Spencer returns home
Spencer regresa a casa

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Spencer returns home

By Gregg McQueen

Mayor Bill de Blasio thanked Dr. Craig Spencer for his service.

Mayor Bill de Blasio thanked Dr. Craig Spencer for his service.

Dr. Craig Spencer, the Hamilton Heights resident who became the first New Yorker to be diagnosed with the Ebola virus, was released from Bellevue Hospital on Tues., Nov. 11th after being declared Ebola-free.

Spencer, 33, was treated at Bellevue since October 23, when he reported having nausea and a fever of 100.3 degrees. His Ebola diagnosis was confirmed later that day.

Working as a physician with Doctors Without Borders, Spencer treated Ebola patients in Guinea, and returned to New York City on October 17.

Bellevue, of the city’s Health and Hospitals Corporation (HHC), was designated as one of eight Ebola treatment centers in the state and one in five in New York City.

While health officials did not provide specific details on the course of Spencer’s illness, Ebola patients experience gastrointestinal symptoms such as severe diarrhea and vomiting, in addition to bleeding.

Officials said that about 100 healthcare workers had been involved in caring for Spencer at Bellevue, where he was kept in strict isolation.

Spencer received antiviral therapy as well as a plasma transfusion from Ebola survivor Nancy Writebol, who was successfully treated for the virus in August.

It is estimated that it cost approximately $20 million dollars to cure Spencer.

Spencer has returned to Hamilton Heights.

Spencer has returned to Hamilton Heights.

At a press conference held on the day of his release, Spencer received hugs from Mayor Bill de Blasio and his wife Chirlane McCray, City Health commissioner Mary Travis Bassett, and a large group of hospital staff who treated Spencer.

“On behalf of all 8.4 million New Yorkers, I would like to welcome Craig Spencer back to his normal life,” said Mayor de Blasio.

The mayor hailed Spencer as a hero who “served others no matter how much danger.”

“Today, we also show the world that HHC and the public health care system are at the forefront of cutting edge medicine,” added HHC President Dr. Ram Raju. “When New York City had the urgent need to prepare for Ebola, it was HHC that stepped forward first and did the job right. I could not be more proud of our staff and more happy for our patient.”

Following his release, Spencer was able to return to the apartment he shares on West 147th Street with his fiancée, Morgan Dixon, who underwent a 21-day quarantine period at the couple’s home.

Dixon was not allowed to leave the apartment or receive visitors during the quarantine, which was lifted the same day Spencer was released from the hospital.

She did not contract the virus.

Sharing a hug.

Sharing a hug.

After news of Spencer’s diagnosis broke, the blocks surrounding the apartment were saturated with workers from city health agencies, the Police Department and biorecovery teams, as well as media crews and concerned residents.

“I am incredibly proud of how our community handled this crisis,” City Councilmember Mark Levine, who represents Spencer’s district, said in a statement. “The overwhelming majority of Dr. Spencer’s neighbors refused to panic in the face of misinformation.”

Councilmember Levine echoed de Blasio’s praise of Spencer.

“Now that he has beaten Ebola and is being released from Bellevue, we’re thrilled to welcome him home as a hero.”

A statement issued by Columbia University Medical Center and NewYork-Presbyterian Hospital, at which Spencer serves as an Assistant Professor of Medicine and as an Attending Physician in the Emergency Department, also lauded his return.

“We are happy and grateful that Craig Spencer has been released from Bellevue Hospital Center after being treated for Ebola. We look forward to his return to work after he has had sufficient time to resume a normal routine. We wish him well as he begins the process of returning to his normal daily life.”

Spencer treated Ebola patients in Guinea with Doctors Without Borders.

Spencer treated Ebola patients in Guinea with Doctors Without Borders.

In his remarks upon his release, Spencer thanked the medical staff at Bellevue but also sought to refocus attention on the ongoing health crisis.

“While my case has garnered international attention, it is important to remember​ that my infection represents but a fraction of the more than 13,000 reported cases to date in West Africa—the center of the outbreak, where families are being torn apart and communities destroyed.”

On the same day, First Lady McCray, who serves as Chair of the Mayor’s fund to Advance New York City, announced the launch of the Ebola Relief Campaign.

“There are no borders when it comes to fighting Ebola,” said McCray, who called Spencer a “hero of the first order.”

“Every penny we raise will go to on-the-ground service providers such as Doctors Without Borders, UNICEF, or the American Red Cross,” she said. “We will direct the funds to wherever they are most needed at any given time.”

For more information on the Ebola Relief Campaign, please visit http://www.nyc.gov/html/fund/html/projects/ebola-public-health-effort.shtml.

Spencer regresa a casa

Por Gregg McQueen

Spencer trató a pacientes contagiados con ébola en Guinea.

Spencer trató a pacientes contagiados con ébola en Guinea.

El Dr. Craig Spencer, el residente de Hamilton Heights que se convirtió en el primer neoyorquino en ser diagnosticado con el virus del ébola, fue dado de alta del Hospital Bellevue el martes 11 de noviembre después de haber sido declarado libre de ébola.

Spencer, de 33 años, fue atendido en Bellevue desde el 23 de octubre, cuando reportó tener náuseas y fiebre de 100.3 grados. Su diagnóstico de ébola fue confirmado más tarde ese día.

Trabajando como médico con Médicos Sin Fronteras, Spencer trató a pacientes contagiados con ébola en Guinea, y regresó a la ciudad de Nueva York el 17 de octubre.

Bellevue, de la Corporación de Salud y Hospitales (HHC por sus siglas en inglés) de la ciudad, fue designado como uno de los ocho centros de tratamiento del ébola en el estado y uno de cinco en la ciudad de Nueva York.

El abrazo oficial.

El abrazo oficial.

Si bien los funcionarios de salud no proporcionaron detalles específicos sobre el curso de la enfermedad de Spencer, los pacientes contagiados por ébola experimentan síntomas gastrointestinales como diarrea grave y vómitos, además de sangrado.

Las autoridades dijeron que unos 100 trabajadores de la salud estuvieron cuidando de Spencer en Bellevue, donde se le mantuvo en estricto aislamiento.

Spencer recibió terapia antiviral y una transfusión de plasma de la sobreviviente del ébola Nancy Writebol, tratada con éxito contra el virus en agosto.

Se estima que costó aproximadamente $20 millones de dólares curar a Spencer.

En una conferencia de prensa celebrada el día de su alta, Spencer recibió abrazos de parte del alcalde Bill de Blasio y de su esposa Chirlane McCray, de la comisionada de la ciudad de la Salud, María Travis Bassett, y de un gran grupo del personal del hospital que atendió a Spencer.

“En nombre de los 8.4 millones de neoyorquinos, quiero dar a Craig Spencer una bienvenida de regreso a su vida normal”, dijo el alcalde de Blasio.

El alcalde elogió a Spencer llamándolo un héroe que “sirvió a otros sin importar el gran peligro”.

Spencer ha regresado a su apartamento en Hamilton Heights.

Spencer ha regresado a su apartamento en Hamilton Heights.

“Hoy, también mostramos al mundo que el HHC y el sistema de atención de salud pública están a la vanguardia de la innovación en la medicina”, añadió el presidente de la HHC, el Dr. Ram Raju. “Cuando la ciudad de Nueva York tuvo la necesidad urgente de prepararse para el ébola, fue la HHC la que se adelantó e hizo bien el trabajo. No podría estar más orgulloso de nuestro personal y más feliz por nuestro paciente”.

Después de su alta, Spencer pudo regresar al apartamento sobre la calle 147 oeste que comparte con su prometida, Morgan Dixon, quien se sometió a un período de cuarentena de 21 días en la casa de la pareja.

A Dixon no se le permitió abandonar el apartamento o recibir visitas durante la cuarentena, que se levantó el mismo día que Spencer fue dado de alta del hospital.

Ella no contrajo el virus.

Tras la noticia del diagnóstico de Spencer, las cuadras alrededor de su apartamento se llenaron de trabajadores de las agencias de salud de la ciudad, del Departamento de Policía y de equipos de recuperación de elementos biológicos, así como de equipos de medios de comunicación y residentes preocupados.

“Estoy increíblemente orgulloso de cómo nuestra comunidad manejó la crisis”, dijo en un comunicado el concejal de la ciudad Mark Levine, quien representa al distrito de Spencer. “La inmensa mayoría de los vecinos del Dr. Spencer se negó a entrar en pánico ante la desinformación”.

El concejal Levine hizo eco de los elogios del alcalde de Blasio para Spencer.

El alcalde Bill de Blasio agradeció al Dr. Craig Spencer por su servicio.

El alcalde Bill de Blasio agradeció al Dr. Craig Spencer por su servicio.

“Ahora que ha vencido al ébola y ha sido dado de alta de Bellevue, estamos encantados de darle la bienvenida a casa como un héroe”.

Un comunicado emitido por el Centro Médico de la Universidad Columbia y el Hospital NewYork-Presbyterian, en el que Spencer se desempeña como Profesor Asistente de Medicina y como médico asistente del Departamento de Emergencia, también elogió su regreso.

“Estamos contentos y agradecidos de que Craig Spencer haya sido dado de alta del Centro Hospitalario Bellevue después de haber sido tratado por ébola. Esperamos su regreso al trabajo después de que haya tenido tiempo suficiente para reanudar su rutina normal. Le deseamos lo mejor mientras comienza el proceso de regresar a su vida diaria”.

En su discurso después de ser dado de alta, Spencer agradeció al personal médico en Bellevue, pero también trató de centrar la atención en la actual crisis de salud.

“Si bien mi caso ha ganado atención internacional, es importante recordar que mi infección representa sólo una fracción de los más de 13,000 casos reportados hasta la fecha en África Occidental, el centro del brote, donde las familias están siendo destrozadas y las comunidades destruidas”.

El mismo día, la primera dama McCray, quien se desempeña como presidenta del Fondo de la Alcaldía para el Avance de la ciudad de Nueva York, anunció el lanzamiento de la campaña de Alivio del Ébola.

“No hay fronteras cuando se trata de la lucha contra el ébola”, dijo McCray, quien llamó a Spencer un “héroe del primer orden”.

“Cada centavo que recaudemos irá a los proveedores de servicios en el campo, como Médicos sin Fronteras, UNICEF o la Cruz Roja Americana”, explicó. “Vamos a dirigir los fondos a cualquier lugar en el que se necesiten en un momento dado”.

Para más información sobre la campaña de Alivio del Ébola, por favor visite http://www.nyc.gov/html/fund/html/projects/ebola-public-health-effort.shtml.