Separation Anxiety
Ansiedad por separación

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Separation Anxiety

More Than Just the Back-to-School Blues

Most children experience some degree of apprehension and excitement as the first day of school approaches, but what does it mean when a child is overcome with fear at the thought of separating from parents and caregivers to go to class?

This overwhelming fear may be a sign of separation anxiety disorder, a condition characterized by a school-aged child’s extreme fear and nervousness of separating from loved ones.

“Upwards of 5 percent of children between the ages of 7 and 11 years old suffer from separation anxiety disorder in the United States. In severe cases this condition can hamper a child’s academic performance and social interactions and even make it difficult for a child to develop physically and emotionally,” says Dr. John Walkup, director of child and adolescent psychiatry at NewYork-Presbyterian/Weill Cornell Medical Center. “Early detection and treatment is the best way to ensure full recovery.”

As parents prepare for the new school year, here are a few telltale signs that a child may be experiencing separation anxiety:

  • Worrying that bad things will happen when separated. Separation fears can be triggered when the child leaves for school or when the parents leave for work or go out for dinner.
  • Refusing to go to school. Dropping your child off at school usually entails long tearful drop-offs and may escalate to tantrums or a complete refusal to go to school.
  • Difficulty concentrating on schoolwork. Watch for signs of academic difficulties such as inability to follow directions, focus during class or complete assignments. If a child is overcome by worries related to separation anxiety, schoolwork may suffer.
  • Avoiding activities outside of the home. In an effort to limit time spent away from home, a child may avoid participating in activities such as play dates, sleepovers at other children’s homes or school trips.
  • Trouble sleeping. A child may have trouble falling asleep without a parent or caregiver present and may come into the parent’s bedroom at night with separation fears. In some instances the child may have nightmares about separation.
  • Frequent physical complaints. A child may experience headaches, fear of choking or vomiting, difficulty swallowing – especially swallowing pills – and stomach aches in the morning on school days. Once at school the child may visit the nurse’s office several times in one day seeking to return home.

Although parents and school staff can make accommodations for children with separation anxiety disorder, many children continue to suffer even after substantial accommodations have been made.

There are proven treatments for separation anxiety that can make a big difference in a child’s life, school functioning and relationships with parents. Treatments can include specific forms of psychotherapy called cognitive behavioral therapy and medication used alone or in combination with psychotherapy.

NewYork-Presbyterian/Weill Cornell Medical Center

NewYork-Presbyterian/Weill Cornell Medical Center, located in New York City, is one of the leading academic medical centers in the world, comprising the teaching hospital NewYork-Presbyterian and Weill Cornell Medical College, the medical school of Cornell University. NewYork-Presbyterian/Weill Cornell provides state-of-the-art inpatient, ambulatory and preventive care in all areas of medicine, and is committed to excellence in patient care, education, research and community service. NewYork-Presbyterian Hospital also comprises NewYork-Presbyterian/Columbia University Medical Center, NewYork-Presbyterian/Morgan Stanley Children’s Hospital, NewYork-Presbyterian/Westchester Division, NewYork-Presbyterian/The Allen Hospital, and NewYork-Presbyterian/Lower Manhattan Hospital. NewYork-Presbyterian is the #1 hospital in the New York metropolitan area and is consistently ranked among the best academic medical institutions in the nation, according to U.S.News & World Report. .

For more information, visit www.nyp.org and weill.cornell.edu.

Ansiedad por separación

Más que la emoción del regreso a la escuela

La mayoría de los niños experimentan cierto grado de inquietud y emoción según se acerca el primer día de clases, pero ¿qué significa cuando un niño está lleno de miedo ante la idea de separarse de sus padres y quienes lo cuidan para ir a clases?

Este aplastante miedo puede ser una señal de desorden de ansiedad por separación, una condición caracterizada por el miedo extremo y nerviosismo de un niño de edad escolar de separarse de sus seres queridos.

“Más del 5 por ciento de los niños entre las edades de 7 a 11 años de edad sufren de desorden de ansiedad por separación en los Estados Unidos. En casos severos esta condición puede obstaculizar el rendimiento académico del niño e interacciones sociales, e incluso le hace difícil a un niño desarrollarse física y emocionalmente”, dijo el Dr. John Walkup, Director de Siquiatría Infantil y Adolescentes del Centro Médico New York-Presbyterian/Weill Cornell. “La detección y tratamiento temprano es la mejor manera de asegurar una completa recuperación”.

Mientras los padres se preparan para el nuevo año escolar, aquí hay algunas señales de que el niño con ansiedad por separación podría estar experimentando:

  • Preocupándose de que malas cosas sucederán cuando sea separado. Los temores de separación pueden activarse cuando los niños salen para la escuela o salen a comer.
  • Rehusarse a ir a la escuela. Dejar a su niño en la escuela generalmente implica largos periodos de lágrimas y puede escalar a rabietas o un completo rechazo de ir a la escuela.
  • Dificultad concentrándose en las tareas escolares. Este atento a señales de dificultades académicas tales como la inhabilidad de seguir instrucciones, atención durante la clase o terminar tareas. Si un niño es vencido por preocupaciones relacionadas con ansiedad de separación, el trabajo escolar puede sufrir.
  • Evitando actividades fuera del hogar. En un esfuerzo por limitar el tiempo que pasa fuera del hogar, el niño podría evitar participar en actividades tales como juegos, dormir en las casas de otros niños o viajes escolares.
  • Problemas durmiendo. Un niño podría tener dificultades para conciliar el sueño sin sus padres o el que lo cuida estar presente y podría ir al cuarto de sus padres durante la noche con miedos de separación. En algunos casos el niño podría tener pesadillas acerca de la separación.
  • Frecuentes quejas físicas. El niño puede experimentar dolores de cabeza, miedo a ahogarse o vómitos, dificultades tragando – especialmente píldoras – y dolores de estómago en la mañana o en dias escolares. Una vez en la escuela el niño podría visitar la oficina de enfermería varias veces en un día buscando regresar a casa.

Aunque los padres y el personal escolar pueden hacer adaptaciones para niños con desorden de ansiedad por separación, muchos niños siguen sufriendo aun luego de que sustanciales adaptaciones han sido consideradas.

Hay tratamientos probados para la ansiedad por separación que pueden hacer una gran diferencia en la vida de un niño, funcionamiento escolar y relaciones con los padres. Los tratamientos pueden incluir específicas formas de sicoterapia llamada terapia de comportamiento cognitivo y medicamentos que se utilizan solos o en combinación con sicoterapia.

Centro Médico Weill Cornell/New York-Presbyterian

El Centro Médico/Weill Cornell/New York Presbyterian, localizado en la ciudad de Nueva York, es uno de los principales centros médicos académicos en el mundo, que comprende el hospital docente New York Presbyterian y el Colegio Médico Weill Cornell, la escuela médica de la Universidad Cornell. New York-Presbyterian/Weill Cornell provee una avanzada tecnología interna, ambulatoria y preventiva en todas las áreas de la medicina, y está comprometido con la excelencia en el cuidado del paciente, educación, investigación y servicio comunal. El Hospital New York-Presbyterian también se compone del New York-Presbyterian/Centro Médico de la Universidad Columbia, New York-Presbyterian/Hospital de Niños Morgan Stanley, New York-Presbyterian/Division Westchester, New York-Presbyterian/Hospital Allen y el New York-Presbyterian/Hospital Lower Manhattan. El New York-Presbyterian es el hospital #1 en el área metropolitana de Nueva York y es catalogado consistentemente entre las mejores instituciones de academia médica en la nación, según U.S. News & World Report.

Para más información, visite www.nyp.org y weill.cornell.edu.