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Llamado a vacunarse 

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Shots for Tots

Charter school leaders tout Covid vaccinations

By Gregg McQueen

Shots for tots have been approved.

Get ‘em (and keep ‘em) in class.

With the Covid-19 vaccine now available for younger children, charter school leaders are touting the shots as the best way to protect public health and keep schools open.

On October 29, the Food and Drug Administration (FDA) authorized emergency use of the Pfizer Covid-19 shot for children ages 5 to 11, and the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) followed by recommending the vaccine for that age group, which means a mass rollout of shots for the younger population will soon follow.

“We’ve [helped] hundreds of families and community members to get vaccinated,” said Emily Kim, of Zeta Charter Schools.

The rollout is expected to affect approximately 28 million children.

On the same day the Pfizer vaccine was okayed by the FDA, charter school leaders in the Bronx and Northern Manhattan hosted a virtual press conference to emphasize the vaccine as the best way to keep children safe from the virus and engaged in in-person learning.

Miriam Raccah, Executive Director of Bronx Charter School for the Arts, said classroom and full-building shutdowns that have plagued public and charter schools throughout the pandemic have been disruptive to the growth of students.

The rollout is expected to affect approximately 28 million children.

“Kids really need to be in school. It’s part of their development. It’s how they learn to get along with each other. It’s how they learn to learn,” said Raccah.

“When disruptions happen because there’s a case of Covid, it’s that start-and-stop thing that’s really hard for them, and for us,” she said.

“This vaccine for 5- to 11-year-olds is one more critical piece of the puzzle for making sure we don’t have a repeat or anything close to a repeat” of the level of disruptions seen in 2020, said James Merriman, Chief Executive Officer of the New York City Charter Center.

Charter school leaders said they would immediately work to connect children under 12 with the vaccine once available.

Pediatrician Juan Tapia-Mendoza said it was important to vaccinate children under 12.

“If we all do this together, we’re going to be better positioned to keep our schools open. Not only keep schools open, but keep all of the kids in the schools and not have to be in this revolving door of mini-closures and mini-quarantines,” said Jessica Nauiokas, co-founder of Mott Haven Academy Charter School.

“That consistency in keeping our buildings open is paramount right now, as well as making sure we’re doing our part to educate our families to understand the benefits of getting their 5- to 11-year-old vaccinated,” she added.

Jessica Nauiokas is co-founder of Mott Haven Academy Charter School.

Zeta Charter Schools, a network of five schools in the Bronx and Inwood serving 1,500 students, activated a Covid vaccine outreach team earlier this year to ensure accurate information reached families and help connect them with vaccination opportunities in the area.

“We’ve [helped] hundreds of families and community members to get vaccinated,” said Emily Kim, Chief Executive Officer of Zeta Charter Schools.

“Through our outreach team, we’ve been able to reach many families who otherwise would not have gotten vaccinated and we intend to do the same with children,” explained Kim, who said the school had a target goal of vaccinating more than 80 percent of its students.

School leaders are urging for greater outreach and collaboration.

Nauiokas said that Mott Haven Academy has worked with community partners to offer vaccinations at their school building.

“We did this through the spring and will continue to do it through winter, and will encourage families to bring in the 5- to 11-year-olds as the vaccine gets authorized,” she said. “What we usually find is that because we have relationships with parents, when the vaccines are given from our building, parents have a slightly more relaxed stance around accepting it.”

“Kids really need to be in school,” said Miriam Raccah, of the Bronx Charter School for the Arts.

“There is so much misinformation about the safety of the Covid vaccine in the public sphere. It’s truly unfortunate the vaccine has become a political flashpoint because people are dying as a result of misinformation promulgated by extreme viewpoints,” Kim said. “Schools have a critically important role to play in bringing accurate facts to people.”

Dr. Juan Tapia-Mendoza, a Washington Heights-based pediatrician, said it was important to provide younger children with the vaccine because children under 12 are among the primary drivers of new coronavirus cases.

“The ones that bring the virus to the house are actually the smaller ones that infect the vulnerable family members who live at home,” he said.

Tapia-Mendoza expressed concern that only 44 percent of young people ages 12 to 18 have received at least one dose of a Covid vaccine.

He encouraged community partnerships with pediatricians to help boost Covid vaccination rates in young people.

“More than half of all immunizations given in the United States are given in doctor’s private offices, and when a patient takes his kid to the pediatricians, they can deal with other issues that they might have,” Tapia-Mendoza said.

Schools are deploying vaccine outreach teams.

Charter schools have had an often-contentious relationship with the de Blasio administration, as a group of charters sued the city last year for being left out of the weekly Covid-19 testing program.

“You’d think that of all things, they wouldn’t have played politics with that,” remarked Merriman. “But we had to sue the city to get them to do the same amount of testing. We shouldn’t have had to waste our time and go to court.”

“We’d like the spirit of cooperation and partnership that we’re all in this together. Unfortunately, that hasn’t necessarily been the message that we’ve received from City Hall,” he added.

Kim called on the next mayor – Eric Adams – to have a better relationship with charter schools and help ensure their students can get the Covid vaccine.

“We’d like to see the mayor push to provide [charter] schools with the capacity to have vaccine clinics at their school, mobile trucks, whatever the case may be,” she said. “[Anything] to ensure that children have access to their vaccine at school.”

The city is assisting New Yorkers ages 5 to 11 years old to receive the Covid-19 vaccine. Please visit nyc.gov/covid19vaccine or call 311 for more information.

Llamado a vacunarse

Líderes de escuelas chárter promocionan las vacunas para la Covid

Por Gregg McQueen

Se han aprobado vacunas para bebés.

A vacunarlos y mantenerlos en clase.

Con la vacuna de Covid-19 ahora disponible para los niños más pequeños, los líderes de las escuelas chárter están promocionando las vacunas como una forma de proteger la salud pública y mantener las escuelas abiertas.

El 30 de octubre, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) autorizó el uso de emergencia de la vacuna Pfizer Covid-19 para niños de 5 a 11 años, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) aprobaron la vacuna, lo que significa un pronto lanzamiento de vacunas para la población más joven.

“Hemos [ayudado] a cientos de familias y miembros de la comunidad a vacunarse”, dijo Emily Kim, de Zeta Charter Schools.

Se espera que el lanzamiento impacte a aproximadamente 28 millones de niños.

El mismo día que la FDA aprobó la vacuna Pfizer, los líderes de las escuelas chárter del Bronx y el norte de Manhattan organizaron una conferencia de prensa virtual para enfatizar la vacuna como la mejor manera de mantener a los niños a salvo del virus y participar en el aprendizaje presencial en los edificios escolares.

Miriam Raccah, directora ejecutiva de la Escuela Chárter de Artes del Bronx, dijo que los cierres de aulas y de edificios que han plagado a las escuelas públicas y chárter durante la pandemia han perturbado el crecimiento de los estudiantes.

Se espera que el lanzamiento afecte a aproximadamente 28 millones de niños.

“Los niños realmente necesitan estar en la escuela. Es parte de su desarrollo. Así es como aprenden a llevarse bien entre ellos. Así es como aprenden a aprender”, dijo Raccah.

“Cuando ocurren interrupciones debido a un caso de Covid, sucede esa cosa de iniciar y detener que es realmente difícil para ellos y para nosotros”, dijo.

“Esta vacuna para niños de 5 a 11 años es la pieza más crítica del rompecabezas para asegurarnos de que no tengamos una repetición ni nada parecido a una repetición” de los niveles de interrupciones visto en 2020, dijo James Merriman, director general del Centro Chárter de la ciudad de Nueva York.

El pediatra Juan Tapia-Mendoza dijo que era importante vacunar a los niños menores de 12 años.

Los líderes de las escuelas chárter dijeron que trabajarían de inmediato para conectar a los niños menores de 12 años con la vacuna una vez que esté disponible.

“Si todos hacemos esto juntos, estaremos mejor posicionados para mantener nuestras escuelas abiertas. No solo mantener las escuelas abiertas, sino mantener a todos los niños en las escuelas y no tener que estar en esta puerta giratoria de mini cierres y mini cuarentenas”, dijo Jessica Nauiokas, cofundadora de la Escuela Academia Chárter de Mott Haven.

“Esa coherencia para mantener nuestros edificios abiertos es primordial en este momento, así como asegurarnos de estar haciendo nuestra parte para educar a nuestras familias para que comprendan los beneficios de vacunar a sus niños de 5 a 11 años”, agregó.

Jessica Nauiokas es cofundadora de Mott Haven Academy Charter School.

Escuelas Chárter Zeta, una red de cinco escuelas en el Bronx e Inwood que atiende a 1,500 estudiantes, activó un equipo de alcance de la vacuna Covid a principios de este año para garantizar que la información precisa llegue a las familias y ayudar a conectarlas con oportunidades de vacunación en el área.

“Hemos [ayudado] a cientos de familias y miembros de la comunidad a vacunarse”, dijo Emily Kim, directora general de las Escuelas Chárter Zeta.

“A través de nuestro equipo de extensión, hemos podido llegar a muchas familias que de otra manera no se habrían vacunado y tenemos la intención de hacer lo mismo con los niños”, explicó Kim, quien dijo que la escuela tenía como meta vacunar a más del 80 por ciento de sus alumnos.

Los líderes escolares están instando a un mayor alcance y colaboración.

Nauiokas dijo que la Academia de Mott Haven ha trabajado con socios comunitarios para ofrecer vacunas en el edificio escolar.

“Hicimos esto durante la primavera y continuaremos haciéndolo durante el invierno, y alentaremos a las familias a llevar a los niños de 5 a 11 años en cuanto se autorice la vacuna”, dijo. “Lo que generalmente encontramos es que debido a que tenemos relaciones con los padres, cuando las vacunas se administran en nuestro edificio, los padres tienen una postura un poco más relajada en cuanto a aceptarlas”.

“Los niños realmente necesitan estar en la escuela”, dijo Miriam Raccah, de Bronx Charter School for the Arts.

“Hay mucha desinformación sobre la seguridad de la vacuna Covid en la esfera pública. Es realmente lamentable que la vacuna se haya convertido en un foco político porque la gente está muriendo como resultado de la desinformación promulgada por puntos de vista extremos”, dijo Kim. “Las escuelas tienen un papel que desempeñar de vital importancia a la hora de llevar datos precisos a las personas”.

El Dr. Juan Tapia-Mendoza, un pediatra con sede en Washington Heights, dijo que es importante proporcionar la vacuna a los niños más pequeños porque los niños menores de 12 años son uno de los impulsores de los nuevos casos de coronavirus.

Las escuelas están desplegando equipos de difusión de vacunas.

“Los que llevan el virus a la casa son en realidad los más pequeños que infectan a los miembros vulnerables de la familia que viven en casa”, dijo.

Tapia-Mendoza expresó su preocupación de que solo el 44 por ciento de los jóvenes de 12 a 18 años hayan recibido al menos una dosis de la vacuna Covid.

Alentó las asociaciones de la comunidad con pediatras para ayudar a aumentar las tasas de vacunación contra Covid en los jóvenes.

“Más de la mitad de todas las vacunas administradas en los Estados Unidos se aplican en consultorios privados de médicos, y cuando un paciente lleva a su hijo a los pediatras, pueden lidiar con otros problemas que puedan tener”, dijo Tapia-Mendoza.

Las escuelas chárter tuvieron una relación a menudo polémica con la administración de Blasio, ya que un grupo de ellas demandó a la ciudad el año pasado por quedar fuera del programa semanal de pruebas Covid-19.

“Uno pensaría que, de todas las cosas, no habrían jugado a la política con eso”, comentó Merriman. “Pero tuvimos que demandar a la ciudad para que hicieran la misma cantidad de pruebas. No deberíamos haber tenido que perder el tiempo e ir a la corte”.

“Nos gustaría el espíritu de cooperación y asociación que estamos todos juntos en esto. Desafortunadamente, ese no ha sido necesariamente el mensaje que hemos recibido del Ayuntamiento”, agregó.

Kim pidió al próximo alcalde tener una mejor relación con las escuelas chárter y ayuda para garantizar que sus estudiantes puedan recibir la vacuna Covid.

“Nos gustaría ver al alcalde presionar para proporcionar a las escuelas [chárter] la capacidad de tener clínicas de vacunación en su escuela, camiones móviles, cualquiera que sea el caso, para garantizar que los niños tengan acceso a su vacuna en la escuela”, dijo Kim.

La ciudad está ayudando a los neoyorquinos de 5 a 11 años a recibir la vacuna Covid-19. Visite nyc.gov/covid19vaccine o llame al 311 para obtener más información.