Season’s Light
La Luz de la Temporada

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Season’s Light

Story and photos by Erik Cuello

Summer means success.

Care for the Homeless (CFH), a non-profit organization which focuses on the health care and social service needs of homeless individuals, marked its Third Annual Summer Solstice Success Celebration on Tues., Jun. 21st at the Red Oaks Apartments in Morningside Heights.

“Today we are celebrating,” said Executive Director Bobby Watts.

“Today we are celebrating,” said Executive Director Bobby Watts.

The event heralded the achievements of New Yorkers who have experienced homelessness and have nonetheless persevered to attain specific goals.

“Today we are celebrating clients that have become stably housed or [that have] achieved healthcare independence,” explained Executive Director Bobby Watts.

It is a direct response, said Watts, to a day later in the year marked by many in the homeless advocacy sector.

“They didn’t allow me to give up,” said Anthony Williams.

“They didn’t allow me to give up,” said Anthony Williams.

“It is the opposite of the Homeless Person’s Memorial Day, which has been celebrated on the first day of winter,” said Watts. That occasion, which is also the shortest day of the year, is deliberately chosen to represent the cold and dark conditions homeless individuals often endure.

CFH leadership determined it would create an additional – and more optimistic – calendar date around which to gather to help destigmatize and humanize people experiencing homelessness.

“We decided that we should celebrate success on the first day of summer,” smiled Watts.

Operating since 1985, CFH runs 30 Federally Qualified and state licensed health clinics in homeless shelters, drop-in centers, soup kitchens and other places people experiencing homelessness gather in New York City. It also provides street medicine, health education and social services, and operates a mobile health clinic.

Among those being honored on Tuesday was Anthony Williams, a CFH member since 2009. He lauded its supportive services.

“There were plenty days where I was done with it,” he recalled. “[But] they didn’t allow me to give up.”

CFH administrators helped him secure an affordable rent payment that would keep him from re-entering the shelter system, and Williams is now in independent living in Harlem.

“This is an organization that will go to the bottom end to make sure you’re being cared for,” he said.

Not all moments of strain for homeless individuals are visible, however.

Author Philip Malebranche was announced as the winner of a short essay contest

Author Philip Malebranche was announced as the winner of a short essay contest

“A lot of people didn’t see the struggle that I was going through,” said Williams. “CFH said, ‘Hang in there and it will work out.’”

He paused.

“It worked out.”

Steven Banks, NYC Commissioner of Human Resources Administration and Department of Social Services (HRA), presented many of the awards.

“Services [like those at CFH] help us understand what the concerns of homeless individuals are,” said Banks, who also became head of the city’s Department of Homeless Services (DHS) in April. The consolidation of the two agencies was intended to better target and address the issues that can lead to or help to sustain homelessness.

CFH Client Leader Gayle Dorsky said the group had transformed her life.

“As someone in recovery over ten years now, thank you for everything,” she said. “I am so, so happy that I am no longer carrying my bags and I’m off the street.”

Author Philip Malebranche, the winner of a short essay contest, read from his piece Manhattan: Zen Gardens by the Garden.

In it, he detailed the day in which he, raked by nerves, heads out for a job interview. The appointment takes place near Madison Square Garden, an arena famous as a destination for its entertainment spectacles; for Malebranche, it had been a hub of warrens in which he could seek out refuge while homeless.

“When I climbed the stairs out of the subway, the famous arena was there to greet me,” he recalled.

He was ultimately hired, and his writing work has since created bonds he’d not imagined possible before.

“My stories are now shared and read by countless people, including family and friends,” he said.

As he concluded his reading, the writer added a footnote.

“As of last week I am now living in my own place,” beamed Malebranche. “It’s small, but it is my own.”

For more information on Care for the Homeless, please visit www.careforthehomeless.org

La Luz de la Temporada

Historia y fotos por Erik Cuello

Author Philip Malebranche was announced as the winner of a short essay contest

El autor Philip Malebranche fue anunciado como el ganador de un concurso de ensayos cortos.

El verano significa éxito.

Cuidado para las Personas sin Hogar (CFH, por sus siglas en inglés), una organización sin fines de lucro la cual se enfoca en el cuidado de la salud y servicios sociales que necesitan los individuos sin albergue, marcó su Tercera Celebración Anual Éxito de Solsticio de Verano el martes, 21 de junio en los Apartamentos Red Oaks en Morningside Heights.

El evento anunció los logros de neoyorquinos quienes han experimentado la falta de hogar y sin embargo han perseverado para alcanzar metas específicas.

“Hoy estamos celebrando clientes que han pasado a estar establemente alojados o que han logrado su independencia médica”, explicó el director ejecutivo Bobby Watts.

Es una respuesta directa, dijo Watts, a un año marcado por muchos en el sector de la defensa de las personas sin hogar.

“Es lo opuesto del Día Conmemorativo de Personas sin Hogar, el cual ha sido celebrado el primer día de invierno”, dijo Watts. Esa ocasión, el cual también es el día más corte del año, es escogido deliberadamente para representar las frías y nefastas condiciones que a menudo soportan los individuos sin hogar.

El liderazgo CFH determinó que crearía un día adicional y más optimista en el calendario para reunirse y ayudar a desestigmatizar y humanizar a las personas desamparadas.

“Decidimos que deberíamos celebrar el éxito el primer día del verano”, sonrió Watts.

Comisionado de HRA, Steven Banks, se dirige a los invitados.

Comisionado de HRA, Steven Banks, se dirige a los invitados.

Funcionando desde el 1985, CFH dirige 30 clínicas de salud cualificadas federalmente y con licencia estatal en albergues para desamparados, centros de acogida, comedores y otros lugares donde las personas sin hogar se reúnen en la ciudad de Nueva York. También provee medicina en las calles, educación de salud y servicios sociales, y opera una clínica de salud móvil.

Entre aquellos que fueron honrados el martes se encontraba Anthony Williams, miembro de CFH desde el 2009. El alabó sus servicios de apoyo.

“Existieron muchos días en los que yo me daba por vencido”, recordó. “Pero ellos no  dejaban que me diera por vencido”.

Administradores de CFH lo ayudaron a asegurar un pago de renta asequible que le impidiera volver a entrar al sistema de albergues, y Williams ahora esta independiente viviendo en Harlem.

“Esta es una organización que llegará hasta el final para asegurarse que usted está siendo atendido”, dijo.

Sin embargo, no todos los momentos de tensión de las personas sin hogar son visibles.

“Muchas personas no vieron la lucha por la cual estaba pasando”, dijo Williams. “CFH dijo, ‘Quédate ahí y funcionará’”.

Pausó.

“Y funcionó”.

“They didn’t allow me to give up,” said Anthony Williams.

“Ellos no me permitieron darme por vencido,” dijo Anthony Williams.

Steven Banks, Comisionado de NYC de la Administración de Recursos Humanos y Departamento de Servicios Sociales (HRA, por sus siglas en inglés), presentó muchos de los premios.

“Servicios como esos en CFH nos ayuda a comprender cuales son las preocupaciones de los individuos sin hogar”, dijo Banks, quien también se convirtió en jefe del Departamento de Servicios para Personas sin Hogar (DHS, por sus siglas en inglés) de la ciudad en abril. La consolidación de las dos agencias pretendía canalizar mejor los problemas que pueden provocar o ayudar a sostener la falta de vivienda.

Gayle Dorsky, clienta de CFH dijo que el grupo había transformado su vida.

“Como alguien en recuperación ahora por más de diez años, le doy las gracias por todo”, dijo ella. “Estoy tan, tan feliz que ya no estoy cargando mis bolsas y estoy fuera de la calle”.

El autor Philip Malebranche, ganador del concurso del ensayo corto, leyó de su pieza ‘Manhattan: Zen Gardens by the Garden’.

En el, detalla el día en el cual, forrada por los nervios, se encaminó a una entrevista de trabajo. La cita se lleva a cabo cerca del Madison Square Garden, un famoso estadio conocido por su destino para espectáculos de entretenimiento; para Malebranche, había sido una madriguera en la cual podía buscar refugio mientras se encontraba sin hogar.

“Cuando subí las escaleras saliendo del tren subterráneo, el famoso estadio estaba ahí para darme la bienvenida”, recordó.

“Today we are celebrating,” said Executive Director Bobby Watts.

“Hoy estamos celebrando,” dijo el Director Ejecutivo Bobby Watts.

Al final fue contratado, y su trabajo escrito ha creado lazos que él nunca antes había imaginado.

“Ahora mis historias son compartidas y leídas por innumerables personas, incluyendo familia y amigos”, dijo él.

Según concluyo su lectura, el escritor añadió una nota.

“A partir de la semana pasada estoy viviendo en mi propio lugar”, dijo Malebranche. “Es pequeño, pero es mio”.

Para más información de Cuidado para las Personas sin Hogar, favor de visitar www.careforthehomeless.org