Scoop serves it up
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Scoop serves it up

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

The plates are served with hummus, vegetables and freshly grilled meats.

The plates are served with hummus, vegetables and freshly grilled meats.

However you like your chicken, choices abound uptown.

There is chicken roasted, stewed and fried; there are wings, breasts or thighs; dark meat or light. You can choose from different gravies, and even find chicken lollipops.

A newcomer, Scoop Café, offers yet another option: chicken kebabs.

The Café might also might also be one of the few establishments in Washington Heights where Arabic is the de facto language.

John Dadourian is the new café’s manager and chef.

Much like his fellow residents in Northern Manhattan, Dadourian speaks several languages, and his story is one of many migrations. He was born to Armenian parents living in Aleppo, Syria. His father’s family came from Turkey, and immigrated to avoid genocide.

He speaks Turkish, Arabic, Armenian and English.

“My heart and my soul is in the shish kebab,” explained John Dadourian, owner of Scoop Café.

“My heart and my soul is in the shish kebab,” explained John Dadourian, owner of Scoop Café.

Of all these cultures and countries, the one most reflected in Scoop Café’s menu is the Syrian influence.

Syria is known as the kebab’s country of provenance, insisted Dadourian during a recent chat. The menu boasts a number of other Mediterranean and Middle Eastern dishes, including falafel and pizza.

But Dadourian’s favorite dish is the shish kebab.

“All the food, I do it with love, but my heart and my soul is in the shish kebab,” he said.

“We ate shish kebabs every Sunday when I was a kid.” The shish kebab, either chicken or beef is marinated in a red pepper sauce, resulting in a zesty and gently tart flavor.

“I like having a healthy snack with my coffee,” marveled Elisa Ureña.

“I like having a healthy snack with my coffee,” marveled Elisa Ureña.

The dish is served with a creamy hummus, grilled onions and tomatoes and warm pieces of pita bread. The components are arranged in a neutral formation on your plate, inviting you do construct or deconstruct each forkful as you please, allowing you to develop a preferred combination.

Are tomatoes, onions and beef better with or without hummus? Tomato before onion or onion before tomato? How many pieces of beef can you fit on your fork and still have room for the next vegetable?

The possibilities for experimentation abound.

For those who are not hungry, Scoop Café is happy to fulfill the role as neighborhood café, offering reasonably priced coffee drinks, teas and refreshments, together with a menu brimming with options that aim to satisfy, whether you’re famished or just want a quick bite.

“We need to have a café in the neighborhood—a place where middle class people don’t have to pay $5 for a coffee,” said Dadourian.

Dadourian has lived in Washington Heights for 18 years. His first borough in New York City was the Bronx, where he lived with his brother when they first arrived from Syria in 1992.

Patrons (and sisters) Alba and Elisa Ureña enjoyed the space that Dadourian helped carve out, and enjoyed hummus, pita and lattes.

“I like having a healthy snack with my coffee,” marveled Elisa.

“It’s very cozy—it’s a welcoming atmosphere,” agreed Alba.

Scoop Café
659 West 181st Street
(between Wadsworth Avenue and Broadway)
New York, NY 10033
212. 740.1700

Scoop sirve

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

Los platos son servidos con humus, vegetales y carnes recién asadas.

Los platos son servidos con humus, vegetales y carnes recién asadas.

Como sea que le guste el pollo, las opciones abundan en el Alto Manhattan.

Hay pollo asado, guisado y frito; hay alas, pechugas o caderas; carne oscura o blanca. Puede elegir entre diferentes salsas y hasta conseguir paletas de pollo.

Un recién llegado, Scoop Café, ofrece otra opción: pinchos de pollo.

El Café podría también ser uno de los pocos establecimientos en Washington Heights donde el árabe es el idioma.

John Dadourian es el gerente y chef del nuevo café.

Como muchos de sus compañeros residentes en el Norte de Manhattan, Dadourian habla varios lenguajes y su historia es una como la de muchos inmigrantes. Nació de padres armenios en Aleppo, Siria. La familia de su padre vino de Turquía y emigró para evitar el genocidio.

Habla turco, árabe, armenio e inglés.

“Mi corazón y mi alma están en el ‘shish kebab’”, explicó John Dadourian, dueño de Scoop Café.

“Mi corazón y mi alma están en el ‘shish kebab’”, explicó John Dadourian, dueño de Scoop Café.

Todas estas culturas y países, la que más se refleja en el menú de Scoop Café es la influencia de Siria.

Siria es conocido como el país de procedencia de los keba’s, insistió Dadourian durante una reciente charla. El menú hace alarde de un número de platos mediterráneos y del oriente, incluyendo falafel y pizza.

Pero el plato preferido de Dadourian es el ‘shish kebab’.

“Toda la comida la hago con amor, pero mi corazón y mi alma está en el ‘shish kebab’”, dijo. “Nosotros comíamos ‘shish kebab’ todos los domingos cuando era un niño”.

El ‘shish kebabs’, de pollo o carne, es marinado en una salsa de pimiento rojo, resultando en un sabroso sabor picante y ligeramente ácido.

“Me gusta tener una merienda saludable con mi café”, se maravilló Elisa Ureña.

“Me gusta tener una merienda saludable con mi café”, se maravilló Elisa Ureña.

El plato es servido con un cremoso ‘humus’, cebollas asadas y tomates, y tibios pedazos de pan pita. Los componentes son arreglados en una formación neutral en su plato, invitándolo a construir o deconstruir cada bocado como lo desee, permitiéndole desarrollar una combinación preferida.

¿Son los tomates, cebollas y carne mejor con o sin ‘humus’? ¿El tomate antes de la cebolla o la cebolla antes del tomate? ¿Cuántos pedazos de carne caben en su tenedor y todavía le queda espacio para el próximo vegetal?

Abundan las posibilidades para experimentar.

Para aquellos que no tienen hambre, Scoop Café está contento de cumplir con el papel de Café del vecindario, ofreciendo razonables precios en cafés, tes y refrescos, junto a un menú repleto de opciones que buscan satisfacer, si estas hambriento o solo deseas un bocado rápido. “Necesitábamos tener un Café en el vecindario – un lugar donde la gente de clase media no tenga que pagar $5 por un café”, dijo Dadourian.

Dadourian ha vivido en Washington Heights por 18 años. Su primer condado en la ciudad de Nueva York lo fue el Bronx, donde vivió con su hermano cuando llegaron por primera vez de Siria en el 1992. Los clientes (y hermanas) Alba y Eliza Ureña disfrutaron del lugar que Dadourian ayudó a forjar, y disfrutan del humus, pita y ‘lattes’.

“Me gusta tener una merienda saludable con mi café”, se maravilló Elisa.

“Es bien acogedor – es una atmósfera de bienvenida”, estuvo de acuerdo Alba.

Scoop Café
659 Oeste Calle 181
(entre las Avenidas Wadsworth y Broadway)
New York, NY 10033
212. 740.1700