Season forged of sorrow and faith
Temporada forjada por tristeza y fe

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Season forged of sorrow and faith

By Nicole Serrato

“We will have to redefine how we educate,” said principal Suzanne Kaszynski.

Suzanne Kaszynski was back at school earlier this month.

Sporting a face mask, the principal of Our Lady of Lourdes School in Harlem was on site to return student’s belongings as the year came to its end. Families came in and out throughout the day, expressing their gratitude and sending air hugs.

Like many educators, the last few months required quick adaptation to online learning. The staff at Our Lady of Lourdes focused their efforts on keeping a sense of structure for the students while helping them with time management.

“In the morning before school, we usually gather in the auditorium for morning prayer. To provide the children with some normalcy, I recorded a prayer every morning at 7:30 a.m. and teachers would post the video in their Google Classroom so students could access it.”

While most of the teachers had used Google Classroom prior to the pandemic, teaching live in Zoom meeting classes proved to be a learning curve. The Manhattan Regional Office of the Archdiocese of New York provided professional development on Zoom and other online resources. Together, the faculty and staff explored different platforms and tools to educate their students.

Students attended online classes in Math, ELA, Religion, Science and Social Studies.

“One of our teachers started taking her students on virtual trips every week. In addition to doing art projects with students, the art teacher introduced cooking class via Zoom, and our music teacher got the students singing. We even included gym and exercise via Zoom,” said Kaszynski.

The school has partnered with the Lang Lang Foundation which offers music programming.

Although remote learning was a success, the school still faced challenges. Some of the families lost loved ones due to the novel coronavirus. “A few students lost their grandparents to COVID, and one of our students developed the syndrome associated with the virus. Thankfully, he has since recovered,” said Kaszynski.

The school’s finances are of concern due to some tuition payments and a degree of uncertainty about re-enrollment as the year wound down. Like many private Catholic schools, the school is feeling the financial impact of the government shutdown and the job losses sustained within the community.

“Some families are finding it challenging to keep up with tuition payments, even the ones that usually pay full tuition,” said Kaszynski. “We know their individual stories, and we do not want to ask a family to pay tuition instead of buying food, but we cannot tell them not to pay because that will cause payroll problems and negatively impact our ability to offer high-quality enrichment programs. Fortunately, some of our families have received additional help through programs at the Archdiocese and nonprofits such as The Inner-City Scholarship Fund.”

“With the school being closed, it is more difficult to attract new students. Last September, there were 338 students enrolled at the school. As of now, we have 272,” said Kaszynski.

Kaszynski returned students’ belongings.

Low enrollment rate and financial difficulties due to low tuition collection have historically caused many private Catholic schools to shut their doors. According to the libertarian public policy group The CATO Institute, already 57 private schools have closed permanently in the United States due to the COVID-19 shutdown, and more closures are expected.

In a statement, the CATO Institute wrote, “The crisis is wreaking havoc on all schools, but private schools are in especially grave danger. Many have long been on a precarious financial footing, forced to keep tuition as low as possible to remain viable against ‘free’ public schools. That razor-thin financial model is proving very difficult to sustain as the coronavirus has led to school and church shutdowns—and hence big fundraising drops— and as tuition-paying families face their own virus-related financial problems.”

The razor-thin financial model and low tuition are what make it possible for Jimmy, a father of four, to send all of his children to private school. His two youngest children attend Our Lady of Lourdes on a partial scholarship from The Children’s Scholarship Fund (CSF). He works within the police force and attends John Jay College pursuing his Ph.D. The children’s mother is a cross guard out of work and currently being isolated due to potentially contracting the coronavirus. The family applied for CSF scholarships thirteen years ago and used them to send all four of their children to private schools.

“My kids have never attended public school,” said Jimmy. “I am happy with the school they attend because the classes are small and they are getting a good education. It would be difficult for us to pay for all four children to attend a private school.”

Challenging the stigma that all private school families are affluent, one hundred percent of the students at Our Lady of Lourdes receive free or reduced lunch through the federal aid program Title 1. According to the guidance written by Betsy DeVos, the school should receive funding from the CARES Act but has yet to hear from the state.

Kaszynski is also concerned about the long-term effects Covid-19 will have on the school and students. “Besides possible learning gaps in academics, there is a strong social and emotional piece to this experience, and I do not believe we will see the effects until after the kids return to school. We will have to redefine how we educate with social distancing in mind,” she said. “We are facing great uncertainty, as are our parents, and there is a worry about commitment to tuition in case the virus resurfaces, and families experience loss of income again.”

 

For more information about Our Lady of Lourdes School, please visit ollnyc.org.

Temporada forjada por tristeza y fe

Por Nicole Serrato

CSF trabaja directamente con las familias.

Suzanne Kaszynski estaba de vuelta en la escuela a principios de este mes.

Con una mascarilla facial, la directora de la escuela Nuestra Señora de Lourdes en Harlem estaba en el lugar para devolver las pertenencias de los estudiantes mientras el año llegaba a su fin. Las familias entraron y salieron durante todo el día, expresando su gratitud y enviando abrazos al aire.

Como para muchos educadores, los últimos meses requirieron una rápida adaptación al aprendizaje en línea. El personal de Nuestra Señora de Lourdes centró sus esfuerzos en mantener un sentido de estructura para los estudiantes mientras les ayudaba con la gestión del tiempo.

“En la mañana antes de la escuela, generalmente nos reuníamos en el auditorio para la oración de la mañana. Para proporcionar a los niños algo de normalidad, grababa una oración todas las mañanas a las 7:30 am y los maestros publicaban el video en su Aula de Google para que los estudiantes pudieran verlo”.

Si bien la mayoría de los maestros habían usado Google Classroom antes de la pandemia, la enseñanza en vivo en las clases vía Zoom resultó ser una curva de aprendizaje. La Oficina Regional de Manhattan de la Arquidiócesis de Nueva York proporcionó desarrollo profesional en Zoom y otros recursos en línea. Juntos, el profesorado y el personal exploraron diferentes plataformas y herramientas para educar a sus estudiantes.

Los estudiantes asistieron a clases en línea de Matemáticas, ELA, Religión, Ciencias y Estudios Sociales.

“Una de nuestras maestras comenzó a llevar a sus alumnos a viajes virtuales todas las semanas. Además de hacer proyectos de arte con los estudiantes, la maestra de arte presentó la clase de cocina a través de Zoom, y nuestro maestro de música hizo que los estudiantes cantaran. Incluso incluimos gimnasia y ejercicio a través de Zoom”, dijo Kaszynski.

Aunque el aprendizaje remoto fue un éxito, la escuela enfrentó desafíos. Algunas de las familias perdieron seres queridos debido al nuevo coronavirus. “Unos pocos estudiantes perdieron a sus abuelos por COVID, y uno de nuestros estudiantes desarrolló el síndrome asociado con el virus. Afortunadamente, desde entonces se ha recuperado”, explicó Kaszynski.

Las finanzas de la escuela son motivo de preocupación debido a algunos pagos de matrícula y un cierto grado de incertidumbre sobre la reinscripción a medida que el año terminó. Al igual que muchas escuelas católicas privadas, la escuela siente el impacto financiero del cierre del gobierno y la sostenida pérdida de empleos dentro de la comunidad.

“A algunas familias les resulta difícil mantenerse al día con los pagos de la matrícula, incluso los que generalmente la pagan completa”, dijo Kaszynski. “Conocemos sus historias individuales y no queremos pedirle a una familia que pague la matrícula en lugar de comprar alimentos, pero no podemos decirles que no paguen porque eso causaría problemas de nómina y afectaría negativamente nuestra capacidad de ofrecer programas de enriquecimiento de alta calidad. Afortunadamente, algunas de nuestras familias han recibido ayuda adicional a través de programas en la Arquidiócesis y organizaciones sin fines de lucro como el Fondo de Becas Inner-City”.

“Tendremos que redefinir cómo educamos”, dijo la directora Suzanne Kaszynski.

“Con el cierre de la escuela, es más difícil atraer nuevos estudiantes. En septiembre pasado, había 338 estudiantes matriculados en la escuela. Actualmente, tenemos 272”, dijo Kaszynski.

La baja tasa de inscripción y las dificultades financieras debido a la baja recaudación de cuotas han causado históricamente que muchas escuelas católicas privadas cierren sus puertas. Según el grupo libertario de política pública el Instituto CATO, 57 escuelas privadas ya han cerrado permanentemente en los Estados Unidos debido al cierre por la COVID-19, y se esperan más.

En un comunicado, el Instituto CATO escribió: “La crisis está causando estragos en todas las escuelas, pero las privadas están en grave peligro. Muchas llevan mucho tiempo en una situación financiera precaria, obligadas a mantener la matrícula lo más baja posible para seguir siendo viables contra las escuelas públicas “gratuitas”. Ese, muy delgado, modelo financiero, está resultando muy difícil de mantener, ya que el coronavirus ha provocado el cierre de escuelas e iglesias, y por lo tanto grandes caídas en la recaudación de fondos, y las familias que pagan la matrícula enfrentan sus propios problemas financieros relacionados con el virus”.

Ese estrecho modelo financiero y la baja matrícula son lo que hace posible que Jimmy, padre de cuatro hijos, envíe a todos sus hijos a una escuela privada. Sus dos hijos más pequeños asisten a Nuestra Señora de Lourdes con una beca parcial del Fondo de Becas para Niños (CSF, por sus siglas en inglés). Trabaja dentro de la fuerza policial y asiste al John Jay College en busca de su doctorado. La madre de los niños es una guardia de cruce escolar fuera del trabajo y actualmente está aislada debido a un posible contagio de coronavirus. La familia solicitó becas CSF hace trece años y las usó para enviar a sus cuatro hijos a escuelas privadas.

La escuela se ha asociado con la Fundación Lang Lang, que ofrece programación musical.

“Mis hijos nunca han asistido a la escuela pública”, dijo Jimmy. “Estoy contento con la escuela a la que asisten porque las clases son pequeñas y están recibiendo una buena educación. Sería difícil para nosotros pagar para que los cuatro niños asistan a escuela privada.”

Desafiando el estigma de que todas las familias de las escuelas privadas son ricas, el cien por ciento de los estudiantes de Nuestra Señora de Lourdes reciben almuerzo gratis, o a precio reducido, a través del programa de ayuda federal Título 1. De acuerdo con la guía escrita por Betsy DeVos, la escuela debe recibir fondos de la Ley CARES, pero aún no ha tenido noticias del estado.

Kaszynski también está preocupada por los efectos a largo plazo que la Covid-19 tendrá en la escuela y los estudiantes. “Además de las posibles brechas de aprendizaje en el mundo académico, hay una fuerte pieza social y emocional en esta experiencia, y no creo que veamos los efectos sino hasta después de que los niños regresen a la escuela. Tendremos que redefinir cómo educamos con distanciamiento social en mente”, dijo.” Nos enfrentamos a una gran incertidumbre, al igual que los padres, y existe una preocupación por el compromiso con la matrícula en caso de que el virus reaparezca y las familias experimenten una pérdida de ingresos nuevamente”.

 

Para obtener más información sobre la escuela Nuestra Señora de Lourdes, por favor visite ollnyc.org.