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¿Vendrá la Plaza Quisqueya?

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Call for permanent expansion of Open Streets

By Gregg McQueen

“This is an opportunity to make something great here,” Sandra Jaquéz, owner of Il Sole Restaurant.

As the city prepares to enact Phase 2 of its reopening process in the coming weeks, some officials are calling for thoroughfares to be permanently closed to traffic to allow for outdoor dining and cultural activities.

On Fri., June 12, elected officials, Department of Transportation (DOT) Commissioner Polly Trottenberg and community stakeholders gathered on Dyckman Street in Inwood to tout the success of the city’s Open Streets program, which has closed designated streets to vehicular traffic during the pandemic.

The block of Dyckman Street between Seaman Avenue and Broadway was one of the first streets included in the program.

City Councilmember Ydanis Rodríguez said the Open Streets program should serve as a blueprint on how to create more permanent open spaces.

“My whole vision is about making the city of New York a role model, making the city more walkable and open to pedestrians and cyclist friendly,” said Rodríguez, Chair of the Council’s Transportation Committee.

Sandra Jaquéz, owner of Il Sole Restaurant, said the program has been helpful to eateries on the block, as customers can gather more safely and eat takeout food on nearby park benches.

Restaurateurs are pushing for more space outdoors.

“As we’re allowed to do outdoor dining, this is space that we will need to use for tables so people can keep spaced out,” explained Jaquez, who said closing a section of Dyckman to traffic has shown the potential for using open spaces even after the pandemic is gone.

“This is an opportunity under these circumstances that we have with coronavirus to make something great here,” remarked Jaquéz, who suggested the space could be used for farmers or flea markets, activities for children and holiday parties.

“It’s not only going to benefit restaurant owners but also the community so we can come together,” she said. “We want to make this happen not just temporarily, but permanently.”

Launched on May 4 to allow for greater social distancing, Open Streets now includes 45 miles of New York City roads and is expected to expand to 100 miles.

Other Northern Manhattan Streets in the program include Margaret Corbin Drive between Fort Washington Avenue and Cabrini Boulevard in Fort Tryon Park, and Laurel Hill Terrace near Highbridge Park.

Rodríguez called for Dyckman Street between Broadway and Seaman to be closed to traffic permanently and renamed “Quisqueya Plaza” to offer year-round community events.

City Councilmember Ydanis Rodríguez proposed a new space named “Quisqueya Plaza.”

“It’s not only for restaurants to be able to have their tables here, it’s also to celebrate our culture,” he said.

Congressman Adriano Espaillat expressed support for the move. Noting that the block was filled with crack vials in the early ‘90s, Espaillat said that neighborhoods hit hard by coronavirus will need to be rejuvenated the way they were after the crack epidemic.

“We know what it is to bring a neighborhood back,” he said.

“I think that open streets should also involve open hearts and open minds,” Community Board 12 Chair Eleazar Bueno said of the idea to rename the plaza. “I think this would be a great opportunity to experience someone else’s culture.”

In collaboration with the DOT, the city is currently planning an outdoor dining process so restaurants can create seating areas directly in front of their establishments on these Open Streets.

Manhattan Borough President Gale Brewer said the survival of many restaurants was dependent upon the success of the plan.

“If these restaurants don’t have the opportunity to go into open spaces, they’re not going to make it,” she remarked. “The small, mom and pop, owner-operated [business] has to be able to survive.”

Murals have been painted along Dyckman.

Trottenberg said the DOT is planning to allow restaurants to use adjacent sidewalks, parking spaces or street spaces. The city will identify new Open Streets on commercial strips with a large number of restaurants and bars.

Noting the need “to do something quickly, with a minimum of complexity and bureaucracy,” Trottenberg said the city would forgo the typical sidewalk café licensing procedure for the pandemic-related outdoor dining initiative, and allow eateries to use “a very simple opting-in process.”

“We don’t want a model that’s heavy with [police] enforcement, but that means that community members and elected leaders, community boards, everyone has to work together,” she said.

“The goal is to help as many restaurants as we can as quickly as we can,” said Trottenberg, who acknowledged the window is limited for businesses to use the outdoor dining as an option. She said the city will announce additional plans in the coming weeks.

“We have a few more months where we can help restaurants get out and get some business,” Trottenberg said. “Once the weather turns cold, they’ll start to lose the ability to do this. We feel an urgency to do this quickly.”

¿Vendrá la Plaza Quisqueya?

Llamado a la expansión permanente de Calles Abiertas

Por Gregg McQueen

Gale Brewer, presidenta del condado de Manhattan, expresó su apoyo.

A medida que la ciudad se prepara para promulgar la Fase 2 de su proceso de reapertura en las próximas semanas, algunos funcionarios piden que se cierren permanentemente las vías al tráfico para permitir cenas al aire libre y actividades culturales.

El viernes 12 de junio, funcionarios, la comisionada del Departamento de Transporte (DOT, por sus siglas en inglés) Polly Trottenberg, y partes interesadas de la comunidad, se reunieron en la calle Dyckman -en Inwood- para promocionar el éxito del programa Open Streets (Calles Abiertas, en español) de la ciudad, que ha cerrado las calles designadas para el tráfico de vehículos durante la pandemia.

La cuadra de la calle Dyckman entre la avenida Seaman y Broadway fue una de las primeras calles incluidas en el programa.

Ydanis Rodríguez, concejal de la ciudad, dijo que el programa Calles Abiertas debería servir como un modelo sobre cómo crear espacios abiertos más permanentes.

“Toda mi visión es hacer de la ciudad de Nueva York un modelo a seguir, hacer que la ciudad sea más transitable y abierta a peatones, y más amigable con los ciclistas”, dijo Rodríguez, presidente del Comité de Transporte del Concejo.

Sandra Jaquéz, dueña de Il Sole Restaurant, dijo que el programa ha sido útil para los restaurantes en la cuadra, ya que los clientes pueden reunirse de manera más segura y comer comida para llevar en los bancos cercanos del parque.

“[Esto] también debe involucrar corazones abiertos y mentes abiertas”, dijo el presidente de la Junta Comunitaria 12, Eleazar Bueno.

“Como se nos permite cenar al aire libre, este es un espacio que tendremos que usar para las mesas para que las personas puedan mantenerse separadas”, explicó Jaquéz, quien dijo que cerrar una sección de Dyckman al tráfico ha demostrado el potencial para usar espacios abiertos incluso después de que la pandemia haya desaparecido.

“Esta es una oportunidad bajo las circunstancias actuales que tenemos con el coronavirus para hacer algo grandioso aquí”, comentó Jaquéz, quien sugirió que el espacio podría usarse para mercados de pulgas o de agricultores, actividades para niños y fiestas o celebraciones.

“No solo beneficiará a los propietarios de restaurantes, sino también a la comunidad para que podamos unirnos”, dijo. “Queremos que esto suceda no solo de forma temporal, sino permanentemente”.

Lanzado el 4 de mayo para permitir un mayor distanciamiento social, Calles Abiertas ahora incluye 45 millas de calles de la ciudad de Nueva York y se espera que se expanda a 100 millas.

Otras calles del norte de Manhattan en el programa incluyen Margaret Corbin Drive, entre la avenida Fort Washington y el bulevar Cabrini en Fort Tryon Park; y Laurel Hill Terrace, cerca de Highbridge Park.

Los espacios al aire libre serían reinventados.

Rodríguez pidió que la calle Dyckman -entre Broadway y Seaman- permanezca cerrada al tráfico de forma permanente y cambió su nombre a “Plaza Quisqueya” para ofrecer eventos comunitarios durante todo el año.

“No solo los restaurantes pueden tener sus mesas aquí, también es para celebrar nuestra cultura”, dijo.

El congresista Adriano Espaillat expresó su apoyo a la medida. Al observar que la cuadra estaba llena de viales de crack a principios de los años 90, Espaillat dijo que los vecindarios afectados por el coronavirus deberán ser rejuvenecidos de la forma en que estaban después de la epidemia de crack.

“Sabemos lo que es revivir un vecindario”, dijo.

“Creo que las calles abiertas también deberían involucrar corazones y mentes abiertas”, dijo Eleazar Bueno, presidente de la Junta Comunitaria 12, sobre la idea de cambiar el nombre de la plaza. “Creo que esta sería una gran oportunidad para experimentar la cultura de otra persona”.

En colaboración con el DOT, la ciudad está planeando un proceso de cenas al aire libre para que los restaurantes puedan crear áreas de descanso directamente en frente de sus establecimientos en estas calles abiertas.

La presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer, dijo que la supervivencia de muchos restaurantes dependerá del éxito del plan.

“Sabemos lo que es revivir un vecindario”, dijo el congresista Adriano Espaillat.

“Si estos restaurantes no tienen la oportunidad de entrar en espacios abiertos, no lo lograrán”, comentó. “El pequeño negocio familiar, operado por sus dueños, debe ser capaz de sobrevivir”.

Trottenberg dijo que el DOT planea permitir que los restaurantes usen las aceras adyacentes, los estacionamientos o las calles. La ciudad identificará nuevas Calles Abiertas en franjas comerciales con una gran cantidad de restaurantes y bares.

Al señalar la necesidad de “hacer algo rápidamente, con un mínimo de complejidad y burocracia”, Trottenberg dijo que la ciudad renunciaría al típico procedimiento de licencia de café en la acera para la iniciativa de cenas al aire libre relacionada con la pandemia, y permitiría a los restaurantes usar “un proceso muy sencillo de apuntarse”.

“No queremos un modelo que sea pesado con el cumplimiento [de la ley], pero eso significa que los miembros de la comunidad y los líderes electos, las juntas comunitarias, todos, tengan que trabajar juntos”, dijo.

“El objetivo es ayudar a tantos restaurantes como podamos tan rápido como podamos”, dijo Trottenberg, quien reconoció que la ventana es limitada para que los negocios usen las cenas al aire libre como una opción. Ella dijo que la ciudad anunciará planes adicionales en las próximas semanas.

“Tenemos unos meses más en los que podremos ayudar a los restaurantes a salir y hacer negocios”, dijo Trottenberg. “Una vez que el clima se enfríe, comenzarán a perder la capacidad de hacerlo. Sentimos la urgencia de hacer esto rápidamente”.