Sculpting Our Next Generation
Moldeando Nuestra Próxima Generación

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Sculpting Our Next Generation

By Luis A. Miranda

Publisher, The Bronx Free Press y The Manhattan Times


graduation photo(web)Wearing cap and gown, many young men and women are graduating from high school and getting ready for the beginning of their futures.  For parents, families and school personnel, it is a moment to rejoice in the accomplishments of our children and to celebrate an important milestone.  Thanks to the invitation of Dr. Ronni Michelen, I recently had the honor of delivering the keynote address to the High School for Media and Communications’ graduating class.  At the George Washington High School’s grand theatre, several hundred parents and students got together to congratulate those graduating for a job well done.  The students’ facial expressions of pride and joy were priceless.  Their parents’ eagerness in taking pictures, and more pictures, and then more pictures, is difficult to describe, but easy to understand.

First, Dr. Michelen spoke about how proud she was that all of her kids or students “made it.”  All the elected officials in the area, Senator Adriano Espaillat, Assemblywoman Gabriela Rosa and Councilman Ydanis Rodriguez, had encouraging words for the students and their families.  With pride and eloquence, Karen Burgos and Anaudy Figuereo, this year’s salutatorian and valedictorian respectively, spoke to the graduates to cheers and applause.  And then, it was my turn.

What could I possibly share with kids over 40 years younger than me that would be meaningful?  A call to action! I asked them to use the next 48 hours, before they go on to have fun or to work, to think about the teachers who individually had helped each of them become who they are today.

Collectively, these teachers were sort of sculptors of their personalities, all pretty pieces of a life mosaic.

I proceeded to share a list of my own teachers and their impact on my life.  I had to start with Ms. Auger, my kindergarten teacher.  She helped me decipher symbols into words, words into sentences, and opened the world of reading for me.  She also set the stage for me to become a student, a piece of a collective endeavor called education.  So when I went to first grade, and Ms. Chinea took over, the stage was set for the future.  Ms. Chinea ruled with the ruler but never used it.  She valued discipline and believed that learning can only occur in a place with order and rules.  She taught me to be disciplined and value rules.

In sixth grade I had one “mean” teacher who taught a lot and with whom I learned a lot of English, and one loving teacher who taught science, and was equally good on substance.  I learned that you don’t need to like someone to learn and that “mean” and “good” can co-exist and are part of your academic experience.  I shared with the students my experiences with Mr. Benitez, my eighth grade English professor.  He opened my mind to the possibility that Vega Alta, my town, and my homeland Puerto Rico, may not be my ultimate destination, and that my life could take me to other places – and here I am in New York.

Finally, I talked about two professors who gave me a political edge to my being.  The first was my chemistry professor in 10th grade, against whom I organized my fellow students because I didn’t think he knew enough about the subject matter he was teaching. Secondly, my senior year calculus professor who helped me understand that the Vietnam War, the colonial state of Puerto Rico, and injustices around the world were all related and that graduations should be platforms to teach others about these injustices.

I have a deeper respect for all these teachers and their impact on my life now than I did back then, as I have had 43 years to put their teachings in perspective.  I hope these students do spend a little time thinking about their teachers and how they have helped mold who they are so far.  Other than family and very close friends, I cannot think of another group of people whose life is dedicated to sculpting the next generation.

Moldeando Nuestra Próxima Generación

Por Luis A. Miranda

Publisher, The Bronx Free Press y The Manhattan Times

graduation photo(web)Con capa y virrete, muchos jóvenes se están graduandos de escuela superior y comenzando a prepararse para el principio de su futuro.  Para los padres, las familias y el personal escolar, es un momento para regocijarce con los logros de nuestros muchachos y para celebrar un paso importante.  Gracias a la invitación de la Dra. Ronni Michelen, tuve el honor de dar el discurso de graduación en la Escuela Superior de Medios y Comunicación.  En el majestuoso teatro de la Escuela Secundaria George Washington, varios cientos de estudiantes y sus familiares se reunieron para felicitar a los graduandos por haber hecho un buen trabajo.  Las expresiones de satisfacción y orgullo de los estudiantes no tenían precio.  Las muchas fotos que tomaban los padres es difícil de describir pero fácil de entender.

Primero la Dra. Michelen expresó su orgullo de que sus estudiantes habían “triunfado”.  Todos los oficiales electos del área – el Senador Adriano Espaillat, la Asambleísta Gabriela Rosa y el Concejal Ydanis Rodriguez – compartieron discursos alentadores con los estudiantes y sus familias.

Con orgullo y elocuencia, y con aplauso y vitoreo de los estudiantes, Karen Burgos y Anaudy Figuereo, los dos promedios más altos de la clase graduanda, se dirigieron a los estudiantes.

¿Qué palabras con significado podia compartir con estudiantes a los que le llevó más de 40 años?  ¡Un llamado a la acción!  Les pedí que durante las próximas 48 horas, antes de que fueran a divertirse o a trabajar, pensaran en los maestros que individualmente los ayudaron a convertirse en lo que son.  Estos maestros colectivamente eran esculturos de su vida, pedazos del mosaico de sus vidas.

Y les hablé de los maestros que yo había tenido y el impacto que estos habían tenido en mi vida.  Tuve que comenzar con Ms. Auger, mi maestra de jardín de infancia.  Ella me ayudó a decifrar símbolos en palabras, palabras en oraciones, y me abrió el mundo de la lectura.  Y me ayudó a que empezará a entender lo que un estudiante hace y como convertirme en parte de una colectividad que llamamos educación.  Asi que cuando fui a primer grado y Ms. Chinea se convirtió en mi maestra, ya el contexto estaba creado.  Ms. Chinea gobernaba con la regla pero nunca la usó.  Valoraba la disciplina y entendía que la educación solo puede ocurrir con orden y reglas.  Me enseñó el valor de la disciplina y las reglas.

En el sexto grado tuve dos maestras que eran los polos opuestos:  una era mala persona, la otra adorable.  Pero ambas enseñaban mucho y conocían bien su material – inglés y ciencia, respectivamente.  Aprendí que ser buena o mala persona existe independientemente de la capacidad de enseñar y que ambos pasarán a ser parte de tu experiencia académica.  También le conté a los estudiantes sobre el Sr. Benítez, mi maestro de inglés en 8vo grado.  Me ayudó a entender que mi pueblo y mi país, Vega Alta y Puerto Rico no tenían que ser mi destino final y que la vida me podia llevar a otros lugares – y aquí estoy en Nueva York.

Finalmente hablé sobre dos profesores que me ayudaron a desarrollar mi conciencia política.  El primero fue mi maestro de química en 10mo grado, que sirvió de agente catalítico para que yo organizara a los estudiantes en su contra porque entendía que no tenía suficiente conocimiento sobre la material para enseñarla.  También mi maestro de cálculo durante mi ultimo año de secundaria me ayudó a entender que la Guerra de Vietnam, el colonialismo en Puerto Rico, y las injusticias en el mundo estaban relacionadas y que mi graduación de secundaria era una buena plataforma para exponer estas realidades.

Hoy tengo más respeto por estos maestros y sobre el impacto que han tenido en mi vida que en el pasado,  Más alla de familiares y amigos cercanos no puedo pensar que exista un grupo de personas como los maestros que ayudan moldear la próxima generación.