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Stepping Forward
Un paso adelante

Stepping Forward

Memorial walk for NYPD Det. Jason Rivera

By Gregg McQueen


A memorial walk will be held for Officer Jason Rivera, who died at age 22.

From reeling to remembering.

A pair of Northern Manhattan schools attended by NYPD Detective Jason Rivera and rocked by his death has planned a memorial walk to honor the fallen police officer.

Rivera, an Inwood resident, was killed together with his patrol partner Wilbert Mora on January 21 while responding to a 911 call in Harlem.

Rivera’s family members grieved outside St. Patrick’s Cathedral.

Amistad Dual Language School and Washington Heights Expeditionary Learning School (WHEELS) have teamed up to organize a memorial walk on Saturday, March 12.

As Rivera was a graduate of both schools, the route of the walk will symbolize his journey, organizers said. The walk will commence at 1:00 p.m. in front of Amistad at 4862 Broadway, and end at WHEELS, located on West 182nd Street between Audubon and Amsterdam Avenues.

The Northern Manhattan community was shattered by the death of Rivera.

A memorial was established outside of the 32nd Precinct after his death.
Photo: C. Vivar

“We were reeling through the days immediately after, but we held some spaces to mourn for staff and students, and we had an alumni event that first week,” said WHEELS Principal Thomas Rochowicz. “So many alumni from multiple years came back to honor Jason and his legacy.”

“Jason was loved and his life touched so many, so I am confident the communities will show up to memorialize him,” Rochowicz said of the walk.

Rivera, who died at age 22, was on the police force for a little more than a year. He was stationed at the 32nd Precinct in Harlem.

Rivera was a WHEELS student who graduated in 2017.

His funeral at St. Patrick’s Cathedral drew thousands of mourners, including a massive formation of police officers that stretched along Fifth Avenue from in front of the cathedral at 50th Street down to 34th Street.

During her eulogy, Police Commissioner Keechant Sewell announced that she had posthumously promoted Rivera to Detective First Grade, the highest detective rank in the NYPD.

Five police officers have been shot in New York City since January 1, as rates of gun violence continue to spike citywide.

“He had a way of cultivating joy,” said WHEELS Principal Thomas Rochowicz of Rivera (pictured here at far right).

“Gun violence is an issue that has been discussed more by our students, and relationships with the NYPD and our neighborhoods are a frequent discussion,” said Rochowicz.

“Jason’s life and dedication to service as a police officer, from the community, looking to improve relations with the community, is a testament to what is possible, and I know our students see that.”

The idea for a memorial walk came from Amistad, Rivera’s elementary and middle school, Rochowicz said. “It was a great collaboration between the two schools and the District 6 office,” he said.

Rivera graduated from WHEELS in 2017 and was involved in numerous activities, including the basketball team and a student group that won a $5,000 philanthropic grant to help immigrants facing deportation.

Rivera (seen here in front row, with orange t-shirt) was involved in numerous school activities.

“One of my favorite memories was seeing Jason participate as a mentor to younger high school students,” said Rochowicz. He had a way of cultivating joy and pushing kids to a deeper purpose that was beautiful.”

He added, “The outpouring of love and community that started that night [of his death] and has not stopped is a testament to the impression he has made on WHEELS and our broader school community.”

 

The Jason Rivera Memorial Walk will be held on Sat., March 12 starting at 1:00 p.m.

The walk will begin at Amistad Dual Language School, 4862 Broadway and end at WHEELS, 511 West 182nd Street. 



Un paso adelante

Caminata en memoria de Jason Rivera

Por Gregg McQueen


Se celebrará una caminata en memoria del oficial Jason Rivera, quien murió a los 22 años.

De la conmoción al recuerdo.

Un par de escuelas del norte de Manhattan a las que asistió Jason Rivera, detective de la policía de Nueva York, y que se vieron sacudidas por su muerte, han planeado una caminata conmemorativa para honrar al agente de policía caído.

Rivera, residente de Inwood, fue asesinado junto con su compañero de patrulla Wilbert Mora el 21 de enero mientras respondía a una llamada al 911 en Harlem.

Los familiares de Rivera lloraron afuera de la catedral de San Patricio.

La Escuela Bilingüe Amistad y la Escuela de Aprendizaje Expedicionario de Washington Heights (WHEELS, por sus siglas en inglés), a las que asistió Rivera, se han unido para organizar una caminata conmemorativa el sábado 12 de marzo.

Como Rivera se graduó de ambas escuelas, la ruta de la caminata simbolizará su viaje, dijeron los organizadores. La caminata comenzará a la 1:00 p.m. frente a Amistad, en el No. 4862 de Broadway, y terminará en WHEELS, ubicada en la calle 182 Oeste, entre las avenidas Audubon y Ámsterdam.

La comunidad del norte de Manhattan quedó destrozada por la muerte de Rivera.

Tras su muerte, se creó un memorial afuera de la Comisaría 32.
Foto: C. Vivar

“Estuvimos conmocionados durante los días inmediatamente posteriores, pero organizamos algunos espacios de luto para el personal y los estudiantes, y tuvimos un evento de ex alumnos esa primera semana”, dijo el director de WHEELS, Thomas Rochowicz. “Muchos ex alumnos de varios años volvieron para honrar a Jason y su legado”.

“Jason era muy querido y su vida tocó a muchas personas, por lo que confío en que las comunidades asistirán para conmemorarle”, dijo Rochowicz sobre la caminata.

Rivera, quien murió a la edad de 22 años, estuvo en la fuerza policial por poco más de un año. Estuvo destacado en la comisaría 32 de Harlem.

Rivera fue un estudiante de WHEELS que se graduó en 2017.

Su funeral en la Catedral de San Patricio atrajo a miles de dolientes, incluida una enorme formación de agentes de policía que se extendió a lo largo de la Quinta avenida desde frente a la catedral, en la calle 50, hasta la calle 34.

Durante su panegírico, la comisionada de la policía Keechant Sewell anunció que había ascendido a Rivera con carácter póstumo a detective de primer grado, el rango de detective más alto del NYPD.

Desde el 1 de enero, cinco agentes de policía han sido tiroteados en la ciudad de Nueva York, mientras los índices de violencia con armas de fuego siguen aumentando en toda la ciudad.

“Tenía una manera de cultivar la alegría”, dijo el director de WHEELS, Thomas Rochowicz, de Rivera (en la imagen, en el extremo derecho).

“La violencia de las armas es un tema que ha sido más discutido por nuestros estudiantes; y las relaciones entre el NYPD y nuestros vecindarios son una discusión frecuente”, dijo Rochowicz.

“La vida de Jason y su dedicación al servicio como oficial de policía, desde la comunidad, buscando mejorar las relaciones con la comunidad, es un testimonio de lo que es posible, y sé que nuestros estudiantes ven eso”.

La idea de una caminata conmemorativa vino de Amistad, la escuela primaria y secundaria de Jason de Rivera, dijo Rochowicz. “Fue una gran colaboración entre las dos escuelas y la oficina del Distrito 6”, dijo.

Rivera se graduó de WHEELS en 2017 y participó en numerosas actividades, incluyendo el equipo de baloncesto y un grupo de estudiantes que ganó una subvención filantrópica de $5,000 dólares para ayudar a inmigrantes que enfrentaban la deportación.

Rivera (aquí en primera fila, con camiseta naranja) participó en numerosas actividades escolares.

“Uno de mis recuerdos favoritos fue ver a Jason participar como mentor de estudiantes de preparatoria más jóvenes”, dijo Rochowicz. Tenía una manera de cultivar la alegría e impulsar a los niños a un propósito más profundo que era hermosa”.

Y añadió: “La avalancha de amor y comunidad que comenzó aquella noche [de su muerte] y no ha cesado, es un testimonio de la impresión que ha dejado en WHEELS y en nuestra comunidad escolar en general.”

 

La caminata en memoria de Jason Rivera se realizará el sábado 12 de marzo a partir de la 1:00 p.m. 

La caminata comenzará en la Escuela Bilingüe Amistad, No. 4862 Broadway y terminará en WHEELS, No. 511 de la calle 182 oeste. 



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