“Seniors Matter”
“Los adultos mayores importan”

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“Seniors Matter”

ARC Center threatened with closure

Story and photos by Gregg McQueen

Gathering in protest.

Gathering in protest.

They will not be torn from their home.

So insisted a group of several dozen senior citizens, all members of the ARC XVI Fort Washington Senior Center, who repeatedly referred to the center as a “second home” this past Fri., May 27th on Broadway near 174th Street. With bright blue signs with Biblical verses in Spanish and others reading “Seniors Matter” and “Save our Center,” they gathered to show support.

The center’s administrators were recently informed by its landlord that its lease would not be renewed.

Located at 4111 Broadway, the center and its services have been a fixture in Washington Heights for more than 40 years, providing activities, meals, transportation and other services for local seniors.

Yet members and administrators described the center as more than just an activity hub for its clients.

“This is a second home for our members,” said the center’s Executive Director, Fern Hertzberg. “We must keep our home.”

“We love each other,” said member Miriam Canaan.

“We love each other,” said member Miriam Canaan.

“The members are all friends and we love each other,” added Miriam Canaan, who has been coming to the center for the past six years. “This is something that the senior community needs. It’s really a second home to me.”

ARC Senior Center has more than 3,800 different members, and hosts about 300 of them per week, said Diana Nobile-Hernández, Assistant Executive Director for ARC Senior Center.

Center administrators said that a letter was recently received from the landlord, Christ Church United Methodist, stating that the center’s lease would not be renewed when it expires on December 31, 2016. No reason was provided as to why the lease wouldn’t be renewed.

“The concern is that the church is not from this community, so they don’t have the same kinds of ties,” Nobile-Hernández said.

At press time, Christ Church United Methodist had not returned calls requesting comment.

The facility is located at 4111 Broadway.

The facility is located at 4111 Broadway.

State Senator Adriano Espaillat, City Councilmember Ydanis Rodríguez and representatives of Community Board 12 joined seniors at the May 27 rally.

“For a long time, ARC has been in this community,” said Espaillat. “Now the church, which should be following Jesus Christ’s teaching of giving a roof over the heads of the neediest, is asking the center to get out, and they’re not willing to renew the lease.”

Liliana Saneaux, Chair of Community Board 12’s Committee on Aging, reiterated the importance of the center’s services and said it was a vital space for uptown seniors. She specifically cited Hertzberg as “tireless and dedicated.”

Joel Meltzer, a center member and frequent volunteer, said that losing ARC would eliminate a social network for its seniors.

“A lot of them wouldn’t have the same extended family that they do now; they won’t have their activities,” he said.

“It would affect the seniors to such an extent, that their sense of society would be completely displaced,” remarked Nobile-Hernández. “We have seniors who have been with us 20-plus years. All of their friends, all of their relationships are right here. It’s really like being in a family.”

Joel Meltzer is a member and volunteer.

Joel Meltzer is a member and volunteer.

Canaan said that seniors would be robbed of important programs if the center shut down.

“They provides English classes, Spanish classes, yoga, arts and crafts,” Canaan said. “If they close it, where would we go?”

Canaan also expressed concern that if the center needed to move to a new location, it might not be as ideal, as the current facility is located near J. Hood Wright Park, which she said provides a safe and shady place for members to go on daily exercise walks.

“If we moved somewhere else, it might not be as easy to go outdoors or get around,” said Canaan. “That’s important.”

Rodríguez appealed to Christ Church United Methodist to work with the center on a new lease agreement.

“I’m calling to those spiritual leaders who care for the middle class and working class to be a good partner to come out with a deal,” he said.

Rodríguez explained that he and Espaillat had reached out to the city’s Department for the Aging for assistance, and are attempting to schedule a meeting involving that agency and the landlord.

The center has more than 3,800 different members.

The center has more than 3,800 different members.

“Councilmember Rodríguez and I are committed to fighting until this center remains open,” added Espaillat.

Community Board 12 Chair Shah Ally said it was imperative that the center be preserved in its current location.

“Our society is judged by how we take care of our seniors, and how we take care of those most in need,” remarked Ally. “There’s a really bad precedent happening here, when churches or businesses are forcing people out. We have a moral obligation to take care of each other.”

“Los adultos mayores importan”

El Centro ARC amenazado con cierre

Historia y fotos por Gregg McQueen

Liliana Saneaux is the Chair of Community Board 12’s Committee on Aging.

Liliana Saneaux es la presidenta del Comité sobre el Envejecimiento de la Junta Comunitaria 12.

No serán arrancados de su hogar.

Así insistió un grupo de varias docenas de personas mayores, todos miembros del Centro para Adultos Mayores ARC XVI Fort Washington, quienes se refirieron en varias ocasiones al centro como una “segunda casa”, el pasado viernes 27 de mayo en Broadway, cerca de la calle 174. Con carteles azules brillantes con versos bíblicos en español y otros en los que se leía: “Los adultos mayores importan” y “Salven nuestro centro”, ellos se reunieron para mostrar apoyo.

Los administradores del centro fueron informados recientemente por su propietario que su arrendamiento no sería renovado.

Situado en el No. 4111 de Broadway, el centro y sus servicios han sido un elemento fijo en Washington Heights durante más de 40 años, proporcionando actividades, comidas, transporte y otros servicios para las personas mayores locales.

Sin embargo, los miembros y administradores describen el centro como algo más que un lugar de actividad para sus clientes.

“We have seniors who have been with us 20-plus years,” said Diana Nobile-Hernández.

“Tenemos personas mayores que han estado con nosotros más de 20 años”, dijo Diana Nobile-Hernández.

“Este es un segundo hogar para nuestros miembros”, dijo la directora ejecutiva del Centro, Fern Hertzberg. “Debemos mantener nuestro hogar”.

“Los miembros somos todos amigos y nos amamos”, agregó Miriam Canaán, quien ha estado viniendo al centro durante los últimos seis años. “Esto es algo que necesita la comunidad de adultos mayores. Es realmente un segundo hogar para mí”.

El Centro para Adultos Mayores ARC cuenta con más de 3,800 miembros diferentes y aloja a alrededor de 300 de ellos por semana, dijo Diana Nobile-Hernández, directora ejecutiva adjunta del Centro.

Los administradores dijeron que recibieron una carta recientemente del propietario, la Iglesia Metodista Unida de Cristo, que indica que el contrato de arrendamiento del centro no sería renovado cuando expire el 31 de diciembre de 2016. No se proporcionó razón de por qué no se renovaría.

“La preocupación es que la iglesia no es de esta comunidad, así que no tiene los mismos lazos”, dijo Nobile-Hernández.

Al cierre de esta edición, la Iglesia Metodista Unida de Cristo no había regresado las llamadas solicitando comentarios.

El senador estatal Adriano Espaillat, el concejal Ydanis Rodríguez y representantes de la Junta Comunitaria 12, se unieron a los adultos mayores en la manifestación del 27 de mayo.

For over 40 years, programs have been offered to local seniors.

Durante más de 40 años se han ofrecido programas a las personas mayores locales.

“Desde hace mucho tiempo, ARC ha estado en esta comunidad”, dijo Espaillat. “Ahora la iglesia, que debería estar siguiendo la enseñanza de Jesucristo de poner un techo sobre las cabezas de los más necesitados, está pidiendo al centro irse, y no está dispuesta a renovar el contrato de arrendamiento”.

Liliana Saneaux, presidenta del Comité de Envejecimiento de la Junta Comunitaria 12, reiteró la importancia de los servicios del centro y dijo que era un espacio vital para los adultos mayores del norte del condado. Específicamente citó a Hertzberg como “incansable y dedicada”.

Joel Meltzer, miembro del centro y voluntario frecuente, dijo que la pérdida de ARC eliminaría una red social para los adultos mayores.

“Muchos de ellos no tendrían la misma extensa familia que tienen hoy, no van a tener sus actividades”, explicó.

“Afectaría a las personas mayores hasta tal punto, que su sentido de la sociedad sería desplazado por completo”, comentó Nobile-Hernández. “Tenemos personas mayores que han estado con nosotros más de 20 años. Todos sus amigos, todas sus relaciones están aquí. Es realmente como estar en familia”.

“We have a moral obligation,” said Community Board 12 Chair Shah Ally.

“Tenemos una obligación moral”, dijo el Presidente de la Junta Comunitaria 12, Shah Ally.

Canaán dijo que las personas mayores serían despojadas de programas importantes si el centro cerrara.

“Ofrece clases de inglés, de español, yoga, manualidades”, dijo Canaán. “Si lo cierran, ¿a dónde vamos a ir?”.

También expresó preocupación de que si el centro necesitara mudarse a una nueva ubicación, tal vez no sea tan ideal, ya que las actuales instalaciones se encuentran cerca de J. Hood Wright Park, las cuales proporcionan un lugar seguro y con sombra en el que los usuarios pueden realizar caminatas diarias y ejercicio.

“Si nos mudamos a otro lugar, tal vez no sea tan fácil salir al aire libre o moverse”, dijo Canaán. “Eso es importante”.

Rodríguez hizo un llamado a la Iglesia Metodista Unida de Cristo para trabajar con el centro en un nuevo contrato de arrendamiento.

“Llamo a los líderes espirituales que atienden a la clase media y trabajadora a ser buenos socios y alcanzar un acuerdo”, dijo.

“We must keep our home,” said Executive Director Fern Hertzberg,

“Debemos mantener nuestro hogar”, dijo la directora ejecutiva Fern Hertzberg,

Rodríguez explicó que él y Espaillat se pusieron en contacto con el Departamento de la ciudad para el Envejecimiento por ayuda, y están tratando de programar una reunión entre ese organismo y el arrendador.

“El concejal Rodríguez y yo estamos comprometidos a luchar hasta que este centro permanezca abierto”, añadió Espaillat.

Shah Ally, presidente de la Junta Comunitaria 12, dijo que es imperativo que el centro se conserve en su ubicación actual.

“Nuestra sociedad es juzgada por cómo cuidamos a nuestros adultos mayores y cómo nos ocupamos de los más necesitados”, comentó Ally. “Hay un muy mal precedente ocurriendo aquí, cuando las iglesias o los negocios fuerzan a la gente. Tenemos la obligación moral de cuidar el uno del otro”.