“Sobering news”
“Noticias serias”

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“Sobering news”

Mayor presents city budget in Albany  

“I was compelled to deliver sobering news,” said Mayor Bill de Blasio.

Mayor Bill de Blasio said New York City faces three major uncertainties.

Speaking in front of Albany legislators on Monday, February 11, the Mayor said that due to the new tax laws, the city is projected to receive $1 billion less in revenue than last year. The city also faces about $600 million in state budget cuts. Another possible government shutdown could incur about $500 million in losses per month.

“Last week, I presented my preliminary budget for the City of New York and I was compelled to deliver sobering news,” he said.

The Mayor told city agencies to find a total of $750 million in savings.

This is the first time his administration has ever invoked a PEG—a program to eliminate the gap. Every city agency will be given a dollar figure to cut and there will be a further extension of the city’s partial hiring freeze.

The Mayor said that control of New York City public schools is working, and noted that graduation rates have increased to record levels— up from about 50 percent to nearly 75 percent in the past 15 years. Nearly 59 percent of public school graduates are going on to higher education. He also noted that the free Pre-K program will be expanding to three-year-olds in September. But he protested a $300 million in state education cuts. The cuts leave the city $148 million short of the funds needed to cover state-mandated payments to charter schools and education services.

De Blasio also said it is time for the Metropolitan Transit Authority (MTA) to present a clear accounting of its capital expenditures. The Mayor, who favors a millionaire’s tax to fund the MTA, said whatever revenue stream is used, it should be in a dedicated lockbox.  He insisted that any revenue to fix what he described as a state-run agency could not come from directly a city budget.

The mayor was grilled about the Amazon deal.

“City governments should not fund a state responsibility and we simply can’t.  The impact on our capital budget would be devastating, potentially damaging our credit rating and imperiling basic infrastructure like schools, parks, roads and bridges, water and sewer that our constituents, all of your constituents depend on.”

He also called on Albany to pass a commercial vacancy tax to eliminate empty storefronts, which he said blights communities. “Let’s make clear to landlords that this is a problem for our communities, and with this tax, hopefully we would encourage landlords to turn their properties over more quickly and ensure that small businesses have an opportunity to rent them at a reasonable level,” he said.

One state legislator asked the Mayor if it would be perhaps more prudent to levy higher taxes on Amazon during a budget crunch. “We welcome the opportunity to set taxes,” he replied, but said the ability to do that lies with Albany.  He said Amazon asked for extensive revenue adjustments, but the city refused. He said all of the incentives that the behemoth company received from the city were from programs that were already in place.

“The City of New York did not offer any additional incentives,” he said. “Everything they got was pre-existing.”

“Noticias serias”

El alcalde presenta el presupuesto en Albany

“Me vi obligado a dar noticias serias”, dijo el alcalde Bill de Blasio.

El alcalde Bill de Blasio dijo que la ciudad de Nueva York enfrenta tres incertidumbres importantes.

Hablando frente a legisladores de Albany el lunes 11 de febrero, el alcalde dijo que debido a las nuevas leyes fiscales, se proyecta que la ciudad reciba $1 mil millones de dólares menos en ingresos que el año pasado. La ciudad también enfrenta unos $600 millones de dólares en recortes presupuestales estatales. Otro posible cierre del gobierno podría incurrir en alrededor de $500 millones de dólares en pérdidas por mes.

“La semana pasada, presenté mi presupuesto preliminar para la ciudad de Nueva York y me vi obligado a dar noticias serias”, dijo.

El alcalde pidió a las agencias de la ciudad encontrar un total de $750 millones de dólares en ahorros.

Esta es la primera vez que su administración invoca un PEG, programa para eliminar la brecha. Cada agencia municipal recibirá una cifra en dólares para recortar y habrá una extensión adicional de la congelación parcial de la contratación de la ciudad.

El alcalde dijo que el control de las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York está funcionando, y señaló que las tasas de graduación han aumentado a niveles récord, de un 50 por ciento a un 75 por ciento en los últimos 15 años. Casi el 59 por ciento de los graduados de escuelas públicas cursa estudios superiores. También señaló que el programa gratuito Pre-K se expandirá a los niños de tres años en septiembre. Pero él protestó por $300 millones de dólares en recortes educativos estatales. Los recortes dejan a la ciudad $148 millones por debajo de los fondos necesarios para cubrir los pagos exigidos por el estado a las escuelas charter y servicios educativos.

De Blasio también dijo que es hora de que la Autoridad Metropolitana de Transporte (MTA, por sus siglas en inglés) presente una contabilidad clara de sus gastos de capital. El alcalde, quien favorece un impuesto millonario para financiar la MTA, dijo que cualquiera que sea el flujo de ingresos que se use, debe estar en una caja de seguridad especial. Insistió en que cualquier ingreso para arreglar lo que describió como una agencia administrada por el estado, no puede provenir directamente de un presupuesto de la ciudad.

El alcalde fue interrogado sobre el acuerdo de Amazon.

“Los gobiernos de la ciudad no deben financiar una responsabilidad estatal y simplemente no podemos. El impacto en nuestro presupuesto capital sería devastador, podría dañar nuestra calificación crediticia y poner en peligro la infraestructura básica como escuelas, parques, carreteras y puentes, agua y alcantarillado de los que dependen nuestros electores, todos sus electores”.

También pidió a Albany aprobar un impuesto sobre espacios comerciales vacíos para eliminar los escaparates libres, lo que, dijo, arruina a las comunidades. “Dejemos claro a los propietarios que esto es un problema para nuestras comunidades, y con este impuesto, esperamos alentar a los propietarios a que entreguen sus propiedades con mayor rapidez y asegurar que los pequeños negocios tengan la oportunidad de alquilarlas a un nivel razonable”, dijo.

Un legislador estatal le preguntó al alcalde si sería quizás más prudente imponer impuestos más altos a Amazon durante una crisis presupuestal. “Damos la bienvenida a la oportunidad de establecer impuestos”, respondió, pero dijo que la capacidad para hacer eso reside en Albany. Explicó que Amazon solicitó amplios ajustes de impuestos, pero la ciudad se negó. Dijo que todos los incentivos que la gigantesca compañía recibió de la ciudad provienen de programas que ya están en marcha.

“La ciudad de Nueva York no ofreció ningún incentivo adicional”, dijo. “Todo lo que obtuvieron fue preexistente”.