“Shocking” drop in shots
“Impactante” disminución en vacunas

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“Shocking” drop in shots

Steep decline in child vaccinations during pandemic

Children’s vaccination rates have declined this year.

Don’t sleep on the shots.

Parents are being warned about a sharp decrease in the number of child vaccinations that have occurred during the COVID-19 pandemic, and being urged to have their children receive their shots.

At a press briefing on Wednesday, Mayor Bill de Blasio said the city has seen a 91 percent drop in vaccinations between March 23 and May 9 for children older than 2 years. For children age 2 and younger, vaccinations have declined 42 percent.

During the same six-week period in 2019, there were more than 400,000 vaccine doses provided to New York City children, but fewer than 150,000 vaccines given during that time this year, said de Blasio.

“This is shocking,” he remarked.

De Blasio reported that city health officials are “very worried” about the vaccination rate, but said “it’s something [families] can act on.”

He attributed the drop in vaccinations to fewer doctor’s offices being open during the pandemic and families being fearful of going out.

“It makes sense that parents, grandparents, other guardians… who wanted to get a child vaccinated might not have known where to turn or might have been hesitant to go out and get it done,” de Blasio said.

Health Commissioner (and pediatrician) Oxiris Barbot urged parents to schedule a visit.

But failing to vaccinate against respiratory illnesses or pneumonia poses greater risk this year, he said, as it makes children more susceptible to contracting COVID-19 or experiencing complications from the virus.

De Blasio urged New Yorkers to visit their family pediatrician or take advantage of the city’s free vaccine program.

Free vaccinations are available at over 1,000 facilities citywide through the Vaccines for Children program and at all NYC Health + Hospitals community health clinics.

In an April 28 interview with Manhattan Times, Washington Heights pediatrician Juan Tapia-Mendoza expressed similar concerns on fewer families were bringing their children for vaccinations since the pandemic started.

“Thousands and thousands of kids are not getting immunized for diseases like measles, mumps, tetanus, hepatitis B,” remarked Tapia-Mendoza, who said the city could witness a future spike in illnesses due to kids missing their vaccinations. Unvaccinated children who contract health issues could then spread illnesses to adults, he noted.

“Clinics are still open. It’s important to vaccinate your kids,” he said.

Free vaccinations are available at over 1,000 facilities citywide.

Health Commissioner Dr. Oxiris Barbot, who is also a pediatrician, said there was no apparent connection between failure to vaccinate and the recent emergence of Multi-System Inflammatory Syndrome, a coronavirus-related illness that has sickened over 140 children in New York City.

“Having or not having vaccinations hasn’t been in any way, shape or form correlated to this illness,” she said. “From what we know right, [it] develops from a previous exposure to COVID-19, and then most of the children that we have seen develop symptoms anywhere from three to four weeks afterwards.”

De Blasio stressed that vaccines are important for children’s health and should not be avoided.

“This is essential work,” said the mayor. “Getting your child vaccinated is a reason to leave your home.”

For more information on the Vaccines for Children program, visit on.nyc.gov/2LMKaXM.

To make a vaccination appointment, call 844.NYC.4NYC.

 

“Impactante” disminución en vacunas

Fuerte baja de las vacunas infantiles durante la pandemia

“Vacunar a su hijo es una razón para salir de su hogar”, dijo el alcalde Bill de Blasio.

Foto: Ed Reed

No olviden las vacunas.

Se advierte a los padres sobre una fuerte disminución en el número de vacunas infantiles que se ha producido durante la pandemia de COVID-19, y se les insta a que sus hijos reciban sus vacunas.

En una conferencia de prensa el miércoles, el alcalde Bill de Blasio dijo que la ciudad ha visto una caída del 91 por ciento en las vacunas aplicadas entre el 23 de marzo y el 9 de mayo para niños mayores de 2 años. Para los niños de 2 años o menos, las vacunas han disminuido un 42 por ciento.

Durante el mismo período de seis semanas en 2019, se proporcionaron más de 400,000 dosis de vacunas a niños de la ciudad de Nueva York, pero menos de 150,000 vacunas han sido administradas durante ese tiempo este año, dijo de Blasio.

“Eso es impactante”, comentó.

De Blasio informó que los funcionarios de salud de la ciudad están “muy preocupados” por la tasa de vacunación, pero dijo que “es algo sobre lo que [las familias] pueden actuar”.

Atribuyó la disminución en las vacunas aplicadas a la menor cantidad de consultorios médicos abiertos durante la pandemia y a que las familias temen salir.

“Tiene sentido que los padres, abuelos, otros tutores… quienes quieren vacunar a un niño pudieran no saber a dónde acudir o dudar sobre si salir y hacerlo”, dijo de Blasio.

En los niños de 2 años o menos, las vacunas han disminuido un 42 por ciento.

Pero no vacunar contra las enfermedades respiratorias o la neumonía plantea un mayor riesgo este año, dijo, ya que hace que los niños sean más susceptibles a contraer COVID-19 o a experimentar complicaciones por el virus.

De Blasio instó a los neoyorquinos a visitar a su pediatra familiar o aprovechar el programa de vacunas gratuitas de la ciudad.

Las vacunas gratuitas están disponibles en más de 1,000 instalaciones en toda la ciudad a través del programa Vacunas para Niños, y en todas las clínicas comunidad de salud de NYC Health + Hospitals.

En una entrevista el 28 de abril con Manhattan Times, el pediatra de Washington Heights Juan Tapia-Mendoza, expresó preocupaciones similares sobre menos familias que estaban llevando a sus hijos a vacunar desde que comenzó la pandemia.

“Miles y miles de niños no están siendo vacunados contra enfermedades como el sarampión, las paperas, el tétanos, la hepatitis B”, comentó Tapia-Mendoza, quien dijo que la ciudad podría presenciar un aumento futuro de enfermedades debido a que los niños no reciben sus vacunas. Los niños no vacunados que tienen problemas de salud pueden transmitir enfermedades a los adultos, anotó.

“Las clínicas están abiertas. Es importante vacunar a sus hijos”, dijo.

Las tasas de vacunación infantil han disminuido este año.

La Dra. Oxiris Barbot, comisionada de salud quien también es pediatra, dijo que no había una conexión aparente entre la falta de vacunación y la reciente aparición del síndrome inflamatorio multisistémico, una enfermedad relacionada con el coronavirus que ha enfermado a más de 140 niños en la ciudad de Nueva York.

“Vacunarse o no, no se ha correlacionado de ninguna manera con esta enfermedad”, dijo. “Por lo que sabemos bien, [se] desarrolla a partir de una exposición previa a la COVID-19, y luego la mayoría de los niños que hemos visto desarrollan síntomas entre tres y cuatro semanas después”.

De Blasio enfatizó que las vacunas son importantes para la salud de los niños y no deben evitarse.

“Esta es una labor esencial”, dijo el alcalde. “Vacunar a su hijo es una razón para salir de su hogar”.

Para obtener más información sobre el programa Vacunas para Niños, visite on.nyc.gov/2LMKaXM.