Standing Up to stop and frisk
Enfrentándose al ‘detener y registrar’

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Standing Up to stop and frisk

Story and photos by Toni-Ann Martin

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City Councilmember Melissa Mark-Viverito helped organize “Stand Up!,” an open forum on stop and frisk for community residents.

Sara Diallo, 30, and her boyfriend were asleep on the train when two police officers woke them up.

The homeless couple had nowhere to go and felt safer and warmer on the train.

They were forced to leave and the cops searched her boyfriend for drugs and weapons, she said.

His pockets were empty, but he was still arrested that night.

She begged them to take her instead as her boyfriend was scheduled to start a new job the next day, to no avail.

Diallo, a member of Picture the Homeless, shared her story with 200 guests at the “East Harlem Stand Up!” event on Thurs., Jan. 17th, when residents rallied at the Crystal Room in Taino Towers to protest the stop-and-frisk policy used by New York Police Department (NYPD) to search individuals they consider suspicious.

“Just because we’re homeless does not mean we are criminals,” Diallo said.

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Guests filled out surveys.

Guests shared similar stories of discrimination, harassment, and abuse to raise awareness of the impact of stop and frisk.

New York City Councilmember Melissa Mark-Viverito represents East Harlem, the most stopped-and-frisked neighborhood in Manhattan.

According to the New York Civil Liberties Union’s analysis of NYPD stop-and-frisk data, the 23rd precinct, which covers the east side of 96th Street to 115th Street, had more than 17,000 stops.

East Harlem ranked number one in stop and frisk in Manhattan and sixth in New York City.

“I am a true believer in social justice and equality,” said event organizer Councilmember Mark-Viverito. She made note of the small-time marijuana arrests that are prevalent in her district, and throughout the city, which cost millions.

There are more than 50,000 people being stopped and arrested each year when they should be receiving a violation instead, she said.

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“A lot of our guys are on probation or parole,” said Mark Leonida.

The Councilmember collaborated with the Bronx Defenders, Picture the Homeless, and the Justice Committee to organize the event as part of the Communities United for Police Reform campaign.

The groups represented spoke out against a policy they argue is discriminatory and targets people of color, the youth, and the homeless.

“The biggest form of institutional racial profiling is taking place right here in New York City,” said Comptroller John C. Liu, who also attended.

Liu, a Flushing native, recalled having a similar seminar years ago on how to keep safe from the police.

“I’m sad that this kind of forum has to take place,” he said.

With nearly 700,000 people stopped and frisked in New York City last year, Comptroller Liu said the policy was unfair and placed an undue financial burden by depleting resources and costing more money as lawsuits and claims have skyrocketed.

“[This policy] doesn’t have to be mended. It has to be ended,” said Comptroller Liu.

Those present said they hope to remedy the situation by encouraging passage of the Community Safety Act, providing “Know Your Rights” training, and implementing “Cop Watch.”

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“[Stop and frisk] has to be ended,” said Comptroller John C. Liu.

The City Council is currently considering the Community Safety Act, which is intended to help end discriminatory policing and improve police accountability.

Members of the Bronx Defenders, which provides free legal representation to residents charged with crimes, explained the four bills of the Community Safety Act to the audience (see sidebar).

The Justice Committee’s South Bronx Organizer Riko Guzmán is confident the Act will pass in the City Council, but told attendees that no one thing helps bring about change.

He encouraged them to participate in Cop Watch, the legal practice of observing and documenting police activity, and to attend Know Your Rights training events.

“Armed with cameras, we point and shoot,” Guzmán said.

Residents, he urged, should pay attention to people that are stopped by the police, take photos, and record police officers during an arrest, or an assault.

Many present were actively involved in helping the same men and women who are often stopped and frisked.

Mark Leonida, the Director of Measurement and Outcomes at Getting Out and Staying Out, works with former incarcerated young men.

“A lot of our guys are on probation or parole and can easily violate it for not having ID at the time of being stopped,” he said.

The Justice Committee, a Latino organization formed against abusive policing, provides formal Cop Watch training as well.

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Hundreds gathered at the Crystal Room in Taino Towers to protest the NYPD policy.

The Know Your Rights training on Feb.12th is another open event designed to let people know when their rights are being violated.

Ryan Gibbs, Chairman of the Board of Directors at Picture the Homeless, invoked the power in numbers.

Calling the NYPD “the biggest gang” in the city, Gibbs said getting community members from all boroughs involved in the movement would make the difference.

“The problem they’re facing [here], it’s not just a one-borough problem. It’s a city-wide one, and we’re trying to rectify that,” he said.

Jesús “Papoleto” Meléndez, also in attendance, recited a poem about police corruption and social injustice.

Addressing the police, he said, “If you all think you’re Supermen, unity is kryptonite.”

The Community Safety Act, which is being considered for passage by the New York City Council, explained in four parts:

  • Intro 799 protects New Yorkers against unlawful search procedures. It requires officers to explain that each person has a right to decline a physical search.
  • Intro 800 calls to protect New Yorkers against discriminatory profiling by the NYPD.
  • Intro 801 requires officers to identify themselves and explain their actions, show their precinct ID, and provide instructions on how to file a complaint if necessary.
  • Intro 881 proposes to establish an NYPD Inspector General Office to watch over the way policies are implemented by the NYPD.

Enfrentándose al ‘detener y registrar’

Historia y fotos por Toni-Ann Martin

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La Concejal Melissa Mark-Viverito colaboró con los Defensores del Bronx, ‘Picture the Homeless’ y el Comité de Justicia para organizar el evento el ‘Este de Harlem se Levanta’.

Sara Diallo y su novio estaban dormidos en el tren cuando dos policías los despertaron.

La pareja de desamparados no tenían a donde ir y se sentían más seguros y calientes en el tren.

Fueron obligados a irse y los policías registraron a su novio por drogas y armas, dijo ella.

Sus bolsillos estaban vacíos, pero como quiera fue arrestado esa noche.

Ella les rogó que se la llevaran a ella en su lugar ya que su novio estaba programado para comenzar un nuevo trabajo el próximo día.

Diallo, miembro de ‘Picture the Homeless’, compartió su historia con 200 invitados en el evento “East Harlem Stand Up” el jueves, 17 de enero, cuando residentes se reunieron en el ‘Crystal Room’ en Taino Towers para protestar la política de ‘detener y registrar’ utilizada por el Departamento de Policía de Nueva York (NYPD) para registrar individuos que ellos consideren sospechosos.

“Solo porque somos desamparados no significa que somos criminales”, dijo Diallo.

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Invitados llenan cuestionarios del Comité de Justicia.

Los invitados compartieron historias similares de discrimen, hostigamiento y abuso para levantar conciencia del impacto de ‘detener y registrar’.

La Concejal de la ciudad de Nueva York, Melissa Mark-Viverito representa el este de Harlem, el vecindario con más casos de ‘detenciones y registros’ en Manhattan.

Según el análisis de la Unión de Libertades Civiles de Nueva York de la información de ‘detener y registrar’ el precinto 23 tiene más de 17,000 detenciones.

Esto cubre el lado este de la Calle 96 y la Calle 115.

El este de Harlem se clasificó Num. 1 en casos de ‘detener y registrar’ en Manhattan y sexto en la ciudad de Nueva York.

“Soy una verdadera creyente en la justicia social e igualdad,” dijo la Concejal Mark-Viverito.

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“Muchos de nuestros jóvenes están en probatoria o libertad condicional, y fácilmente pueden violarla por no tener identificación en el momento de ser detenidos”, dijo Mark Leonida.

La Concejal colaboró con Defensores del Bronx, ‘Picture the Homeless’ y el Comité de Justicia para organizar el evento como parte de la campaña Comunidades Unidas por la Reforma de la Policía. Los grupos representados hablaron contra la política de discriminación que se enfoca en la gente de color, los jóvenes y los desamparados.

“La forma más grande de perfil racial institucional está teniendo lugar aquí mismo en la ciudad de Nueva York”, dijo el Contralor John C. Liu, quien también asistió.

Liu, oriundo de Flushing, recordó haber tenido un seminario similar años atrás de cómo mantenerse seguro de la policía.

“Me siento triste de que esta clase de foros tengan que hacerse”, dijo el.

Con cerca de 700,000 personas ‘detenidas y registradas’ el año pasado en la ciudad de Nueva York, el Contralor Liu dijo que la política no era justa y coloca una excesiva carga financiera, argumentando que ha agotado los recursos y cuesta más dinero ya que las demandas y reclamos han subido, dijo el.

“Esta política no tiene que ser enmendada. Tiene que ser eliminada”, dijo el Contralor Liu.

Líderes comunales esperan rectificar el problema aprobando la Ley de Seguridad Comunal, proveyendo entrenamientos de “Conozca sus Derechos” e implementando “Policías Vigilantes”.

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“[La poliza] no tiene que ser enmendada. Tiene que ser eliminada”, dijo el Contralor John C. Liu.

El Concejo Municipal actualmente está considerando aprobar la Ley Seguridad Comunal, destinada a ayudar a terminar la política discriminatoria y mejorar la responsabilidad policial.

Miembros de Defensores del Bronx, el cual provee representación legal gratuita a los residentes acusados con crímenes, explicó a la audiencia las cuatro leyes de la Ley de Seguridad Comunal.

El organizador del Comité de Justicia del Sur del Bronx, Riko Guzman tiene confianza de que la Ley de Seguridad Comunal será aprobada por el Concejo de la ciudad, pero le dijo a los presentes que ninguna cosa ayuda a traer un cambio.

Los exhortó a participar en Policías Vigilantes, la práctica legal de observar y documentar la actividad de la policía, y asistir a los eventos de entrenamiento de ‘Conozca sus Derechos’.

“Armados con cámaras, apuntamos y retratamos”, dijo Guzmán. Los residentes deben de prestar atención a las personas que son detenidas por la policía, tomar fotos y grabar a los oficiales de la policía durante un asalto.

Mark Leonida, es el director de medidas y resultados de ‘Salir y Permanecer Fuera’.

El trabaja con antiguos jóvenes encarcelados quienes ha menudo son objeto de la clase de política de discriminación discutida en el ‘Este de Harlem se Levanta’.

“Muchos de nuestros jóvenes están en probatoria o libertad condicional, y fácilmente pueden violarla por no tener identificación en el momento de ser detenidos”, dijo el.

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Cientos se reunieron en el Crystal Room en Taino Towers para protestar.

El Comité de Justicia, una organización latina formada contra el abuso policial, también provee entrenamiento formal para Policías Vigilantes. El entrenamiento de Conozca sus Derechos el 12 de febrero es otro evento abierto diseñado para dejar saber a las personas cuando sus derechos están siendo violados.

Ryan Gibbs, presidente de la junta de directores en ‘Picture the Homeless’, reconoció el poder en números. Como el llama al NYPD “la ganga más grande” en la ciudad, Gibbs dijo que envolver en el movimiento a toda la comunidad en los cinco condados haría la diferencia.

“El problema que están enfrentando en Harlem, no es el problema de un solo condado. Es uno de toda la ciudad y estamos tratando de rectificar eso”, dijo el.

Jesús “Papoleto” Meléndez, también presente, recitó un poema acerca de la corrupción policía e injusticia social.

Dirigiéndose a la policía, dijo, “si ustedes piensan que son Súper Hombres, la unidad es la criptonita”.

 La Ley de Seguridad Comunal, la cual está siendo considerada para su aprobación por el Concejo de la ciudad de Nueva York, explicada en cuatro parte:

  • Intro 799 protege a los neoyorquinos contra procedimientos de registro ilegal. Requiere que cada oficial explique que cada persona tiene el derecho de rechazar un registro físico.
  • Intro 800 llama a proteger a los neoyorquinos contra perfiles discriminatorios por parte del NYPD.
  • Intro 801 requiere que los oficiales se identifiquen y expliquen sus acciones, muestren su identificación del precinto y provean instrucciones de cómo llenar una queja si fuese necesaria.
  • Intro 881propone establecer una Oficina de Inspector General de NYPD para ver las maneras de cómo están siendo implementadas las políticas por el NYPD.