidos de la palabra”, dijo Mino Lora, cofundador del Proyecto de Teatro del Pueblo.

La compañía de teatro -de seis años de edad- busca inspirar al público a tomar acción en sus propias vidas y encontrar el valor para hablar sobre temas complejos que afectan a comunidades enteras.

Lora dice que los miembros de la audiencia que suben al escenario y cambian un resultado negativo en uno positivo en realidad transforman algo en sí mismos. “Esa es su memoria muscular”, dijo. “Lo hacen. No es como que fingieran, en realidad lo hacen”.

“Esto es actuar en todo el sentido de la palabra”, dijo Mino Lora del Proyecto de Teatro del Pueblo.
“Esto es actuar en todo el sentido de la palabra”, dijo Mino Lora del Proyecto de Teatro del Pueblo.

Marlyn Núñez interpreta a un personaje vagamente basado en ella misma. Nació y se crió en the Heights pero cuando quería encontrar su propio lugar, tuvo un encuentro terrible con un potencial propietario.

“Estaba realmente frustrada, verdaderamente decepcionada”, explicó. Finalmente se mudó fuera de la ciudad por completo. Ahora está valiéndose de esa experiencia en un drama que la gente de toda la ciudad podría vivir.

Usar tu propia historia es igualmente poderoso y desconcertante. “Trae de vuelta todas esas emociones, las cuales se pueden utilizar en el escenario también”, señaló.

Lora dijo que las obras no tratan acerca de hacer villanos de cualquier grupo o institución en particular, ni ridiculiza a los que prefieren lattes de calabaza y especias al café con leche.

En cambio, las fuerzas del aburguesamiento son mucho más complejas. Esto algo que los actores ilustran en su segundo acto con varios personajes e historias que se superponen.

“Estamos presentando las experiencias de los actores en un barrio cambiante, destacando las diferentes experiencias y cómo les afecta”, dijo Lora. “Luego le preguntamos a la audiencia: ¿Qué harían ustedes?”.

Explicó que estas cuestiones a menudo pueden surgir en las discusiones en línea en formas que son menos que positivas.

“Queremos crear ese diálogo de una manera estimulante”.

Pardon Our Appearance se presentará el 21 y 22 de noviembre a las 7:30 p.m. en el Centro Cultural Alianza Dominicana, ubicado en el 530 de la calle 166 oeste. En la entrada deberá pagar lo que usted pueda. Para más información, por favor visite: www.PTP.nyc o llame al 646.398.9062.

Related Articles

Back to top button

Adblock Detected

Please consider supporting us by disabling your ad blocker