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Screenings con sazón

Story by Robin Elisabeth Kilmer and Erik Cuello

"We have it all – features, shorts, narratives and documentaries,” explains Verónica Caicedo, Director and CEO of Third Annual International Puerto Rican Heritage Film Festival.

“We have it all – features, shorts, narratives and documentaries,” explains Verónica Caicedo, Director and CEO of Third Annual International Puerto Rican Heritage Film Festival.

If you’re looking for film with flavor, you’re in luck this week.

The Third Annual International Puerto Rican Heritage Film Festival (IPRHFF) kicks off this Wed., Nov. 13th at Mount Sinai Medical Center’s Hatch Theater and MIST Harlem.

Sponsors include Telemundo 47, NBC-TV, Mount Sinai Medical Center, MIST Harlem, New York Academy of Medicine, and Chivas.

It runs through Sun., Nov. 17th.

Thousands of people from across the city are expected to attend the festival, which highlights as diverse a representation of Puerto Rican heritage as it features various media – all in what many consider the very mecca of the Puerto Rican experience in New York: El Barrio.

“I felt that El Barrio was missing something other than what is there now,” explained Verónica Caicedo, IPRHFF’s Director and CEO.

Television and film actress Lauren Vélez serves as the festival’s official spokesperson.

Television and film actress Lauren Vélez serves as the festival’s official spokesperson.

“We have it all – features, shorts, narratives and documentaries.”

This year, the festival features film and television actress Lauren Vélez, recently featured in the acclaimed Showtime drama series Dexter, as its official spokesperson. Vélez, who grew up in New York City’s Rockaway Beach, will spearhead the festival’s efforts to donate a portion of this year’s proceeds to the relief efforts.

Caicedo is clear about what is required in producing the festival.

“Determination and commitment,” said Caicedo. “Plus, a great support system.”

“We have gone from one day to 5, and from 15 movies to over 50 in just our third year,” added Ernesto Malavé Jr., IPRHRFF’s Director of New Media and Public Relations.

“Beyond the logistics, what really goes into this event is a tremendous amount of passion.”

The film festival will be hosted in large part at Mount Sinai Medical Center.

It will not be the first cinematic endeavor for the hospital, which has also hosted the New York International Latino Film Festival in recent years.

“It's special to do something that features my heritage," said artist and filmmaker Robert “Bobbito” García. </br><i>Photo: Justin Francis </i>

“It’s special to do something that features my heritage,” said artist and filmmaker Robert “Bobbito” García.
Photo: Justin Francis

“It got around that we do this and we were contacted by the film festival,” recalled Zoraya Nazario, Community Liaison for Mount Sinai’s Department of Communication and Government Affairs. “It was through the grapevine.”

“There really isn’t a theater in East Harlem, and they really wanted to keep it in the community,” she said.

Among the films in the festival is Doin’ It in the Park, the first film by duo Robert “Bobbito” García and Kevin Couliau.

The documentary, which explores the pick-up basketball culture of New York City, has been screened at other festivals around the country, but being at this gathering in El Barrio has proven a particular honor for García.

“It’s special to do something that features my heritage,” said García, who is himself Puerto Rican. “There’s lot of representation of Latinos in the film.”

The <i>Doin’ It in the Park</i> soundtrack was written by Grammy Award-winning Eddie Palmieri.

The Doin’ It in the Park soundtrack was written by Grammy Award-winning Eddie Palmieri.

The hometown roots of the artist, DJ, writer, radio announcer, and streetball player are deep.

García’s home basketball court, dubbed The Goat, is nearby at 99th Street and Amsterdam Avenue, and his mother used to work in El Barrio.

Latino basketballers like Crazy Legs and Corky Ortiz appear in the film, and the soundtrack was written by Grammy Award-winning Eddie Palmieri.

“How we managed to get him to score an indie film – I’m still wondering,” laughs García.

Doin’ It in the Park is García’s first film, and Palmieri’s first film soundtrack.

But García has long lived in the limelight.

A member of the Rock Steady Crew, which also appears in the movie, García has had a radio show, The Stretch Armstrong and Bobbito Show; has hosted shows on ESPN; has appeared in Nike commercials; and has competed in the Dyckman street basketball tournaments.

Filmmaker duo García and Kevin Couliau (right) visited 180 courts all over the city. </br><i>Photo: Justin Francis </i>

Filmmaker duo García and Kevin Couliau (right) visited 180 courts all over the city.
Photo: Justin Francis

The Dyckman courts feature prominently in the documentary, as do many others.

There are 700 basketball courts in New York City and for the film; García and Couliau visited 180 courts all over the city.

With 50 films being presented this year, and attendance expected to double from last year’s festivities, the festival looks to establish itself further in El Barrio and bring even more films to the masses.

“I hope to have the next big Puerto Rican/Latino film festival in New York City,” says Caicedo.”

The near future, as she envisions it, is one as a festival of 7-10 days and “10 hours a day of screening the best of Puerto Rican and Latino films.”

For more information on the International Puerto Rican Heritage Film Festival and the films that will be showcased, please visit www.iprhff.com.

Proyecciones con sazón

Historia por Robin Elisabeth Kilmer y Erik Cuello

"Tenemos todo: largometrajes, cortos, documentales y narrativas", explica Verónica Caicedo, Directora y CEO del Tercer Festival Anual Internacional de Cine de la Herencia Puertorriqueña.

“Tenemos todo: largometrajes, cortos, documentales y narrativas”, explica Verónica Caicedo, Directora y CEO del Tercer Festival Anual Internacional de Cine de la Herencia Puertorriqueña.

Si usted está buscando películas con sabor, está de suerte esta semana.

El Tercer Festival Internacional Anual de Cine de la Herencia Puertorriqueña (IPRHFF por sus siglas en inglés) comienza este miércoles 13 de noviembre en el Teatro Hatch del Centro Médico Mount Sinai y Mist Harlem.

Se presentará hasta el domingo 17 de noviembre

Se espera que miles de personas asistan al festival, que destaca como una representación diversa de la herencia puertorriqueña, ya que cuenta con diversos medios de comunicación y todo lo que muchos consideran la propia meca de la experiencia puertorriqueña en Nueva York: El Barrio.

“Sentía que en El Barrio faltaba algo diferente a lo que hay ahora”, explicó Verónica Caicedo, Directora y CEO de IPRHFF.

Lauren Vélez, actriz de cine y televisión, funge como portavoz oficial del festival.

Lauren Vélez, actriz de cine y televisión, funge como portavoz oficial del festival.

“Tenemos todo: largometrajes, cortos, narraciones y documentales”.

Este año, el festival cuenta con la actriz de cine y televisión Lauren Vélez, quien recientemente se presentó en la aclamada serie dramática Dexter, como su portavoz oficial. Vélez, que creció en Rockaway Beach de la ciudad de Nueva York, encabezará los esfuerzos del festival para donar una porción de las ganancias de este año a las tareas de socorro.

Caicedo tiene claro lo que se requiere en la producción del festival.

“Determinación y compromiso”, dijo Caicedo. “Además, un buen sistema de apoyo”.

“Hemos pasado de un día a 5, y de 15 a más de 50 películas en tan sólo el tercer año”, agregó Ernesto Malavé Jr., Director de Nuevos Medios de Comunicación y Relaciones Públicas de IPRHRFF.

“Más allá de la logística, lo que realmente sucede en este evento es una enorme cantidad de pasión”.

El festival tendrá lugar en gran parte del Centro Médico Mount Sinai.

No va a ser la primera tarea de cine para el hospital, que también ha sido sede del Festival de Cine Latino Internacional de Nueva York en los últimos años.

"Es especial hacer algo que muestra mi herencia", dijo el artista y director de cine Robert "Bobbito" García. </br><i>Foto: Justin Francis </i>

“Es especial hacer algo que muestra mi herencia”, dijo el artista y director de cine Robert “Bobbito” García.
Foto: Justin Francis

“Hicimos esto y fuimos contactados por el festival de cine”, recordó Zoraya Nazario, enlace comunitario del Departamento de Comunicación y Asuntos Gubernamentales de Mount Sinai. “Fue a través de rumores”.

“Realmente no hay un teatro en el este de Harlem, y querían mantener el festival en la comunidad”, dijo.

Entre las películas que el festival presentará se encuentran: Doin’ It in the Park, la primera del dúo Robert “Bobbito” García y Kevin Couliau.

El documental, que explora la cultura del baloncesto de la ciudad de Nueva York, ha sido exhibido en otros festivales de todo el país, pero estar en esta reunión en El Barrio ha demostrado ser un verdadero honor para García.

“Es especial hacer algo que muestra mi herencia”, dijo García, quien es puertorriqueño. “Hay mucha representación latina en la película”.

La banda sonora de <i>Doin’ It in the Park</i> fue escrita por el ganador del Grammy Eddie Palmieri.

La banda sonora de Doin’ It in the Park fue escrita por el ganador del Grammy Eddie Palmieri.

Las raíces de la ciudad natal del artista, DJ, escritor, locutor de radio y jugador de streetball, son profundas.

La cancha de baloncesto en casa de García, conocido como La Cabra, se encuentra cerca de la calle 99 y la avenida Ámsterdam, y su madre trabajaba en El Barrio.

Basquetbolistas latinos, como Crazy Legs y Corky Ortiz, aparecen en la película y la banda sonora fue escrita por el ganador del Premio Grammy Eddie Palmieri.

“¿Cómo nos las arreglamos para conseguir que participara en una película independiente? No lo sé, todavía me lo pregunto”, ríe García.

Doin ‘It in the Park es la primera película de García, y la primera banda sonora de Palmieri.

Pero García ha vivido mucho tiempo en el centro de atención.

Miembro del personal de Steady Rock, que también aparece en la película, García ha tenido un programa de radio, The Stretch Armstrong and Bobbito Show; ha sido presentador de programas en ESPN, ha aparecido en anuncios de Nike, y ha competido en los torneos de baloncesto de la calle Dyckman.

El dúo de cineastas García y Kevin Couliau (a la derecha) visitaron 180 canchas por toda la ciudad. </br><i>Foto: Justin Francis </i>

El dúo de cineastas García y Kevin Couliau (a la derecha) visitaron 180 canchas por toda la ciudad.
Foto: Justin Francis

Las canchas de Dyckman ocupan un lugar destacado en el documental, al igual que muchas otras.

Hay 700 canchas de baloncesto en la ciudad de Nueva York y para la película, García y Couliau visitaron 180 por toda la ciudad.

Con 50 películas que se presentan este año, se espera que se duplique la asistencia del año pasado, el festival busca consolidarse más en El Barrio y traer aún más películas para las masas.

“Espero tener el próximo gran festival de cine puertorriqueño/latino de la ciudad de Nueva York”, dice Caicedo. Lo imagina como un festival “de 7 a 10 días y 10 horas al día de proyección de lo mejor de las películas puertorriqueñas/latinas”.

Para obtener más información sobre el Festival Internacional de cine de la Herencia Puertorriqueña y las películas que se exhibirán, por favor visite www.iprhff.com.