Shelter will now house women instead of men, city says
Refugio ahora albergará mujeres en lugar de hombres

Shelter will now house women instead of men, city says

By Gregg McQueen

Assemblymember Carmen De La Rosa (center) said the new plan was “not a full victory.”

The city has altered its plan for an impending 175-bed homeless shelter in Washington Heights.

Originally slated to house single men, the shelter will now provide beds to 175 single women who will stay at the site for at least a year, officials said, who confirmed that HELP USA will be the service provider.

In February, the city first revealed a plan to bring single homeless men into the facility, which will be located at 286 Audubon Avenue. This prompted a backlash from community members and elected officials, who voiced concerns about the shelter’s proximity to schools, churches and commercial corridors, as well as the fact that the neighborhood already has a shelter for mentally ill homeless men.

At a press conference on Fri., July 12th outside the shelter site, elected officials said they welcomed the decision to have women populate the shelter.

State Assemblymember Carmen De La Rosa said the new plan was “not a full victory,” as she preferred that no shelter be brought to the neighborhood at all. However, she referred to the change as a “compromise,” and said there was less resistance to bringing homeless women into the community.

“We think that this is a population that we’ll be able to monitor, we’ll be able to provide services for, that’s what we’re going to demand the city do,” she said. “These are women that one day could bring their families here, and they’ll be able to integrate into our community.”

The shelter will be located at 286 Audubon Avenue.

City Councilmember Ydanis Rodríguez said he spoke with Department of Homeless Services (DHS) Commissioner Steven Banks, who assured the Councilmember that women staying at the facility would live there for at least one year.

“That gives enough time for people to know that they belong to this community,” Rodríguez stated. He said he would press the city to house women with children at the shelter.

“When there’s a family coming together, the whole community will support it,” said Rodriguez.

Despite welcoming the change, elected officials also criticized the city for lack of community engagement regarding the shelter site.

“We are not happy with the way the process took place in siting this shelter here,” stated De La Rosa, who vowed to closely monitor the opening of the shelter.

Rodríguez suggested that the city would have done a better job at communicating its plans for the shelter in a higher-income neighborhood.

“Just think about any homeless shelter being proposed to be opened at 75th and West End or 93rd and Third Avenue. All residents would be notified, all residents would be consulted, they would wait to get the leverage, the support of elected officials,” he remarked. “They didn’t have that process here.”

And some community members gathered outside the shelter site reiterated their opposition to a women’s shelter.

“We don’t want a shelter at all,” remarked Guillermo Ali Pérez.

“There is no difference, whether it’s women or men. We don’t want a shelter at all,” remarked Guillermo Ali Pérez, who said he has organized several protests against the planned facility.

“Instead of having a shelter, why are we not having a community organization come in here? Social services are what we’re asking for,” he said.

Local resident Francisco Spies said he’s noticed drug users on the streets, which he attributed to the rise in homelessness. He said bringing more homeless individuals into the community was not a good idea.

“We’ve had community members report that they have been assaulted by homeless women who are using drugs,” he said, noting that a needle exchange program is run nearby. “By bringing in syringes, what are you doing to eliminate the drug problem? I’ve been in this area for 50 years, and it’s going to the bad old days of the ‘80’s,” Spies said.

Pérez vowed that some community members would continue to organize against the shelter, and mentioned the possibility of a lawsuit.

“We’re going to keep fighting,” he said.

The Audubon Avenue site is part of the de Blasio administration’s plan to open 90 new shelters in the city, said DHS, and intended to boost capacity for aiding the homeless population in Washington Heights.

According to DHS, there are 862 individuals from Community Board 12 currently housed in shelters citywide, but only 409 of them are sheltered within Northern Manhattan, including 120 at a commercial hotel that will be phased out as part of the city’s homelessness plan.

The city is seeking to identify new shelter space within CB12 for at least 398 additional beds – including for single men.

“To continue to ensure that shelters are equitably distributed citywide to meet community need, we anticipate identifying additional shelter capacity across Community District 12 to similarly give single adult men who fall on hard times the opportunity to stay connected to their support networks as they stabilize their lives,” confirmed DSS spokesperson Isaac McGinn.

City Councilmember Ydanis Rodríguez criticized the process.

The Audubon Avenue shelter is expected to be open by the fall.

Manhattan Borough President Gale Brewer, who supported the original proposal of a men’s shelter, said she is pleased that the city listened to community recommendations.

“Solving the homelessness crisis in this city is a marathon, not a sprint, and I have long been an advocate for immense community input into any solution. I look forward to working with the Washington Heights community, and communities of future proposed sites, to ensure that DHS listens to their needs and concerns. This is a crisis we will have to fix together,” Brewer said in a statement.

At a separate press conference, State Senator Robert Jackson said he welcomed the change in shelter plan by DHS, but stressed that he did not wish to malign the notion of more homeless men being housed in the neighborhood.

“I want to make clear that I do not subscribe to the stigma against single adult men experiencing homelessness. In fact, I reject that stigma wholeheartedly,” he said. “I support the decision to make this shelter for single women simply because we do not have facilities for women or families experiencing homelessness in our community.”

At the same conference, Community Board 12 Housing and Human Services Chair Ayisha Oglivie said community members “should always be the first” to be consulted when new shelter sites are considered.

“We pushed for transparency, for the discussions that led to the change we’re seeing today. We seek housing for all people in our community,” she said. “We welcome the agency listening here and look forward to future progress.”


Refugio ahora albergará mujeres en lugar de hombres

Por Gregg McQueen

“No queremos un refugio en absoluto”, comentó Guillermo Ali Pérez.

La ciudad ha alterado su plan para un inminente refugio de 175 camas para personas sin hogar en Washington Heights.

Originalmente programado para albergar a hombres solteros, el refugio ahora proporcionará camas a 175 mujeres solteras que permanecerán en el sitio durante al menos un año, dijeron los funcionarios, quienes confirmaron que HELP USA será el proveedor de servicios.

En febrero, la ciudad reveló por primera vez un plan para llevar a hombres solteros sin hogar a las instalaciones, que se ubicarán en el No. 286 de la avenida Audubon.

Esto provocó una reacción violenta por parte de miembros y funcionarios de la comunidad, quienes expresaron su preocupación por la proximidad del refugio a escuelas, iglesias y corredores comerciales, así como por el hecho de que el vecindario ya cuenta con un refugio para hombres sin hogar con enfermedades mentales.

En una conferencia de prensa el viernes, 12 de julio afuera del sitio del refugio, funcionarios dijeron recibir con satisfacción la decisión de que sean mujeres la población del refugio.

La asambleísta estatal Carmen de la Rosa dijo que el nuevo plan “no era una victoria completa”, ya que preferían que no fuese llevado ningún refugio al vecindario. Sin embargo, se refirió al cambio como un “compromiso” y dijo que hay menos resistencia a que lleguen mujeres sin hogar a la comunidad.

“Creemos que esta es una población que podremos monitorear, a la que podremos brindar servicios, eso es lo que vamos a exigir a la ciudad que haga”, dijo. “Estas son mujeres que algún día podrían traer a sus familias aquí para integrarse en nuestra comunidad”.

El refugio estará ubicado en el No. 286 de la avenida Audubon.

El concejal Ydanis Rodríguez dijo que habló con el comisionado del Departamento de Servicios para Personas sin Hogar (DHS, por sus siglas en inglés), Steven Banks, quien le aseguró que las mujeres que se queden en las instalaciones vivirían allí durante al menos un año.

“Eso da suficiente tiempo para que las personas sepan que pertenecen a esta comunidad”, afirmó Rodríguez, señalando que presionará a la ciudad para albergar a mujeres con niños en el refugio.

“Cuando se reúna una familia, toda la comunidad la apoyará”, dijo Rodríguez.

A pesar de dar la bienvenida al cambio, los funcionarios también criticaron a la ciudad por la falta de participación de la comunidad con respecto al sitio del refugio.

“No estamos contentos con la forma en que se llevó a cabo el proceso de ubicación del refugio aquí”, declaró de la Rosa, quien se comprometió a supervisar de cerca la apertura del refugio.

Rodríguez sugirió que la ciudad habría hecho un mejor trabajo al comunicar sus planes para el refugio en un vecindario de mayores ingresos.

“Tan solo piensen en uno para personas sin hogar que se propusiera abrir en la calle 75 y West End o la calle 93 y la Tercera avenida. Se notificaría y se consultaría a todos los residentes, esperarían hasta obtener una ventaja, hasta tener el apoyo de los funcionarios”, comentó. “Ellos no siguieron ese proceso aquí”.

Y algunos miembros de la comunidad reunidos afuera del lugar, reiteraron su oposición a un refugio para mujeres.

La asambleísta estatal Carmen de la Rosa (centro) dijo que el nuevo plan “no era una victoria completa”.

“No hay diferencia, ya sean mujeres u hombres. No queremos un refugio en absoluto”, comentó Guillermo Ali Pérez, quien dijo que ha organizado varias protestas contra la instalación planeada.

“En lugar de tener un refugio, ¿por qué no recibimos aquí una organización comunitaria? Lo que estamos pidiendo son servicios sociales”, dijo.

El residente local Francisco Spies explicó que ha notado a usuarios de drogas en las calles, lo cual atribuyó al aumento de la falta de vivienda. Dijo que traer a más personas sin hogar a la comunidad no es una buena idea.

“Algunos miembros de la comunidad informaron que han sido agredidos por mujeres sin hogar que consumen drogas”, dijo, señalando que hay un programa de intercambio de agujas cerca. “Al traer jeringas, ¿qué están haciendo para eliminar el problema de las drogas?, he estado en esta área durante 50 años, y está regresando a los viejos tiempos de los 80″, dijo Spies.

Pérez prometió que algunos miembros de la comunidad seguirían organizándose contra el refugio y mencionó la posibilidad de una demanda.

“Vamos a seguir luchando”, dijo.

El sitio de  la avenida Audubon es parte del plan de la administración de Blasio para abrir 90 nuevos albergues en la ciudad, dijo el DHS, y su intención es aumentar la capacidad para ayudar a la población sin hogar en Washington Heights.

De acuerdo con el DHS, hay 862 individuos de la Junta Comunitaria 12 actualmente alojados en refugios en toda la ciudad, pero solo 409 de ellos están en el norte de Manhattan, incluidos 120 en un hotel comercial que se eliminará gradualmente como parte del plan para personas sin hogar de la ciudad.

La ciudad está buscando identificar un nuevo espacio de refugio dentro de la CB12 para al menos 398 camas adicionales – incluyendo para hombres solteros.

“Para continuar asegurándonos de que los refugios se distribuyan equitativamente en toda la ciudad para satisfacer las necesidades de la comunidad, anticipamos identificar la capacidad adicional de refugios en el Distrito 12 de la Comunidad para que los hombres adultos solteros que se encuentran en tiempos difíciles tengan la oportunidad de mantenerse conectados a sus redes de apoyo a medida que estabilizan su vidas”, confirmó el portavoz del DSS, Isaac McGinn.

El concejal Ydanis Rodríguez criticó el proceso.

Se espera que el albergue de la avenida Audubon esté abierto para el otoño.

La presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer, quien apoyó la propuesta original de un refugio para hombres, dijo que le complace que la ciudad haya escuchado las recomendaciones de la comunidad.

“Resolver la crisis de las personas sin hogar en esta ciudad es un maratón, no una carrera, y durante mucho tiempo he sido una defensora de la inmensa aportación de la comunidad en cualquier solución. Espero trabajar con la comunidad de Washington Heights y de las comunidades de los sitios propuestos en el futuro, para asegurarnos de que el DHS escuche sus necesidades y preocupaciones. Esta es una crisis que tendremos que solucionar juntos”, dijo Brewer en un comunicado.

En una conferencia de prensa separada, el senador estatal Robert Jackson dijo que agradecía el cambio en el plan de refugio del DHS, pero subrayó que no quería difamar la idea de más hombres sin hogar siendo alojados el vecindario.

“Quiero dejar en claro que no estoy de acuerdo con el estigma contra hombres solteros adultos que experimentan la falta de vivienda. De hecho, rechazo de todo corazón ese estigma”, dijo.

“Apoyo la decisión de hacer este refugio para mujeres solteras simplemente porque no tenemos instalaciones para mujeres o familias sin hogar en nuestra comunidad”.

En la misma conferencia, la presidenta de Vivienda y Servicios Humanos de la Junta Comunitaria 12, Ayisha Oglivie, dijo que los miembros de la comunidad “siempre deben ser los primeros” en ser consultados cuando se consideran nuevos sitios de refugio.

“Impulsamos la transparencia para las discusiones que llevaron al cambio que estamos viendo hoy. Buscamos vivienda para todas las personas en nuestra comunidad”, dijo. “Damos la bienvenida a que la agencia escuche aquí y esperamos el progreso futuro”.

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