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Buunni Coffee seeks to add performance space

By Gregg McQueen

“There’s a need for a gathering spot like this,” said Sarina Prabasi.

Something new is brewing at Buunni.

Co-owner Sarina Prabasi believes that the coffeehouse is not just a place to grab a cup of joe, but one that can have a transformative effect on the community.

“Historically, coffeehouses have been hubs for local organizing and action, as well as performance,” said Prabasi. “They’ve been meeting places for people from all walks of life to meet.”

In February, Buunni Coffee opened its newest location at 4961 Broadway in Inwood, taking over the former Darling Coffee space.

Prabasi and her husband Elias Gurmu launched their first Buunni store in 2012 on Pinehurst Avenue and East 187th Street. While the couple dabbled in hosting events at the Pinehurst location, they were inspired by the possibilities presented by the Inwood store, which is considerably larger.

“For us, we want to do more than sell coffee. We had the idea of turning the Inwood shop into a neighborhood performance space. There seems to be a lack of venues uptown where people can perform and hold events,” Prabasi said.

“There’s a lot of talent uptown, but many times people have to go elsewhere to perform,” she added.

The goal is to present live music and theater performances, art displays, poetry readings and lectures in the evenings at Buunni’s Inwood location, Prabasi said.

The store recently launched a Kickstarter campaign to raise $25,000 to purchase equipment including a sound system, LED lighting, a film projector and screen, and a removable platform stage.

In its first week, the campaign raised about $7,000.

“Our fingers are crossed that we can get this off the ground,” Prabasi said.

To test the waters, Buuni hosted a series of recent events in conjunction with the Uptown Arts Stroll, including a variety show, concert, reading by Up Theater, panel discussions, and an art show.

“Those events helped people see that same vision that we have,” said Prabasi, who authored the book The Coffeehouse Resistance about the social importance of coffeehouses.

“It was a full house every time. We had a really wonderful response,” she said.

The shop will also host presidential debate watch parties on June 26 and 27.

Prabasi said the future performance space was also conducive to social justice programming, noting the abundance of activist groups in Northern Manhattan that fight for affordable housing, immigrant rights, and other issues.

Live music and theater performances are planned.
Photo: C. Vivar

“We want it to be a place that’s open to discussions,” she said. “We welcome the activist groups.”

Bunni has partnered with Inwood mainstay Bread and Yoga as well as The Zena Group, a nonprofit arts organization, to curate events at the performance space.

“We think there’s a need for a gathering spot like this,” Prabasi said. “People are hungry for human connection instead of always staring at their phones. There’s a feeling of community uptown and this will help grow that.”

Buunni Coffee is located at 4961 Broadway. For more information, visit www.buunnicoffee.com.
To donate to the Kickstarter campaign, go to bit.ly/2WNWkre.

 

 

Tazas y Tarima

Buunni Coffee busca añadir espacio de actuación

Por Gregg McQueen 

Una lectura reciente del UP Theater se realizó en el espacio.

Algo nuevo se está elaborando en Buunni.

La copropietaria Sarina Prabasi cree que la cafetería no es solo un lugar para tomar una taza de café, sino que puede servir para tener un efecto transformador en la comunidad.

“Históricamente, los cafés han sido centros de organización y acción locales, así como también de actuación”, comentó. “Han sido lugares de reunión para que personas de todos los ámbitos de la vida se conozcan”.

En febrero, Buunni Coffee abrió su nueva ubicación en el No. 4961 de Broadway en Inwood, ocupando el antiguo espacio Darling Coffee.

Prabasi y su esposo Elias Gurmu lanzaron su primera tienda Buunni en 2012 en la avenida Pinehurst y la calle 187 este. Mientras la pareja incursionaba organizando eventos en la ubicación de Pinehurst, se inspiraron en las posibilidades presentadas por la tienda Inwood, que es considerablemente más grande.

“Nosotros queremos hacer más que vender café. Tuvimos la idea de convertir la tienda de Inwood en un espacio de actuación del vecindario. “Parece que hay una falta de lugares en el alto Manhattan donde la gente pueda actuar y celebrar eventos”, dijo Prabasi.

“Hay una gran cantidad de talento en el alto Manhattan, pero muchas veces las personas tienen que ir a otro lugar para actuar”, agregó.

Los planes son presentar música en vivo y representaciones teatrales, exhibiciones de arte, lecturas de poesía y conferencias por la noche en su ubicación en Inwood.

La tienda lanzó recientemente una campaña de Kickstarter para recaudar $ 25,000 para comprar equipos que incluyen un sistema de sonido, iluminación LED, un proyector de cine y una pantalla, y un escenario de plataforma removible.

La campaña recaudó alrededor de $ 7,000 en su primera semana.

“Nuestros dedos están cruzados para que podamos arrancar con esto”, dijo Prabasi.

Para probar las aguas, Buuni organizó una serie de eventos recientes relacionados con el Paseo de las Artes del Alto Manhattan, que incluyen un espectáculo de variedades, conciertos, lecturas de Up Theatre, mesas redondas y una exhibición de arte.

“Esos eventos ayudaron a la gente a ver la misma visión que tenemos”, dijo Prabasi, quien autorizó el libro The Coffeehouse Resistance sobre la importancia social de las cafeterías.

“Era una casa llena siempre. Tuvimos una respuesta realmente maravillosa “, dijo.

La tienda también será sede de fiestas del debate presidencial el 26 y 27 de junio.

Prabasi dijo que el espacio también es propicio para la programación de justicia social, destacando la abundancia de grupos activistas en el norte de Manhattan que luchan por viviendas asequibles, derechos de los inmigrantes y otros temas.

Prabasi y su esposo Elias Gurmu (aquí con sus dos hijas) lanzaron su primera tienda en 2012.

“Queremos que sea un lugar abierto a las discusiones”, dijo. “Damos la bienvenida a los grupos de activistas”.

Bunni se asoció con el pilar de Inwood, Bread and Yoga, así como con The Zena Group, una organización artística sin fines de lucro, para organizar eventos en el espacio de espectáculos.

“Creemos que es necesario un lugar de reunión como este”, dijo Prabasi. “Las personas tienen hambre de conexión humana en lugar de mirar siempre sus teléfonos. Hay un sentimiento de comunidad en el Alto Manhattan y esto ayudará a crecer eso”.

Buunni Coffee se encuentra en el No. 4961 de Broadway. Para obtener más información, visite www.buunnicoffee.com.
Para donar a la campaña Kickstarter, vaya a bit.ly/2WNWkre.