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Mobile clinic improves community access to dental health
Clínica móvil mejora el acceso de la comunidad a la salud dental 

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Mobile clinic improves community access to dental health 

By Gregg McQueen

The mobile clinic is a 35-foot-long vehicle staffed by faculty and students at Columbia’s College of Dental Medicine.

A mobile clinic run by Columbia University is bringing dental care to hard-to-reach populations across the city.

Launched last year, the clinic is a 35-foot-long vehicle staffed by faculty and students at Columbia’s College of Dental Medicine. It features two dental chairs, x-ray equipment, a reception and health education area, and a wheelchair lift.

The clinic visits schools, Head Start programs, nursing homes, senior centers, and health clinics primarily in Northern Manhattan and the Bronx.

“People love being in this clinic,” said Daniel López, Community Dental Care Lead.

“We’re bringing the van where people are,” said Daniel López, Community Dental Care Lead for the College of Dental Medicine. “We’re focused on bridging gaps in dental care, going into areas of need.”

Recently, the mobile clinic was in the Bronx to visit St. Vincent de Paul Residence, a 200-bed residential nursing facility operated by ArchCare.

Routine exams and cleanings were provided to seniors at the facility.

“Seniors have very limited ability to get around,” said López. “If it wasn’t for this mobile clinic, we know many of them wouldn’t receive dental care.”

Services are provided regardless of a patient’s ability to pay.

Columbia purchased the clinic with a grant from the Delta Dental Community Care Foundation.

The mobile clinic recently visited St. Vincent de Paul Residence, which is operated by ArchCare.

López described the vehicle as a “moving dental school.”

“This is really considered an extension of the dental school,” said López. “All the systems trace back to the hospital – the charts, the same network.”

In certain parts of the city, Wi-Fi access remains an issue, making it challenging for the clinic’s computer systems to communicate with the dental school.

“Especially in the Bronx, you see how certain areas were forgotten when it comes to internet access. It’s really eye-opening,” López said.

For Columbia’s dental students, the clinic offers an opportunity to practice dental care while interacting with a variety of at-risk patient populations.

“It gets them out of the school and shows them ways of delivering care to different populations in the community,” said Marc W. Michalowicz, DDS, MSc. “They’re dealing with seniors, dealing with children, of different backgrounds and cultures.”

The site is a 200-bed residential nursing facility.

Columbia recently debuted another mobile unit designed to provide general medical care and testing. The vehicle has visited churches to help care for migrants who recently arrived in New York City.

“We’ve been seeing people and triaging them. Some of them have walked thousands of miles,” López said. “We don’t turn patients away.”

He acknowledged that many patients of the mobile clinics are initially reluctant to receive care, but said the staff is able to build trust.

“I’m Puerto Rican, from Brooklyn. I understand the distrust of institutions that people thought have failed them over the years,” López said. “I grew up on Medicaid, I grew up on welfare, so all of that plays a role in how I can relate to people.”

Seeing patients return for follow-up care is the job’s greatest reward, López said.

“It’s been such a positive experience,” he said. “People love being in this clinic.”

Sonrisas sobre ruedas

Clínica móvil mejora el acceso de la comunidad a la salud dental 

Por Gregg McQueen

La clínica móvil es un vehículo de 35 pies de largo atendido por profesores y estudiantes de la Facultad de Medicina Dental de Columbia.

Una clínica móvil administrada por la Universidad de Columbia brinda atención dental a poblaciones de difícil acceso en toda la ciudad.

Lanzada el año pasado, la clínica es un vehículo de 35 pies de largo atendido por profesores y estudiantes de la Facultad de Medicina Dental de Columbia. Cuenta con dos sillones dentales, equipo de rayos x, un área de recepción y educación para la salud y un elevador de sillas de ruedas.

La clínica visita escuelas, programas Head Start, hogares para ancianos, centros para personas mayores y clínicas de salud principalmente en el Alto Manhattan y el Bronx.

“Llevamos la camioneta donde está la gente”, dijo Daniel López, Líder de Atención Dental Comunitaria de la Facultad de Medicina Dental. “Estamos enfocados en cerrar las brechas en el cuidado dental, yendo a las áreas de necesidad”.

“A la gente le encanta estar en esta clínica”, dijo Daniel López, líder de atención dental comunitaria.

Recientemente, la clínica móvil estuvo en el Bronx para visitar la Residencia St. Vincent de Paul, un centro de enfermería residencial de 200 camas operado por ArchCare.

Se proporcionaron exámenes y limpiezas de rutina a las personas mayores en la instalación.

“Los adultos mayores tienen una capacidad muy limitada para moverse”, dijo López. “Si no fuera por esta clínica móvil, sabemos que muchos de ellos no recibirían atención dental”.

Los servicios se brindan independientemente de la capacidad de pago del paciente.

Columbia compró la clínica con una subvención de la Fundación Delta de Cuidado Dental Comunitario.

López describió el vehículo como una “escuela de odontología en movimiento”.

“Esto realmente se considera una extensión de la facultad de odontología”, dijo López. “Todos los sistemas se remontan al hospital: los gráficos, la misma red”.

En ciertas partes de la ciudad, el acceso Wi-Fi sigue siendo un problema, lo que dificulta que los sistemas informáticos de la clínica se comuniquen con la facultad de odontología.

La clínica móvil visitó recientemente la residencia St. Vincent de Paul, operada por ArchCare.

“Especialmente en el Bronx, ves cómo se olvidaron ciertas áreas en lo que respecta al acceso a Internet. Es realmente revelador”, dijo López.

Para los estudiantes de odontología de Columbia, la clínica ofrece la oportunidad de practicar el cuidado dental mientras interactúan con una variedad de poblaciones de pacientes en riesgo.

“Los saca de la escuela y les muestra formas de brindar atención a diferentes poblaciones de la comunidad”, dijo Marc. W. Michalowicz, DDS, MSc. “Están tratando con personas mayores, niños, de diferentes orígenes y culturas”.

El sitio es un centro de enfermería residencial de 200 camas.

Columbia inauguró recientemente otra unidad móvil diseñada para brindar atención y pruebas médicas generales. El vehículo ha visitado iglesias para ayudar a cuidar a los inmigrantes que llegaron recientemente a la ciudad de Nueva York.

“Hemos estado viendo personas y evaluándolas. Algunos de ellos han caminado miles de kilómetros”, dijo López. “No rechazamos a los pacientes”.

Reconoció que muchos pacientes de las clínicas móviles inicialmente son reacios a recibir atención, pero dijo que el personal puede generar confianza.

“Soy puertorriqueño, de Brooklyn. Entiendo la desconfianza hacia las instituciones de la gente pensaba que les habían fallado a lo largo de los años”, dijo López. “Crecí con Medicaid, crecí con asistencia social, así que todo eso juega un papel en cómo puedo relacionarme con las personas”.

Ver a los pacientes regresar para recibir atención de seguimiento es la mayor recompensa del trabajo, dijo López.

“Ha sido una experiencia tan positiva”, dijo. “A la gente le encanta estar en esta clínica”.

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