Season of Safety
Temporada segura 

  • English
  • Español

Season of Safety

Activists unveil summer plan for safe streets

By Gregg McQueen

Anti-violence advocates are gearing up for the summer.

Calling all volunteers.

Advocates working to prevent gun violence are seeking new volunteers to help disrupt and prevent violent incidents this summer. Community leaders unveiled “Safe Summer 2021 Initiative,” a comprehensive plan to keep city streets safe.

“This is an epidemic and we have to address it,” Public Advocate Jumaane Williams said, making reference to the Covid-19 crisis of the past year. “We see it going up as it comes to the summer.”

At an April 13 press conference in City Hall Park, Williams joined activists and other elected officials to release the “Safe Summer 2021 Initiative.” Spearheaded by the NYC Crisis Management System, the Mayor’s Office to Prevent Gun Violence, and the Office of the Public Advocate, the effort, which calls on an expanded volunteer roster, is aimed at reducing shootings throughout the five boroughs.

Concerned by the spate of gun violence plaguing the city, leaders said a multi-faceted plan was needed in the summer months, when shootings typically spike.

“This is a public health crisis,” said Williams.

As of April 12, 102 murders have been documented in the city this year, according to NYPD data. In addition, 300 shooting incidents have occurred so far in 2021, an increase of 54 percent from 2020.

Last year, there were a total of 462 murders in the city, up from 319 in 2019 — a 45 percent increase.

“Public safety cannot happen without the community,” said K. Bain, of Community Capacity Development.

“We are tired of seeing children, their bodies covered in blood and riddled with bullet holes,” said K. Bain, Executive Director of anti-violence group Community Capacity Development.

Bain described a three-point plan to help prevent summertime gun violence, starting with identifying the most gun violence-prone neighborhoods and then hosting community events in those hotspots.

The second element involves cross-coordination between anti-violence groups, moving credible messengers from one borough or neighborhood to another that might be experiencing shootings or retaliations.

“We already have partnerships but we are going to make this a part of our structure going forward,” said Bain.

The third component of the plan is getting more New Yorkers involved in the anti-violence efforts. Violence interruption groups are looking to increase their volunteer basis by up to 40 percent this summer, Bain said.

“Public safety cannot happen without the community,” he said.

Violence interrupters engage in training.

Williams said a spike in shootings during the pandemic was inevitable, as Covid-19 brought multiple stressors such as unemployment, food insecurity and death.

“We should have known that gun violence, which was a problem pre-pandemic, was only going to get worse if we didn’t put a plan in place,” he said.

“We need to be prepared for this summer. And we’re not waiting for the NYPD, we’re not waiting for other people. We’re going to be the change agents and the solutions that our communities need right now,” said City Councilmember Vanessa Gibson.

Queens resident Rosalyn Mason, who works with anti-violence group Rock Safe Streets, noted that her team of violence interrupters performed outreach throughout the entire pandemic.

“We are essential workers,” she said. “We cannot work behind a computer. We serve the people.”

The city’s Crisis Management System deploys teams of credible messengers who mediate conflicts on the street and connect high-risk individuals to services that can reduce the long-term risk of violence.

“This is an epidemic,” said Public Advocate Jumaane Williams.

Between 2010 to 2019, the Crisis Management System contributed to an average 40 percent, according to the Mayor’s Office to Prevent Gun Violence.

In February, Williams and Mayor Bill de Blasio announced a pilot program that identifies youth at high risk of gun violence and pairs them with mentors who provide them with tangible goals for 18 months, such as a drivers’ license or a GED. Participants who achieve their goals receive a monetary stipend.

Several speakers touched on the need for more city funding for both anti-violence groups and youth programs to divert them from trouble.

“We have the ability in our budget to make a difference and say to our young people ‘we have something better for you,” Gibson said.

“We need a plan that is going to transform the mindset of our young people so they understand they don’t have to live in violence. They don’t have to pick up these guns. But we can give you a job and a program and a vocation, an afterschool program and a safe space,” she added.

Iesha Sekou, founder of Harlem-based Street Corner Resources, said the city needs to provide substantial financing to anti-violence community groups, rather than funds meant to be symbolic.

“Not a few dollars to make it look good, because you’re an elected official and you’re running the city. We need to make sure the kind of money that’s put into incarceration is put into our young people in our communities, so they don’t see a [jail] cell ever,” she remarked. “We can do that.”

Temporada segura 

Activistas presentan plan de verano para calles seguras 

Por Gregg McQueen 

Al 12 de abril, se han documentado 102 asesinatos en la ciudad este año.

Llamando a todos los voluntarios.

Los defensores que trabajan para prevenir la violencia con armas de fuego están buscando nuevos voluntarios para ayudar a interrumpir y prevenir incidentes violentos este verano. Los líderes comunitarios dieron a conocer la “Iniciativa Verano Seguro 2021”, un plan integral para mantener seguras las calles de la ciudad.

“Esta es una epidemia y tenemos que abordarla”, dijo el defensor del pueblo, Jumaane Williams, haciendo referencia a la crisis de Covid-19 del año pasado. “Vemos que aumentará a medida que llegue el verano”.

En una conferencia de prensa el 13 de abril en City Hall Park, Williams se unió a activistas y otros funcionarios electos para presentar el “Sistema de Manejo de Crisis de la ciudad de Nueva York” junto a la Oficina del alcalde para Prevenir la Violencia con Armas de Fuego. El esfuerzo, que requiere una lista ampliada de voluntarios, tiene como objetivo reducir los tiroteos en los cinco distritos.

Preocupados por la avalancha de violencia armada que asola la ciudad, los líderes dijeron que se necesita un plan multifacético en los meses de verano, cuando los tiroteos suelen aumentar.

“Esta es una crisis de salud pública”, dijo Williams. “Vemos que aumentará a medida que llega el verano”.

“Podemos hacer [esto]”, dijo Iesha Sekou, de Street Corner Resources.

Hasta el 12 de abril, se habían documentado 102 asesinatos en la ciudad este año, según datos del Departamento de Policía de Nueva York. Además, hasta ahora han ocurrido 300 incidentes de tiroteos en 2021, un aumento del 54 por ciento desde 2020.

El año pasado, hubo un total de 462 asesinatos en la ciudad, frente a 319 en 2019, un aumento del 45 por ciento.

“Estamos cansados ​​de ver a los chicos con el cuerpo cubierto de sangre y lleno de agujeros de bala”, dijo K. Bain, director ejecutivo de Desarrollo de Capacidades Comunitarias.

Bain describió un plan de tres puntos para ayudar a prevenir la violencia con armas de fuego durante el verano, comenzando con la identificación de los vecindarios más propensos a la violencia con armas de fuego y luego organizando eventos comunitarios en esos puntos críticos.

El segundo elemento implica la coordinación cruzada entre grupos contra la violencia, trasladando mensajeros creíbles de un distrito o barrio a otro que podría estar experimentando tiroteos o represalias.

“Ya tenemos asociaciones, pero vamos a hacer de esto una parte de nuestra estructura en el futuro”, dijo Bain.

El tercer componente del plan es involucrar a más neoyorquinos en los esfuerzos contra la violencia. Los grupos de interrupción de la violencia buscan aumentar su base de voluntarios hasta en un 40 por ciento este verano, dijo Bain.

“La seguridad pública no puede suceder sin la comunidad”, dijo.

“Somos trabajadores esenciales”, dijo Rosalyn Mason, del grupo anti-violencia Rock Safe Streets.

Williams señaló que un aumento en los tiroteos durante la pandemia era inevitable, ya que la COVID-19 trajo múltiples factores estresantes como desempleo, inseguridad alimentaria y muerte.

“Deberíamos haber sabido que la violencia armada, que era un problema previo a la pandemia, solo iba a empeorar si no poníamos en marcha un plan”, dijo.

“Necesitamos estar preparados para este verano. Y no estamos esperando al NYPD, no estamos esperando a otras personas. Vamos a ser los agentes de cambio y las soluciones que nuestras comunidades necesitan en este momento”, dijo la concejala Vanessa Gibson.

La residente de Queens, Rosalyn Mason, quien trabaja con el grupo contra la violencia Rock Safe Streets, señaló que su equipo de interruptores de violencia realizó actividades de divulgación durante toda la pandemia.

“Somos trabajadores esenciales”, dijo. “No podemos trabajar detrás de una computadora. Servimos a la gente”.

El Sistema de Gestión de Crisis de la ciudad despliega equipos de mensajeros creíbles que median en los conflictos en la calle y conectan a las personas de alto riesgo con los servicios que pueden reducir el riesgo de violencia a largo plazo.

El plan de tres puntos está destinado a ayudar a prevenir la violencia con armas de fuego durante el verano.

Entre 2010 y 2019, el Sistema de Gestión de Crisis contribuyó a un promedio del 40 por ciento, según la Oficina del Alcalde para Prevenir la Violencia con Armas de Fuego.

En febrero, Williams y el alcalde Bill de Blasio anunciaron un programa piloto que identifica a los jóvenes en alto riesgo de violencia armada y los empareja con mentores que les brindan objetivos tangibles durante 18 meses, como una licencia de conducir o un GED. Los participantes que logran sus metas reciben un estipendio monetario.

Varios oradores se refirieron a la necesidad de más fondos de la ciudad tanto para los grupos contra la violencia como para los programas juveniles para evitar problemas.

“Tenemos la capacidad en nuestro presupuesto de marcar la diferencia y decirles a nuestros jóvenes: tenemos algo mejor para ustedes”, dijo Gibson.

“Necesitamos un plan que transforme la mentalidad de nuestros jóvenes para que comprendan que no tienen que vivir en la violencia. No tienen que tomar estas armas. Pero podemos darles un trabajo, un programa y una vocación, un programa extracurricular y un espacio seguro”, agregó.

“Necesitamos estar preparados para este verano”, dijo la concejala Vanessa Gibson.

Iesha Sekou, fundadora de Street Corner Resources, con sede en Harlem, dijo que la ciudad necesita proporcionar financiamiento sustancial a los grupos comunitarios contra la violencia, en lugar de fondos simbólicos.

“No unos pocos dólares para que se vea bien, porque eres un funcionario y diriges la ciudad. Necesitamos asegurarnos de que la cantidad de dinero que se pone en el encarcelamiento se destine a nuestros jóvenes en nuestras comunidades, para que nunca vean una celda [de una cárcel]”, comentó. “Podemos hacerlo”.