Slams, soda, and syrup
Recitales, soda y jarabe

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Slams, soda, and syrup

Dichter Pharmacy at your service

Story and photos by Sherry Mazzocchi

“We need this,” said Manny Ramírez of creating a community hub within his pharmacy.

“We need this,” said Manny Ramírez of creating a community hub within his pharmacy.

Imagine a store that sells veggie wraps with kale, pumpkin lattés and holds poetry slams. Its walls are adorned with the work of local artists. Sounds like an upscale café?

Try Dichter Pharmacy.

Owner Manuel Ramírez, known as Manny to most, is pushing the boundaries of what it means to be a neighborhood drugstore. In addition to filling prescriptions and selling cosmetics, Ramírez says his business is all about how people feel when they walk in the store.

A friend of his once told him that he should hang art on the walls and have a soda fountain because it would bring the community together. “I always wanted to do that, but my store was too small,” he said.

Ramírez attended Good Shepherd School, belonged to Boy Scout Troupe 728 and went to Bronx Science High School. He grew up playing stickball, baseball and football with his friends.

Dichter Pharmacy offers a vegetarian menu.

Dichter Pharmacy offers a vegetarian menu.

But he never had much exposure to the arts.

“Growing up, the arts were hard to tap into,” he said.

He started working at the pharmacy when he was 14.

“Working at Dichter Pharmacy changed me,” he said. He knew what he wanted to do with his life. He went to pharmacy school and eventually took over the business. He always envisioned the store as a central hub in the community.

In 2012, a fire razed the 90-year-old shop along with several other local businesses. After temporarily re-locating, he recently opened a new and bigger store at 4953 Broadway.

That’s when Ramírez turned his long-held dream into a reality. “We need a place where we can hang out and connect,” he said. “It’s part of a healthy community.”

The new store with its old-fashioned soda fountain made headlines in the local media. The counter and soda jerks in white aprons offering egg creams and ice cream reminded customers of the film It’s a Wonderful Life.

Poet Holden Contreras (standing, on right) leads the pharmacy’s poetry slam.

Poet Holden Contreras (standing, on right) leads the pharmacy’s poetry slam.

And when some wanted vegan options, Ramírez listened. He hired local health coach Paola Suarez to come up with a menu. She put together a range of items including sorbets, oatmeal with soy milk and gluten-free wraps with bean paste and kale. Some say the new menu is hipper than the trendier and more expensive eateries close by.

But that’s not all. The new pharmacy featured the artwork of Emmanuel Abreu, also known as DJ Boy, and was a destination during the 2013 Uptown Arts Stroll.

“None of this is really for the money,” Ramírez said. Instead, it’s about creating a positive impact in the community. “We need this.”

Since this summer, the pharmacy has shown two other local artists, Michelle Orsi and Arlene Schulman.

“We’re still learning about this,” Ramírez said of the art gallery. “How do we hang these things and take them down without damaging the walls?”

Ramírez also joined in with a poem about the Affordable Care Act.

Ramírez also joined in with a poem about the Affordable Care Act.

This past Sat. Oct. 5th, the pharmacy held its second poetry slam. It was hosted by Ramírez’s long-time friend, Holden Contreras, who also performs at the Blue Door Gallery in Yonkers and the Nuyorican Poets Café.

In the midst of reading several poems, Contreras said, “All poems are about love.”

But a few were not.

In one, “An Open Letter to Todd Akin,” Contreras thanked the former Missouri Representative for “being a new champion of ignorance.” Ramírez even read a poem of his own, inspired by the Affordable Care Act.

The audience applauded.

While the ubiquitous Duane Reade, Rite Aid and CVS stores permeate the urban landscape, their aisles bulging with prepackaged foods, Ramírez has taken another path.

“My pharmacy school was old school. We were taught that pharmacists are the center of the community,” he said. “I hold that near and dear to me.”

Recitales, soda y jarabe

Farmacia Dichter a su servicio

Historia y fotos por Sherry Mazzocchi

"Necesitamos esto", dijo Manny Ramírez sobre crear un centro comunitario en su farmacia.

“Necesitamos esto”, dijo Manny Ramírez sobre crear un centro comunitario en su farmacia.

¿Se imagina una tienda que vende wraps de vegetales con col, lattes de calabaza y tiene recitales de poesía con paredes adornadas con obras de artistas locales? ¿Suena a una cafetería de lujo?

Intente con la Farmacia Dichter.

El propietario, Manuel Ramírez, conocido como Manny para la mayoría, está empujando los límites de lo que significa ser una farmacia del barrio. Además de recibir recetas médicas y vender cosméticos, Ramírez dice que su negocio se trata de cómo las personas se sienten cuando entran en la tienda.

Un amigo suyo le dijo una vez que debía colgar arte en las paredes y tener una fuente de sodas, ya que aportaría a la comunidad. “Siempre quise hacer eso, pero mi tienda era demasiado pequeña”, dijo.

Ramírez asistió a la escuela Good Shepherd, fue parte de la tropa 728 de los Boy Scouts y asistió a la secundaria Bronx Science. Creció jugando stickball, béisbol y futbol con sus amigos.

Farmacia Dichter ofrece un menú vegetariano.

Farmacia Dichter ofrece un menú vegetariano.

Pero nunca tuvo mucho contacto con las artes.

“Mientras crecía, las artes eran difíciles de explotar”, dijo.

Comenzó a trabajar en la farmacia cuando tenía 14 años.

“Trabajar en la Farmacia Dichter me cambió”, dijo. Sabía lo que quería hacer con su vida. Fue a la escuela de farmacología y, finalmente, se hizo cargo del negocio. Siempre se imaginó la tienda como un eje central en la comunidad.

En 2012, un incendio arrasó la tienda de 90 años, junto con varios negocios locales. Después de reubicarse temporalmente, abrió recientemente una tienda nueva y más grande en el 4953 de Broadway.

Fue entonces cuando Ramírez convirtió su antiguo sueño en una realidad. “Necesitamos un lugar donde podamos pasar el rato y conectarnos”, dijo. “Es parte de una comunidad saludable”.

La nueva tienda, con su fuente de sodas antigua fue noticia en los medios de comunicación locales. Los dependientes del mostrador en delantales blancos ofreciendo crema de huevo y helado nos recuerda a los clientes de la película ‘It’s a Wonderful Life’.

El poeta Holden Contreras (de pie a la derecha) dirige el recital de poesía de la farmacia.

El poeta Holden Contreras (de pie a la derecha) dirige el recital de poesía de la farmacia.

Y cuando alguien buscaba opciones vegetarianas, Ramírez escuchaba. Contrató a la entrenadora de salud local Paola Suárez para tener un menú. Ella reunió diversos artículos, incluyendo sorbetes, harina de avena con leche de soya y wraps sin gluten con pasta de frijol y col rizada. Algunos dicen que el nuevo menú está más a la moda que en los restaurantes de última y más caros del rumbo.

Pero eso no es todo. La nueva farmacia presenta la obra de Emmanuel Abreu, también conocido como DJ Boy y fue sede de arte durante en el Paseo de las Artes 2013.

“Nada de esto es en realidad por dinero”, dijo Ramírez, “se trata de crear un impacto positivo en la comunidad. Necesitamos esto”.

Desde este verano, la farmacia ha mostrado el trabajo de otras dos artistas locales: Michelle Orsi y Arlene Schulman.

“Todavía estamos aprendiendo”, dijo Ramírez sobre la galería de arte. “¿Cómo colgamos estas cosas y las quitamos sin dañar las paredes?”.

Ramírez también se unió con un poema sobre la Affordable Care Act.

Ramírez también se unió con un poema sobre la Affordable Care Act.

El pasado sábado 5 de octubre, la farmacia tuvo su segundo recital de poesía. Fue organizado por el amigo de mucho tiempo de Ramírez, Holden Contreras, que también se presenta en la Galería Blue Door en Yonkers y el Nuyorican Poets Café.

En medio de la lectura de varios poemas, Contreras dijo, “Todos los poemas son sobre el amor”.

Pero algunos no lo eran.

En “An Open Letter to Todd Akin,” Contreras agradeció al ex representante de Missouri por “ser un nuevo campeón de la ignorancia”. Ramírez incluso leyó un poema propio, inspirado en la Affordable Care Act.

El público aplaudió.

Mientras que los omnipresentes Duane Reade, Rite Aid y tiendas CVS impregnan el paisaje urbano con sus pasillos abarrotados de alimentos pre envasados, Ramírez ha tomado otro camino.

“Mi escuela de farmacología era del viejo estilo. Nos enseñaron que los farmacéuticos son el centro de la comunidad “, dijo. “Mantengo eso cercano y querido para mí”.