“Silent no more”
“No más silencio”

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“Silent no more”

Nurses move to strike over staffing levels

By Gregg McQueen

Nurses are primed to strike.

Registered nurses at three hospital systems have threatened to strike over what they call unsafe staffing levels.

At a press conference on Thurs. Mar. 7th, the New York State Nurses Association (NYSNA) announced that nurses had voted overwhelmingly to authorize a strike at Mount Sinai, New York-Presbyterian and Montefiore sites if conditions are not improved.

The final combined tally was 8533 “yes” to 230 “no,” according to NYSNA.

A strike would affect about 10,000 nurses and could be called in the coming weeks, NYSNA officials said.

Nurses insisted that they are forced to care for too many patients at a time, creating an unsafe environment. “Nurses are expected to treat patients they haven’t been properly trained for,” said NYSNA Vice President Anthony Ciampa. “They’re expected to skip breaks or lunches.”

NYSNA President Judy Sheridan-González said the union has spent months pleading with hospital officials for improved staffing but nothing has changed and demands have been ignored.

“Instead of bargaining in good faith, they’ve withheld information, engaged in repressive practices in the workplace and attempted to silence our voices,” said Sheridan-González. “We’ll be silent no more.”

Union officials issued a report detailing a high number of Protest of Assignment (POA) forms, which are used when nurses feel that volume of patient care is more than they can safely handle. The report documented more than 970 POA forms were filed at Montefiore during 2018 alone, including multiple instances of patients left on stretchers in hallways for days at a time.

“Something needs to give,” said NYSNA President Judy Sheridan-González.

“In a medical unit, four patients is really the limit for safety. Some of us are taking care of seven, eight, nine, and covering when other people go on a break, 18 patients, 19 patients, and in the emergency room, the numbers are even higher,” Sheridan-González said.

There were 3,800 unsafe staffing complaints in the three hospital systems in 2018, according to NYSNA.

“Our hospitals are turning into acute care hospitals,” said one Mount Sinai nurse. “You have to be very sick to get a bed.”

“In a medical unit, four patients is really the limit for safety. Some of us are taking care of seven, eight, nine, and covering when other people go on a break, 18 patients, 19 patients, and in the emergency room, the numbers are even higher,” Sheridan-González said.

“The hospitals categorically refuse to discuss safe staffing ratios,” she said. “How can we care for you when we’re expected to take on patient loads two times, three times, four times what’s considered to be safe, let along [provide] quality care?”

Sheridan said that nurses do not want to strike, but are willing to do so if hospital management will not listen to demands.

“We don’t want to strike, but if that brings them back to the table, we may need to issue a strike notice,” Sheridan said.

Nurses were joined for the press conference by City Comptroller Scott Stringer and City Councilmember Mark Levine.

A strike could be called in the coming weeks.

Stringer told nurses that he backed them in event of a strike, as “they put it all on the line” to help patients.

Levine pointed out that New York State was proposing to slash funding for Medicaid, fueled by decreases in tax revenue from the Trump administration’s tax plan.

“We have to make sure that we don’t balance these losses on the backs of the most vulnerable,” he said.

Montefiore nurse Mary Fitzgerald charged that the patient ratios in the Montefiore nurses’ contract were from 30 years ago.

“They’re that outdated. We’ve been saying to them that we need to have more realistic ratios,” she remarked. “When you’re supposed to have a 1 to 4 ratio, and they’re giving you 1 to 8, there’s no way you can possibly get done all the things that need to be done for those patients in a quality type of way. We’re here to say that our patients are potentially in jeopardy from [these] staffing ratios.”

Lorraine, a nurse at Lincoln Hospital in the Bronx, called the staffing situation at her site “horrendous.” She said nurses in the ER routinely handle 15 patients at a time.

“Public hospitals have it even worse,” she said. “We don’t have the time to care for patients the way we want to. You feel horrible that you’re not able to spend as much time with them or explain things the way you want.”

Nurses voted overwhelmingly in favor of a strike.

“It’s terribly demoralizing to not have the resources,” said Mount Sinai nurse Tracy Kwon. “You go into work, I don’t know what’s in store for me or the patients.”

Kwon said she didn’t want to strike but “desperate times call for desperate measures.” “The hospitals just care about maintaining their profits.”

Ciampa said that nurses are afraid to call out sick because of the massive impact such callouts have on their colleagues. Morale goes down.

“One single sick call can capsize a unit, and throw things into chaos,” he said.

Fitzgerald said that nurses in New York are calling for state-mandated staffing levels. California is currently the only state with mandated staffing levels.

“They said all the hospitals would close out there, but that didn’t happen,” she said. “We’d like to have the same model here.”

In response to the strike threat, the New York Hospital Alliance released a statement suggesting that staffing ratios are not needed.

“Nurses are expected to treat patients they haven’t been properly trained for,” said NYSNA Vice President Anthony Ciampa.

“We have been clear with union leadership that if they call a strike, we will be required to move forward with our plans to bring in trained and qualified replacement nurses to help care for patients,” the statement said. “Rigid, mandated staffing ratios would lower the quality of patient care by overriding the professional judgment of nurses and healthcare experts. We support a patient-first approach to staffing that is built on tailored, flexible staffing plans-designed by experienced nurses-that have proven to best meet the individual and ever-changing needs of patients.”

Sheridan said if there was a strike, there was an emergency contingent of nurses that would go in to help on an emergency basis and come back out.

“It’s the last thing we want to do, but something needs to give,” she said.

For more information, please visit nysna.org.

“No más silencio”

Las enfermeras se preparan ir a huelga

Por Gregg McQueen

Las enfermeras votaron abrumadoramente a favor de una huelga.

Enfermeras tituladas en tres sistemas hospitalarios han amenazado con irse a huelga por lo que llaman niveles de personal inseguros.

En una conferencia de prensa el jueves 7 de marzo, la Asociación de Enfermeras del Estado de Nueva York (NYSNA, por sus siglas en inglés) anunció que las enfermeras votaron abrumadoramente para autorizar una huelga en los sitios de Mount Sinai, New York-Presbyterian y Montefiore si las condiciones no mejoran.

Una huelga afectaría a unas 10,000 enfermeras y podría ser convocada en las próximas semanas, dijeron funcionarios de NYSNA.

Las enfermeras insistieron en que se ven obligadas a atender a demasiados pacientes a la vez, creando un ambiente inseguro. “Se espera que las enfermeras traten a los pacientes para los que no han recibido la capacitación adecuada”, dijo el vicepresidente de NYSNA, Anthony Ciampa. “Se espera que se salten descansos o almuerzos”.

La presidenta de NYSNA, Judy Sheridan-González, dijo que el sindicato ha pasado meses suplicando a los funcionarios del hospital por una mejor dotación de personal, pero nada ha cambiado y las demandas han sido ignoradas.

“En lugar de negociar de buena fe, han ocultado información, han participado en prácticas represivas en el lugar de trabajo y han tratado de silenciar nuestras voces”, dijo Sheridan-González. “Ya no estaremos más en silencio”.

Los funcionarios sindicales emitieron un informe que detalla un alto número de formularios de Protesta de Asignación (POA, por sus siglas en inglés), que se utilizan cuando las enfermeras sienten que el volumen de atención al paciente es más de lo que pueden manejar de forma segura. El informe documentó más de 970 formularios de POA que se presentaron en Montefiore tan solo durante 2018, incluidos varios casos de pacientes abandonados en camillas en los pasillos durante días.

“Necesitamos relaciones más realistas”, dijo la enfermera de Montefiore, Mary Fitzgerald.

“En una unidad médica, cuatro pacientes es realmente el límite para la seguridad. Algunos de nosotros estamos cuidando a siete, ocho, nueve, y cubriendo cuando otras personas toman un descanso, 18 pacientes, 19 pacientes, y en la sala de emergencias, los números son aún más altos”, dijo Sheridan-González.

Hubo 3,800 quejas de seguridad del personal en los tres sistemas hospitalarios en 2018, de acuerdo con NYSNA.

“Nuestros hospitales se están convirtiendo en hospitales de cuidados agudos”, dijo una enfermera de Mount Sinai. “Tienes que estar muy enfermo para conseguir una cama”.

“En una unidad médica, cuatro pacientes es realmente el límite para la seguridad. Algunos de nosotros estamos cuidando a siete, ocho, nueve, y cubriendo cuando otras personas toman un descanso, 18 pacientes, 19 pacientes y en la sala de emergencias, los números son aún más altos””, dijo Sheridan-González.

“Los hospitales se niegan categóricamente a discutir las proporciones de personal seguro”, dijo. “¿Cómo podemos cuidar de ustedes cuando se espera que asumamos la carga de loa pacientes al doble, triple o cuádruple de lo que se considera seguro, sin considerar [proporcionar] una atención de calidad?”.

Sheridan dijo que las enfermeras no quieren irse a huelga, pero están dispuestas a hacerlo si la administración del hospital no escucha las demandas.

“No queremos irnos a huelga, pero si eso los hace volver a la mesa, es posible que tengamos que emitir un aviso de huelga”, dijo Sheridan.

Las enfermeras estuvieron acompañadas en la conferencia de prensa por el contralor de la ciudad, Scott Stringer, y el concejal Mark Levine.

El contralor de la ciudad, Scott Stringer, dijo que apoyaría una huelga.

Stringer dijo a las enfermeras que las respalda en caso de una huelga, ya que “ponen todo en la línea” para ayudar a los pacientes.

Levine señaló que el estado de Nueva York estaba proponiendo recortar los fondos para Medicaid, impulsado por la disminución de los ingresos fiscales del plan fiscal del gobierno de Trump.

“Tenemos que asegurarnos de no equilibrar estas pérdidas en la espalda de los más vulnerables”, dijo.

Mary Fitzgerald, enfermera de Montefiore, acusó que las proporciones de pacientes en el contrato de enfermeras de Montefiore son de hace 30 años.

“Están tan desactualizados. Les hemos estado diciendo que necesitamos tener proporciones más realistas”, comentó. “Cuando se supone que debes tener una proporción de 1 a 4, y te están dando de 1 a 8, no hay forma de que puedas hacer todas las cosas que deben hacerse para esos pacientes de una manera cualitativa. Estamos aquí para decir que nuestros pacientes están potencialmente en peligro debido a las proporciones de personal […]”.

Lorraine, una enfermera del Hospital Lincoln en el Bronx, calificó de “terrible” la situación de la dotación de personal en su centro. Dijo que las enfermeras en la sala de emergencias atienden a 15 pacientes a la vez.

“Los hospitales públicos lo tienen aún peor”, dijo. “No tenemos tiempo para atender a los pacientes como queremos. Te sientes horrible por no poder pasar tanto tiempo con ellos o explicar las cosas como quieres”.

Una huelga podría ser convocada en las próximas semanas.

“Es terriblemente desmoralizante no tener los recursos”, dijo Tracy Kwon, enfermera de Mount Sinai. “Llegas al trabajo y no sabes lo que te espera a ti ni a los pacientes”.

Kwon dijo que no quiere irse a huelga, pero “los tiempos desesperados requieren medidas desesperadas. A los hospitales solo les importa mantener sus ganancias”.

Ciampa dijo que las enfermeras tienen miedo de llamar para avisar que están enfermas debido al impacto masivo que tienen en sus colegas. La moral baja.

“Una sola llamada por enfermedad puede volcar una unidad y volver todo un caos”, dijo.

Fitzgerald explicó que las enfermeras de Nueva York están pidiendo niveles de personal exigidos por el estado. California es actualmente el único estado con niveles obligatorios de personal.

“Dijeron que todos los hospitales cerrarían allá, pero eso no sucedió”, señaló. “Nos gustaría tener el mismo modelo aquí”.

En respuesta a la amenaza de huelga, la Alianza de Hospitales de Nueva York publicó una declaración que sugiere que no se necesitan proporciones de personal.

El concejal Mark Levine (en el podio).

“Hemos sido claros con el liderazgo sindical de que si convocan a una huelga, se nos exigirá que avancemos con nuestros planes de traer enfermeras de reemplazo capacitadas y calificadas para ayudar a atender a los pacientes”, dice la declaración. “Las proporciones de personal rígidas y obligatorias reducirían la calidad de la atención al paciente al anular el criterio profesional de las enfermeras y expertos en salud. Respaldamos un enfoque de personal de primera línea que se basa en planes flexibles de personal y personalizados, diseñados por enfermeras con experiencia, que han demostrado satisfacer mejor las necesidades individuales y siempre cambiantes de los pacientes”.

Sheridan dijo que si hay una huelga, habría un contingente de enfermeras que acudiría para ayudar en caso de emergencia y volvería a salir.

“Es lo último que queremos hacer, pero algo tiene que dar”, dijo.

Para obtener más información, por favor visite nysna.org.