SBS as SOS?
¿SBS como SOS?

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SBS as SOS?

Calls for increased select service and dedicated bus lane 

Story and photos by Gregg McQueen

“It’s simply not justice,” argued Councilmember Mark Levine.

“It’s simply not justice,” argued Councilmember Mark Levine.

Elected officials and transportation advocates gathered in West Harlem on Thurs., July 16 to call for the swift completion of a dedicated bus lane for the M60 across the length of 125th Street, saying it will speed the commute for thousands of Harlem residents.

With the hum of rush-hour traffic providing the backdrop for an early morning press conference on the corner of 125th Street and Amsterdam Avenue, City Councilmembers Mark Levine and Ydanis Rodríguez, flanked by bus-improvement backers, also requested the rapid addition of ten new Select Bus Service (SBS) routes.

“This is a street where until recently, the fastest you could go on a bus was about walking speed,” said Levine, referring to the May 2014 launch of SBS service for the M60, along with a dedicated bus lane for a portion of the 125th Street route, stretching from Lenox to Third Avenues.

Officials explained that these additions have increased bus speeds on the east side of Harlem, and they now want to see the bus lane stretched across all of 125th Street.

Levine said that Harlem bus riders have received inequitable treatment compared to other areas of the city.

“On 34th Street, they’ve got a bus-only lane the whole way; on First Avenue, they’ve got a bus-only lane all the way on the East Side,” commented Levine.

“They’ve been wildly successful and incredibly popular in those neighborhoods,” he said. “But here uptown, we’re getting the short end of the stick. It’s simply not justice.”

The M60 bus on 125th Street.

The M60 bus on 125th Street.

According to the Department of Transportation (DOT), since the introduction of the bus-only lane east of Lenox, M60 bus speeds on that section of 125th Street have improved by about 30 percent, while local trips on the M100 and Bx15 routes have been sped up by seven to 20 percent.

“I used to be able to walk faster than the M60, so the Select Bus Service is a big improvement,” said Harlem resident Nick Sifuentes, who serves as Deputy Director of the Riders Alliance.

“The city should extend the bus lane across 125th Street so the M60 can continue to be a model for fast, reliable SBS for local residents,” added Sifuentes.

The DOT has stated that it plans to extend 125th Street’s bus-only lane west to Morningside Avenue in August.

Yet due to the contentious history of the project — a previous plan to implement a more extensive bus lane on 125th Street was scuttled in the face of local opposition — proponents aren’t leaving anything to chance, as Levine said any further delays could have severe consequences.

“If we don’t put the work orders in now, then we’re going to lose another year, because you can’t do this when it’s cold out,” commented Levine. “We’ll lose the option of doing this in the fall.”

Veronica Vanterpool is the Executive Director of the Tri-State Transportation Campaign.

Veronica Vanterpool is the Executive Director of the Tri-State Transportation Campaign.

In the past, Harlem’s Community Board 10 and State Senator Bill Perkins have expressed concerns about SBS service and a dedicated bus lane snarling non-bus traffic along the corridor, but Rodríguez, who is the Chair of the City Council’s Transportation Committee, stressed that expanding the lane would be beneficial to the neighborhood.

“Anything that will help move our buses safer and faster is something we’ll support,” he said.

Levine and Rodríguez said an increased number of SBS routes are needed because commuters need a transit alternative to already-overcrowded subways, as well as connection to new job centers citywide.

SBS buses are considered faster routes due to a limited number of stops, along with quicker passenger-loading times, as riders must pay before boarding and can enter the bus through any door.

The most recent SBS route was introduced along 86th Street on July 13, making a total of eight currently in use.

In June, the New York state legislature authorized the creation of up to 10 new SBS lines in the city.

Map of the current route.  Photo: MTA

Map of the current route.
Photo: MTA

“We have to get the resources we need to expand the bus service as soon as possible,” said Rodríguez.

Veronica Vanterpool, Executive Director of the Tri-State Transportation Campaign, said that New York City tops the list for the worst traffic congestion in the United States, costing city residents millions of dollars each year in additional fuel and lost work time.

Levine added that expanding the bus lane would ease these costs and pose a far smaller financial burden to the city than other projects.

“This costs a relative pittance compared to building a new subway line,” stated Levine. “There’s no logical reason to oppose extending this bus lane along 125th Street.

 

¿SBS como SOS?

Llamados por más servicio Select y un carril específico para autobús

Historia y fotos por Gregg McQueen

"We have to get the resources we need," said Councilmember Ydanis Rodríguez.

“Tenemos que conseguir los recursos que necesitamos”, dijo el concejal Ydanis Rodríguez.

Funcionarios electos y defensores del transporte se reunieron en West Harlem el jueves 16 de julio para exigir la rápida conclusión de un carril exclusivo para autobús para la M60 en toda la calle 125, señalando que acelerará el viaje de miles de residentes de Harlem.

Con el zumbido del tráfico en hora pico como telón de fondo durante una conferencia de prensa temprano por la mañana en la esquina de la calle 125 y la avenida Ámsterdam, los concejales de la ciudad Mark Levine e Ydanis Rodríguez, flanqueados por partidarios de mejora de autobuses, también pidieron la rápida incorporación de diez nuevas rutas Select Bus Service (SBS).

“Esta es una calle en la que hasta hace poco tiempo, lo más rápido que usted podía ir en un autobús era casi la velocidad al caminar”, dijo Levine, en referencia al lanzamiento del servicio SBS para la M60 en mayo de 2014, junto con un carril exclusivo para autobús en una parte de la ruta de la calle 125, que se extiende de las avenidas Lenox a la Tercera.
Los funcionarios explicaron que estas adiciones han aumentado las velocidades de los autobuses en el lado este de Harlem y ahora quieren ver el carril exclusivo para autobús extendiéndose por toda la calle 125.

Levine dijo que los pasajeros de autobuses de Harlem han recibido tratamiento desigual en comparación con otras zonas de la ciudad.

“En la calle 34 tienen un carril exclusivo para autobús en todo el camino, en la Primera Avenida también tienen un carril exclusivo para autobús hasta East Side”, comentó Levine.

“Han sido un gran éxito e increíblemente populares en esos barrios”, dijo. “Pero aquí en el norte, estamos recibiendo trato desigual. Simplemente no es justo”.

“The city should extend the bus lane,” said Nick Sifuentes.

“La ciudad debe extender el carril de autobús”, dijo Nick Sifuentes.

De acuerdo con el Departamento de Transporte (DOT por sus siglas en inglés), desde la introducción del carril exclusivo para autobús en el este de Lenox, las velocidades del M60 en esa sección de la calle 125 han mejorado en un 30 por ciento, mientras que los viajes locales en las rutas M100 y Bx15 se han acelerado entre un siete y 20 por ciento.
“Yo solía caminar más rápido que el M60, por lo que el Select Bus Service es una gran mejora”, dijo Nick Sifuentes, residente de Harlem, quien se desempeña como director adjunto de Riders Alliance.

“La ciudad debe extender el carril de autobús de la calle 125 de modo que el M60 siga siendo un modelo para un rápido y fiable SBS para los residentes locales”, añadió Sifuentes.

El DOT declaró que planea extender el carril exclusivo para autobús de la calle 125 oeste hasta la avenida Morningside en agosto.

Sin embargo, debido a la historia contenciosa del proyecto -un plan anterior para implementar un carril de autobús más extenso en la calle 125 fue echado a pique ante la oposición local- los defensores no están dejando nada al azar, ya que Levine dijo que más retrasos podrían tener graves consecuencias.
“Si no ponemos las órdenes de trabajo ahora, entonces vamos a perder otro año, porque no se puede hacer esto cuando el clima es frío”, comentó Levine. “Vamos a perder la opción de hacerlo en el otoño”.

Map of the current route. Photo: MTA

Un mapa de la ruta actual.
Foto: MTA

En el pasado, la Junta Comunitaria 10 de Harlem y el senador estatal Bill Perkins expresaron su preocupación por el servicio SBS y un carril exclusivo para autobús que provoque embotellamientos a lo largo del corredor, pero Rodríguez destacó que la ampliación del carril sería benéfica para el barrio.

“Cualquier cosa que pueda ayudar a que nuestros autobuses sean más seguros y más rápidos, es algo que vamos a apoyar”, comentó Rodríguez, quien es el presidente del Comité de Transporte del Concejo Municipal.

Levine y Rodríguez dijeron que un mayor número de rutas SBS son necesarias porque los pasajeros necesitan una alternativa de tránsito al metro –ya superpoblado- así como conexiones a los nuevos centros de trabajo en toda la ciudad.
Los autobuses SBS se consideran rutas más rápidas debido a un número limitado de paradas junto con tiempos más rápidos de carga de pasajeros, ya que deben pagar antes de subir y pueden entrar al autobús por cualquier puerta.

La ruta SBS más reciente se introdujo a lo largo de la calle 86 el 13 de julio, con un total de ocho actualmente en uso.

En junio, la legislatura del estado de Nueva York autorizó la creación de hasta 10 nuevas líneas SBS en la ciudad.

Veronica Vanterpool is the Executive Director of the Tri-State Transportation Campaign.

Verónica Vanterpool es directora ejecutiva de la Campaña de Transporte de los tres estados.

“Tenemos que conseguir los recursos que necesitamos para ampliar el servicio de autobuses lo más pronto posible”, dijo Rodríguez.

Verónica Vanterpool, directora ejecutiva de la Campaña de Transporte de los tres estados, dijo que la ciudad de Nueva York encabeza la lista de las peores congestiones de tráfico en los Estados Unidos, costando millones de dólares cada año a los residentes de la ciudad en combustible adicional y tiempo de trabajo perdido.
Levine añadió que la ampliación del carril para autobuses aliviaría estos costos y representaría una carga financiera mucho menor para la ciudad que otros proyectos.

“Esto cuesta una suma ridícula en comparación con la construcción de una nueva línea de metro”, dijo Levine. “No hay ninguna razón lógica para oponerse a la ampliación de este carril para autobuses a lo largo de la calle 125”.