Seats in the Streets
Mesas abiertas

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Seats in the Streets

By Gregg McQueen

“It’s a great idea to use street space like this,” said William Shunn.

William Shunn casually sipped a beer while sitting at a table at his favorite uptown restaurant, just as he had done many times before the pandemic.

Only this time, his table at Tryon Public House on Broadway was situated in the road bed itself, in a space normally occupied by parked cars.

It was Mon., June 22, the first day that outdoor dining was permitted under Phase 2 of the city’s COVID-19 reopening plan. As part of the de Blasio administration’s Open Restaurant program, restaurants and bars can apply to temporarily place tables on sidewalks and roadways in front of their establishment.

“I think it’s a great idea to use street space like this,” said Shunn.

“It’s definitely a little unusual,” he remarked. “But you’ve got to do something with a lot of businesses really hurting right now. The city needs to do something different to help them.”

Restricted to takeout and delivery orders only since mid-March, the city’s restaurant owners had been eagerly awaiting Phase 2, when on-site dining could resume with outdoor seating only.

“I’ve been looking forward to this day when we can have people come and eat here again,” said Alberto Núñez, owner of Albert’s Mofongo House at 4762 Broadway. “Every day, I’ve had customers ask me when this would happen.”

Dyckman restaurants prepared for Open Tables seating.

Roadway seating will be allowed until early September, while sidewalk seating will be permitted through October 31.

Though restaurants with sidewalk cafe licenses were accustomed to outdoor dining before coronavirus, Phase 2 brings a new reality for many establishments.

“This is all new for us,” said Núñez while sitting outside his eatery on Monday. “We’ve never served food outside by the street before. We’ll see how this goes. We hope it’s a good thing for our business.”

Núñez motioned to his business, a large space on the corner of Broadway and Dyckman, which also includes the Napa Lounge within the same property.

“We have a lot of space here that we weren’t able to use with the virus but still have to pay the rent on. It’s hard to make money off of takeout orders alone,” he said.

“For businesses not used to outdoor dining, it’s almost like opening up a new restaurant in some ways,” said Niall Henry, co-owner of Tryon Public House. “There’s a lot of preparation and running around to get ready for Phase 2. You need to reinvent yourself during these times.”

At a press briefing on Monday, Mayor Bill de Blasio acknowledged the importance of Phase 2 to the city’s small businesses.

“I’ve been looking forward to this day,” said Alberto Núñez.

“I am so proud of the restaurant owners, the bar owners, the cafe owners who fought their way through this and now are ready to come back strong and be a part of their communities,” de Blasio said. “And we need them, they’re so much a part of who we are as New Yorkers.”

Businesses can apply to use outdoor dining space at nyc.gov/openrestaurants using an online certification process that began on June 19.

By Monday morning, more than 3,100 restaurants had applied, de Blasio said.

Angel Salazar, owner of Grandpa’s Pizza at 4973 Broadway, said he found the application process simple for businesses to navigate.

“It took a few minutes to do and then we got an email from the city that we were approved,” he said.

“It was really quick,” agreed Henry. “You need to answer a few questions and then it’s done. It’s probably the first thing we’ve done with the city that was actually easy.”

The city’s Small Business Services (SBS) is operating a hotline – 888.SBS.4NYC (888.727.4692) – to help business owners in navigating the Open Restaurants program.

Outdoor seating at the Mofongo House.

De Blasio stressed that the self-certification process is based on trust of the small businesses involved and suggested that he does not anticipate a high level of enforcement.

We are trusting people very much with this approach. We’re trusting the restaurant owners to self-certify, we’re trusting the people of the city to do the right thing to keep each other safe,” he stated.

“Obviously, anybody who thinks they see something dangerous or unhealthy can always call 311 because we want those reports, we want to act on them right away,” de Blasio said.

Sandra Jaquéz, owner of Il Sole Restaurant on Dyckman Street, said she had lost 75 to 80 percent of her business since the pandemic started.

“Takeout wasn’t really something that was big for us,” said Jaquéz, who acknowledged that some New Yorkers might not rush back to dining in restaurants as virus fears still persist.

“A lot of people I’ve spoken to are happy that we’re opening, but say they’re still not ready to be in an environment with other people around,” she said. “Some people are afraid. It’s going to take time.”

Indoor dining at reduced capacity is slated to occur under Phase 3 of the city’s reopening.

“You need to reinvent yourself during these times,” said Niall Henry, co-owner of Tryon Public House.

Inside Albert’s Mofongo House, Núñez is also selling canned goods and supplies like toilet paper to his patrons, a sign that the pandemic isn’t far from people’s minds.

“We want them to be able to get other things they need when they come in,” he said.

Núñez was in the process of installing a divider to separate his dining area from the rest of the sidewalk.

“These are not things we have, so some restaurants need to buy them,” he said. “It’s an expense.”

Tryon Public House took a DIY approach to creating a barrier for its dining area, fashioning a divider out of empty beer kegs. “Sometimes, you’ve got to use whatever works,” Henry said. “It certainly fits the bill for a pub.”

For businesses that apply to use street spaces in front of their restaurants for dining, the city’s Department of Transportation (DOT) will provide them with a notice they can post to notify drivers not to park in front of the restaurant.

On Monday, DOT Commissioner Polly Trottenberg acknowledged that the use of parking spots for dining was still a work in progress.

Plywood murals line the exterior parameters.

“It’s probably going to take a little time to sort itself out. So, a little patience as we turn those parking spaces into restaurant space,” she said.

Some restaurants are able to use Open Streets spaces for dining, including Il Sole and other businesses located on Dyckman Street between Broadway and Seaman Avenue. The block is currently closed to vehicular traffic as one of the 45 miles of roadways in the Open Streets program.

“We’re lucky in that we have plenty of room to use right in front of our restaurant thanks to the street closure,” Jaquéz said. “It would be great if the city kept it this way permanently.”

Restaurants along busy thoroughfares like Broadway face additional challenges for outdoor dining, with greater pedestrian traffic, bus stops and people trying to park.

Henry said that motorists have so far been cooperative with the street-based dining.

“I think that uptown, people are very supportive of small businesses,” he said. “I think the community will look to make this work. I think it’ll go well.”

For more information, go to nyc.gov/openrestaurants.

Mesas abiertas

Por Gregg McQueen

Los barriles de cerveza se usan como divisores para cenar en la acera de Tryon Public House.

William Shunn casualmente tomó una cerveza mientras estaba sentado en una mesa en su restaurante favorito de la zona alta, tal como lo había hecho muchas veces antes de la pandemia.

Solo que esta vez, su mesa en Tryon Public House, en Broadway, estaba situada en el lecho de la calle, en un espacio normalmente ocupado por autos estacionados.

Fue el lunes 22 de junio, el primer día en que se permitió cenar al aire libre bajo la Fase 2 del plan de reapertura COVID-19 de la ciudad. Como parte del programa Open Restaurant (Restaurantes Abiertos, en español) de la administración de Blasio, los restaurantes y bares pueden solicitar colocar temporalmente mesas en las aceras y calles frente a su establecimiento.

“Creo que es una gran idea usar el espacio de la calle así”, dijo Shunn.

“Definitivamente es un poco inusual”, comentó. “Pero tienes que hacer algo con muchos negocios que realmente están sufriendo en este momento. La ciudad necesita hacer algo diferente para ayudarles”.

Restringidos solo a pedidos de comida para llevar y de entrega a domicilio desde mediados de marzo, los propietarios de restaurantes de la ciudad habían estado esperando ansiosamente la Fase 2, cuando la comida en el lugar podría reanudarse solo con mesas al aire libre.

“He estado esperando este día cuando podríamos hacer que la gente viniera a comer aquí nuevamente”, dijo Alberto Núñez, dueño de la Albert’s Mofongo House en el No. 4762 de Broadway. “Todos los días, los clientes me preguntaban cuándo ocurriría eso”.

Asientos al aire libre en la Casa Mofongo.

Se permitirán mesas en la calle hasta principios de septiembre, mientras que las mesas en la acera se permitirán hasta el 31 de octubre.

Aunque los restaurantes con permisos de café en la acera estaban acostumbrados a comer al aire libre antes del coronavirus, la Fase 2 trae una nueva realidad para muchos establecimientos.

“Todo esto es nuevo para nosotros”, dijo Núñez mientras estaba sentado afuera de su restaurante el lunes. “Nunca antes habíamos servido comida en la calle. Veremos cómo va esto. Esperamos que sea algo bueno para nuestro negocio”.

Núñez hizo una seña a su negocio, un gran espacio en la esquina de Broadway y Dyckman, que también incluye el Napa Lounge dentro de la misma propiedad.

“Tenemos mucho espacio aquí que no pudimos usar con el virus, pero tuvimos que seguir pagando el alquiler. Es difícil ganar dinero solo con pedidos para llevar”, señaló.

“Para los negocios que no están acostumbrados a servir alimentos al aire libre, es casi como abrir un nuevo restaurante de alguna manera”, dijo Niall Henry, copropietario de Tryon Public House. “Hay mucha preparación para la Fase 2. Es necesario reinventarse durante estos tiempos”.

En una conferencia de prensa el lunes, el alcalde Bill de Blasio reconoció la importancia de la Fase 2 para los pequeños negocios de la ciudad.

“Es una gran idea usar el espacio de la calle de esta manera”, dijo William Shunn.

“Estoy muy orgulloso de los dueños de restaurantes, de bares y de cafés que se abrieron paso a través de esto y ahora estamos listos para volver fuertes y ser parte de sus comunidades”, dijo de Blasio. “Y los necesitamos, son parte de quienes somos como neoyorquinos”.

Los negocios pueden solicitar el uso de espacios para comer al aire libre en nyc.gov/openrestaurants utilizando un proceso de certificación en línea que comenzó el 19 de junio.

El lunes por la mañana, más de 3,100 restaurantes habían presentado su solicitud, dijo de Blasio.

Ángel Salazar, propietario de Grandpa’s Pizza en el No. 4973 de Broadway, dijo que encontró que el proceso de solicitud es sencillo para los negocios.

“Tomó unos minutos hacerlo y luego recibimos un correo electrónico de la ciudad aprobándonos”, dijo.

“Fue realmente rápido”, coincidió Henry. “Necesitas responder algunas preguntas y luego está listo. Probablemente es lo primero que hemos hecho con la ciudad que fue realmente fácil”.

Servicios para Pequeños Negocios (SBS, por sus siglas en inglés) de la ciudad está operando una línea directa – 888.SBS.4NYC (888.727.4692) – para ayudar a los dueños de negocios a navegar el programa Open Restaurants.

Restaurantes de Dyckman prepararon mesas abiertas.

De Blasio destacó que el proceso de auto certificación se basa en la confianza de los pequeños negocios involucrados y sugirió que no anticipa un alto nivel de aplicación de la ley.

“Estamos confiando mucho en las personas con este enfoque. Confiamos en que los propietarios de los restaurantes se auto certifiquen, confiamos en que la gente de la ciudad haga lo correcto para mantenerse a salvo”, afirmó.

“Obviamente, cualquiera que piense que ve algo peligroso o insalubre siempre puede llamar al 311 porque queremos esos informes, queremos actuar de inmediato”, dijo de Blasio.

Sandra Jaquéz, propietaria del restaurante Il Sole en la calle Dyckman, dijo que perdió del 75 al 80 por ciento de su negocio desde que comenzó la pandemia.

“La comida para llevar no fue realmente algo grande para nosotros”, dijo Jaquéz, quien reconoció que algunos neoyorquinos podrían no volver rápidamente a cenar en restaurantes ya que los temores del virus aún persisten.

“Muchas personas con las que he hablado están felices de que abramos, pero dicen que todavía no están listas para estar en un entorno con otras personas”, dijo. “Algunas personas tienen miedo. Va a tomar tiempo”.

Las comidas en interiores a capacidad reducida están programadas para la Fase 3 de la reapertura de la ciudad.

El restaurante de Núñez también vende artículos de primera necesidad, como papel higiénico.

Dentro de Albert’s Mofongo House, Núñez también vende productos enlatados y artículos como papel higiénico a sus clientes, una señal de que la pandemia no está lejos de la mente de las personas.

“Queremos que puedan obtener otras cosas que necesitan cuando entren”, dijo.

Núñez estaba en el proceso de instalar un divisor para separar su área de comedor del resto de la acera.

“Estas no son cosas que tenemos, por lo que algunos restaurantes necesitan comprarlas”, dijo. “Es un gasto”.

Tryon Public House adoptó un enfoque de bricolaje para crear una barrera para su área de comedor, formando un divisor con barriles de cerveza vacíos. “A veces, tienes que usar lo que funcione”, dijo Henry. “Ciertamente está a la altura de un pub”.

Para los negocios que solicitan el uso de espacios en la calle frente a sus restaurantes para cenar, el Departamento de Transporte de la ciudad (DOT, por sus siglas en inglés) les proporcionará a los restaurantes un aviso que pueden publicar para notificar a los conductores que no se estacionen frente al restaurante.

El lunes, la comisionada del DOT, Polly Trottenberg, reconoció que el uso de lugares de estacionamiento para cenar sigue siendo un trabajo en elaboración.

“Es necesario reinventarse durante estos tiempos”, dijo Niall Henry, copropietario de Tryon Public House, aquí con sus empleados.

“Probablemente tomará un poco de tiempo resolverlo. Entonces, un poco de paciencia mientras convertimos esos espacios de estacionamiento en espacio de restaurante”, dijo. Algunos restaurantes pueden usar espacios de Open Streets para cenar, incluidos Il Sole y otros negocios ubicados en la calle Dyckman, entre Broadway y la avenida Seaman. La cuadra está actualmente cerrada al tráfico de vehículos al ser una de las 45 millas de calles en el programa Open Streets. “Somos afortunados de tener mucho espacio para usar justo en frente de nuestro restaurante gracias al cierre de la calle”, dijo Jaquéz. “Sería genial si la ciudad lo mantuviera así permanentemente”.

Los restaurantes a lo largo de calles concurridas -como Broadway- enfrentan desafíos adicionales para comer al aire libre, con un mayor tráfico peatonal, paradas de autobús y personas que intentan estacionarse.

Henry dijo que los automovilistas hasta ahora han cooperado con los restaurantes callejeros, explicó.

“Creo que, en la zona alta, la gente apoya mucho a los pequeños negocios”, dijo. “Creo que la comunidad buscará hacer que esto funcione. Creo que todo irá bien”.

Para más información, vaya a nyc.gov/openrestaurants.