Shaping self, in the shot
Dándonos forma en la foto

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Shaping self, in the shot

Story by Sherry Mazzocchi

Photo by Rough Acres.

Photo by Rough Acres.

No shots of Kim Kardashian’s prosperous posterior appear in the latest photography exhibit of the Northern Manhattan Arts Alliance (NoMAA).

Instead, “Selfless Selfies” seeks to capture a far rarer beauty, that of Northern Manhattan’s rich land and streetscapes and its unexpected diversity – all from an insider’s perspective.

Curator Michael Palma explained that the show features 30 photographers, all from above 96th Street.

“We wanted photographers to broadly interpret what a ‘selfless selfie’ meant,” he said. “This is not an outsider coming in a neighborhood and taking pictures.”

Moreover, the black-and-white photos provide a direct intimacy to viewers.

“We didn’t want people to be distracted by color,” said Palma.

NoMAA’s Executive Director Sandra García-Betancourt said the show is possibly the most popular to date. And with reason- it is easy to sink in the richness of these photos.

Lady Cantrese at Lenox Lounge by David Vades Joseph.

Lady Cantrese at Lenox Lounge by David Vades Joseph.

“It’s a wonderful show,” enthused García-Betancourt. “The photographers are an extension of the community. That’s why it’s a ‘selfie’.”

Palma said he had expected photographers would turn their lenses on a changing city. Instead, they often focused on the past. David Vades Joseph’s 2012 image, Lady Cantrese at Lenox Lounge, is a moment in time that cannot ever be re-created. Lenox Lounge is closed and the music is silent. “But you also have edifices and people that remain,” Joseph said.

Burroughs Lamar takes inspiration from Harlem photographer Roy DeCarava. He described his work as “Harlem in Plain Sight.” His images, such as Girl With Balloon, are not what outsiders might think of when they think of Harlem.

“She’s just standing at the corner, waiting for the light to change. She looks so vulnerable, so innocent,” said Lamar of Girl.  “It’s the opposite of what ‘Harlem’ is [for many]—the fear of being mugged, the fear of being attacked. These are soft images.”

Photo by Tom Stoelker.

Photo by Tom Stoelker.

Tom Stoelker’s images of a solitary rower in the Hudson River with the great gray bridge as a backdrop are another study in perception versus reality.

People often think the river is dirty, but the water by the edge of the island is actually pretty clean. “In Northern Manhattan there’s a ton of beauty that I don’t think people are quite aware of,” he said.

Some artists struggled with the show’s theme. “How can a selfie be selfless,” asked RL McKee, also known as Rough Acres.

Her images are of people sleeping in subways, collecting cans on the street and sleeping on sidewalks. “These are people who don’t seem to have a self, people on the street who are seemingly invisible to others,” she said. “You see them everyday; but don’t see them.”

East Harlem residents photographed by Arlene Schulman reflect ideas of looking outward to look within. “I took this the other way,” she said of her interpretation of “selfie.”

“I’m looking outward at people in their natural habitat—really showing people; who they are and how they live,” she said.

Photo by David Vades Joseph.

Photo by David Vades Joseph.

Antonio Pertuz turned the idea around. His contemporary images have archival photos superimposed inside the frame of a cell phone. “I put the past in the present,” he said.

One of the photographers who took the show’s theme literally was Maritza Meléndez. She appears along landmarks such as the United Palace Theatre and Highbridge Tower. She picked places that many other New Yorkers could not believe were in Manhattan. “They thought I was in Europe,” she said. “They think Washington Heights is just another neighborhood.”

“Selfless Selfie” runs through Nov. 19th. For more information, please visit nomaanyc.org or call 212.568.4396.

Dándonos forma en la foto

Historia por Sherry Mazzocchi

Foto PorRough Acres.

Foto por Rough Acres.

Ninguna foto del exitoso trasero de Kim Kardashian aparece en la última exposición de fotografía de la Alianza de las Artes del Norte de Manhattan (NoMAA por sus siglas en inglés).

En cambio, “Selfless Selfies” busca captar una belleza mucho más rara, la de la tierra rica y los paisajes urbanos del norte de Manhattan y su inesperada diversidad. Todo desde una perspectiva privilegiada.

El curador Michael Palma explicó que el espectáculo muestra a 30 fotógrafos, todos al norte de la calle 96.

“Queríamos que los fotógrafos interpretaran en términos generales lo que significa una selfie desinteresada”, comentó. “No se trata de extraños que llegan al barrio y toman fotografías”.

Por otra parte, las fotos en blanco y negro ofrecen una intimidad directa a los espectadores. “No queríamos que la gente fuese distraída por el color”, dijo Palma.

La directora ejecutiva de NoMAA, Sandra García-Betancourt, comentó que la muestra es posiblemente la más popular hasta la fecha. Y con razón: es fácil hundirse en la riqueza de estas fotos.

Señora Cantrese en el Lenox Lounge Por David Vades Joseph.

Señora Cantrese en el Lenox Lounge Por David Vades Joseph.

“Es una exposición maravillosa”, comentó entusiasmada García-Betancourt. “Los fotógrafos son una extensión de la comunidad. Es por eso que es una selfie”.

Palma dijo que esperaba que los fotógrafos convirtieran sus lentes en una ciudad cambiante. En lugar de ello, muchos se centraron en el pasado. La imagen de 2012 de David Vades Joseph, Lady Cantrese at Lenox Lounge, es un momento en el tiempo que no puede ser recreado nunca. Lenox Lounge está cerrado y la música es silenciosa. “Pero también hay edificios y personas que permanecen”, dijo Joseph.

Burroughs Lamar se inspiró en el fotógrafo Roy DeCarava. Él describió su obra como “Harlem a plena vista”. Sus imágenes, como Girl With Balloon, no son lo que los forasteros podrían pensar respecto a Harlem.

“Ella está de pie justo en la esquina, esperando a que la luz cambie. Se ve tan vulnerable, tan inocente”, dijo de Girl.  “Es lo contrario de lo que es Harlem, del temor de ser asaltado, de ser atacado. Estas son imágenes suaves”.

Foto por Tom Stoelker.

Foto por Tom Stoelker.

Las imágenes de Tom Stoelker de un remero solitario en el río Hudson con el gran puente gris como telón de fondo son otro estudio en la percepción frente a la realidad.

A menudo la gente piensa que el río está sucio, pero el agua por el borde de la isla en realidad está bastante limpia. “En el norte de Manhattan hay un montón de belleza de la cual no creo que la gente esté muy consciente”, señaló.

Algunos artistas lucharon con el tema de la exposición. “¿Cómo puede una selfie ser desinteresada?”, preguntó RL McKee, también conocido como Rough Acres.

Sus imágenes son de personas durmiendo en el metro, recogiendo latas en la calle y durmiendo en las aceras. “Estas son personas que no parecen tener un sí mismo, la gente en la calle que aparentemente es invisible para los demás”, explicó. “Tú los miras todos los días, pero no los ves”.

Los residentes de East Harlem fotografiados por Arlene Shulman reflejan las ideas de mirar hacia fuera para mirar dentro. “Tomé esta de la otra manera”, dijo de su interpretación de una selfie.

Foto por Arlene Schulman.

Foto por Arlene Schulman.

“Estoy mirando hacia la gente en su hábitat natural, realmente mostrando quiénes son y cómo viven”, dijo.

Antonio Pertuz le dio la vuelta a la idea. Sus imágenes contemporáneas tienen fotos de archivo superpuestas dentro del marco de un teléfono celular. “Puse el pasado en el presente”, explicó.

Uno de los fotógrafos que tomó el tema de la exposición de forma literal fue Maritza Meléndez. Ella aparece junto a monumentos históricos, como el teatro United Palace y la torre Highbridge. Eligió lugares que muchos otros neoyorquinos no podían creer que estaban en Manhattan. “Pensaban que estaba en Europa”, explicó. “Creen que Washington Heights es sólo otro barrio”.

“Selfless Selfie” se exhibe hasta el 19 de noviembre. Para más información por favor visite nomaanyc.org o llame al 212.568.4396.