Staying Safe When Accessing Medical Care

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Staying Safe When Accessing Medical Care

By Dr. Don Stangler

Medical professionals should be wearing masks throughout your visit.

With health top of mind amid COVID-19, many New Yorkers may be trying to re-prioritize their health, including scheduling appointments with our doctors, dentists and other health professionals.

While those appointments are important every year, they’re especially key in 2021 given that some elective procedures and routine visits were delayed or skipped due to potential exposure risks to COVID-19. In fact, an estimated 41% of Americans have avoided medical care because of COVID-19, including 12% who avoided urgent or emergency services and 31% who avoided routine care.

Delaying or canceling routine health care appointments or medical procedures, as well as ignoring emergency health care symptoms, may have a negative impact on your well-being. In some places, health care facilities have noticed more patients who are sicker than they otherwise would have been due to delaying care for so long.

To help stay as safe as possible when returning to the hospital or doctor’s office for medical care, here are three tips to consider:

 

Many services could potentially save a life, preserve organ function, and help prevent harm.

Limit Exposure Risks

Public health recommendations to help limit the spread of COVID-19 are especially important to follow for in-person care appointments, including:

  • Wear a high-quality mask, such as a tight-fitting, multiple-layered cloth covering. If you have a medical condition that prevents the use of a mask, notify your health care provider in advance.
  • Avoid crowded waiting areas. In some instances, health care providers might ask you to wait in the car before your appointment begins.
  • Limit the number of people you bring with to your appointment or visitors to the hospital (or do not bring anyone). If you typically have a family member present during doctor appointments, you can call them while with the doctor and place your phone on speaker.
  • Expect to have your temperature checked and share information about your current health status, including any potential symptoms associated with COVID-19.
  • Check with your health care professional to learn if the health care facility has a COVID-19 action plan and the specific steps that may have been implemented.

 

Proper oral health is key.

Prioritize Screenings and Certain Elective Procedures

The number of preventive screenings, such as routine annual wellness exams and cancer checks, has declined by 43% amid the pandemic. And just because a surgery or procedure is elective and can be scheduled in advance, that doesn’t mean it’s not essential to the patient’s health. In fact, many of these services could potentially save a life, preserve organ function, and help prevent further harm from underlying conditions or diseases. Medical services and screenings to consider prioritizing include:

  • Preventive screenings based on age or other risk factors, including colonoscopies and mammograms.
  • Chronic condition management, including for high blood pressure, diabetes and periodontal disease.
  • Medical emergencies, such as chest pains, facial or limb numbness, or injuries to the head or eyes, should always be treated as quickly as possible at an urgent care center or ER.

 

Focus on Your Oral Health

Maintaining proper oral health is important year-round, but especially before and after a medical procedure. That is because germs in your mouth may grow while you are in the hospital following surgery, due to medications that may dry out your mouth or difficulty getting to the sink for routine brushing. That may increase your risk of hospital-acquired infections such as pneumonia.

To counteract that, it’s important to consider oral health guidelines, including:

  • Brush your teeth (and tongue) for up to two minutes, after meals and before bedtime, using a soft-bristled toothbrush.
  • Floss daily and consider using a water flosser to support gum health.
  • Rinse for 30 seconds with a mouthwash, which may help kill bacteria and clean parts of the mouth brushing might miss.
  • Stay hydrated to help support overall well-being and help avoid issues with dry mouth, while limiting sugary drinks and snacks.
  • Continue routine oral health care, including checkups and cleanings, according to the American Dental Association. However, the World Health Organization recommends that nonemergency dental services be avoided in places where “intense, uncontrolled community transmission” of COVID-19 is occurring, so check local infection rates at websites such as covidactnow.org.

Finally, consider accessing public resources that can help prepare you for in-person medical appointments, as well as check virtual care options that may be available through your health care provider or health plan. Working to maintain and improve your health is important amid COVID-19, so considering these tips may help you stay safe while returning to in-person care appointments.

 

Dr. Don Stangler is Chief Medical Officer at UnitedHealthcare for NY. For more, please visit uhc.com.

 

Mantenerse seguro al recibir atención médica

Por Dr. Don Stangler

Los profesionales médicos deben usar mascarillas durante su visita.

Con la salud en la mente en medio de la COVID-19, muchos neoyorquinos pueden estar tratando de volver a priorizar su salud, lo cual incluye programar citas con médicos, dentistas y otros profesionales de la salud.

Si bien esas citas son importantes todos los años, son especialmente clave en 2021 dado que algunos procedimientos electivos y visitas de rutina se retrasaron u omitieron debido a los posibles riesgos de exposición a la COVID-19. De hecho, se estima que el 41% de los estadounidenses ha evitado la atención médica debido a la COVID-19, incluyendo un 12% que evitó los servicios de urgencia o emergencia y un31% que evitó la atención de rutina.

Retrasar o cancelar citas de atención médica de rutina o procedimientos médicos, así como ignorar los síntomas de atención médica de emergencia, puede tener un impacto negativo en su bienestar. En algunos lugares, los centros de atención médica han notado que hay más pacientes que están más enfermos de lo que hubieran estado debido a la demora en la atención durante tanto tiempo.

Para ayudar a mantenerse lo más seguro posible cuando regrese al hospital o al consultorio del médico para recibir atención médica, aquí hay tres consejos que debe considerar:

 

Muchos servicios podrían potencialmente salvar una vida, preservar la función de los órganos y ayudar a prevenir daños.

Limite los riesgos de exposición

Las recomendaciones de salud pública para ayudar a limitar la propagación del COVID-19 son especialmente importantes para las citas médicas presenciales, entre ellas:

  • Usar una mascarilla de alta calidad, como una cubierta de tela ajustada de varias capas. Si tiene una afección médica que le impide el uso de una mascarilla, notifique a su proveedor de atención médica con anticipación.
  • Evite las áreas de espera abarrotadas. En algunos casos, los proveedores de atención médica pueden pedirle que espere en el automóvil antes de que comience su cita.
  • Limite la cantidad de personas que llevea su cita o visitas al hospital (o no lleve a nadie). Si normalmente un miembro de la familia está presente durante las citas con el médico, puede llamarle mientras está con el médico y poner su teléfono en altavoz.
  • Anticipe que le revisarán la temperaturay compartirá información sobre su estado de salud actual, incluido cualquier síntoma potencial asociado con la COVID-19.
  • Consulte con su profesional de la saludpara saber si el centro de atención médica tiene un plan de acción COVID-19 y los pasos específicos que pueden haberse implementado.

 

La salud bucal adecuada es clave.

Dé prioridad a los exámenes médicos y ciertos procedimientos electivos

El número de exámenes preventivos, como los exámenes anuales de bienestar de rutina y los controles del cáncer, ha disminuido en un 43% en medio de la pandemia. Y solo porque una cirugía o un procedimiento sea electivo y pueda programarse con anticipación, eso no significa que no sea esencial para la salud del paciente. De hecho, muchos de estos servicios podrían potencialmente salvar la vida, preservar la función de los órganos y ayudar a prevenir más daños causados por afecciones o enfermedades subyacentes. Los servicios médicos y las pruebas de detección que debe considerar priorizar incluyen:

  • Exámenes preventivos basados en la edad u otros factores de riesgo, incluidas colonoscopias y mamografías.
  • Manejo de afecciones crónicas, incluyendo presión arterial alta, diabetes y enfermedad periodontal.
  • Emergencias médicas, como: dolores en el pecho, entumecimiento facial o de las extremidades, o lesiones en la cabeza o los ojos, siempre deben tratarse lo antes posible en un centro de atención de urgencia o sala de emergencias.

 

 

Concéntrese en su salud bucal

Mantener una salud bucal adecuada es importante durante todo el año, pero especialmente antes y después de un procedimiento médico. Esto se debe a que los gérmenes en la boca pueden crecer mientras está en el hospital después de la cirugía, debido a los medicamentos que pueden secarle la boca o la dificultad para llegar al lavamanos para el cepillado de rutina. Eso puede aumentar su riesgo de infecciones adquiridas en el hospital, como neumonía.

Para contrarrestar eso, es importante considerar las pautas de salud bucal, que incluyen:

  • Cepillar sus dientes (y lengua) por hasta dos minutos, después de los alimentos y antes de acostarse, usando un cepillo de dientes de cerdas suaves.
  • Usar hilo dental a diario y considerar usar un hilo dental con agua para apoyar la salud de las encías.
  • Usar durante 30 segundos enjuague bucal, que puede ayudar a matar las bacterias y a limpiar partes de la boca que el cepillado puede omitir.
  • Estar hidratado para ayudar a mantener el bienestar general y a evitar problemas con la boca seca, además de limitar las bebidas azucaradas y los bocadillos.
  • Continuar con el cuidado de la salud bucal de rutina, incluidos los chequeos y limpiezas, de acuerdo con la Asociación Dental Estadounidense. Sin embargo, la Organización Mundial de la Salud recomienda que se eviten los servicios dentales que no sean de emergencia en lugares donde se produce una “transmisión comunitaria intensa y descontrolada” de la COVID-19, por lo que deben consultar las tasas locales de infección en sitios web como covidactnow.org.

Por último, considere acceder a recursos públicos que puedan ayudarle a prepararse para las citas médicas presenciales, así como verificar las opciones de atención virtual que pueden estar disponibles a través de su proveedor de atención médica o plan de salud. Mantener y mejorar su salud es importante en medio de la COVID-19, por lo que considerar estos consejos puede ayudarle a mantenerse seguro mientras regresa a las citas médicas presenciales.

 

El Dr. Don Stangler es director médico de UnitedHealthcare para NY. Para más información, por favor visite uhc.com.