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Community celebrates new lease for local market

Community residents and elected officials celebrated.

Community residents and elected officials celebrated.

Call them the Associated Allies.

More than a hundred local residents gathered outside of Associated Supermarket in Washington Heights on Sun., Jun 19th, to celebrate having kept the store from closing.

The popular local grocery store, located on Fort Washington Avenue and 187th Street, had received a massive outpouring of community support after it was announced in December that its lease had expired and that the site had been earmarked to become a Walgreen’s pharmacy.

Though Associated franchise owner Oswaldo Rodríguez had hoped to come to terms on a new lease, property owner Benenson Capital Partners LLC initially started eviction proceedings against the store.

Residents protested in January.

Residents protested in January.

The move towards eviction was paused in February after elected officials and concerned local residents took up the cause, staging several rallies and a community hearing, and gathering more than 1,000 signatures on a petition to keep Associated open.

That community action seems to have paid off, as it was announced on June 17 that the site’s current lease holder has signed a sublease with Associated, allowing the store to remain open indefinitely.

“This is the people’s victory,” said Shah Ally, President of Community Board 12.

Elected officials, who joined jubilant residents outside of the store to celebrate the news, said that losing the store would have had a destabilizing effect on the community, which has already seen numerous small business shuttered in recent years.

“In upper Manhattan and across our city, small businesses that families built and residents rely on are being forced out due to skyrocketing rents,” said State Senator Adriano Espaillat.

In protests staged earlier this year, Espaillat noted that his mother, like many seniors in the area, was a regular shopper at the store, and said its closure would create a dangerous vacuum for the many older residents for whom it was the chief local source of fresh, affordable groceries. The next closest supermarket is located at the bottom of the hill, accessible via 11 flights of stairs.

“We don’t want this area to become a food desert,” said Espaillat in January. “Residents of Washington Heights rely on this supermarket for access to affordable food and it’s vital it stays a part of our community.”

“These businesses are the backbone of our communities, and we must fight to protect them,” he added. “Hundreds of Washington Heights residents fought to save this store, and ensure access to affordable food for this neighborhood.”

“Strong neighborhoods stick together, stay informed and speak with one voice when threatened and that is just what we did uptown,” stated Hudson Heights Owners Coalition President Elizabeth Ritter. “This victory is a clear view of what we can do to support our struggling mom and pop shops against the tide of rising rents and I hope we can translate it into many more in the future.”

"This is the people's victory," said Shah Ally, Community Board 12 President.

“This is the people’s victory,” said Shah Ally, Community Board 12 President.

“There has been an Associated Supermarket on Fort Washington Avenue for over 30 years, and thanks to our community coming together, there will continue to be,” added Councilmember Ydanis Rodríguez. “This store is important to our local residents who rely on it as a source of fresh, affordable produce, and we were not going to let its doors close.”

Those gathered on Sunday included citywide leaders, including City Comptroller Scott Stringer and Public Advocate Letitia James.

“Throughout New York City, too many small businesses are being forced to close their doors,” said James. “But through organizing and community activism, the residents of Washington Heights were able to save the Associated Supermarket that has played such a vital role in this community. We need to do more throughout New York City to protect all of the small businesses that are the lifelines of our communities.”

  • Gregg McQueen

Salvadores de supermercados

Comunidad celebra nuevo contrato de arrendamiento de mercado local

“Too many small businesses are being forced to close their doors,” said Public Advocate Letitia James (center).

“Demasiado pequeños negocios se ven obligados a cerrar sus puertas”, dijo la defensora pública Letitia James (centro).

Llámelos los Aliados Asociados.

Más de un centenar de residentes locales se reunieron afuera del supermercado Associated en Washington Heights, el domingo 19 de junio para celebrar el haber evitado el cierre de la tienda.

La muy popular tienda local de comestibles, ubicada en la avenida Fort Washington y la calle 187, recibió un flujo masivo de apoyo comunitario después de que anunció en diciembre que su contrato de arrendamiento había expirado y que el sitio había sido destinado a convertirse en una farmacia Walgreen’s.

Aunque Oswaldo Rodríguez, dueño de la franquicia Associated, tenía la esperanza de llegar a un acuerdo para un nuevo contrato de arrendamiento, el dueño de la propiedad, Benenson Capital Partners LLC, inicialmente comenzó el proceso de desalojo en contra de la tienda.

El movimiento hacia el desalojo se detuvo en febrero después de que funcionarios electos y residentes locales preocupados se involucraron con la causa, protagonizando varias manifestaciones, una audiencia comunitaria y reuniendo más de 1,000 firmas en una petición para mantener abierta la tienda Associated.

“We must fight to protect [small businesses],” said State Senator Adriano Espaillat (center).

“Debemos luchar para protegerlos [los pequeños negocios]”, dijo el senador estatal Adriano Espaillat (centro).

Esa acción comunitaria parece haber dado resultado, ya que fue anunciado el 17 de junio que el arrendatario actual del sitio firmó un subarrendamiento con Associated, permitiendo la tienda a permanecer abierta indefinidamente.

“Esta es una victoria del pueblo”, dijo Shah Ally, presidente de la Junta Comunitaria 12.

Los funcionarios electos, quienes se unieron a los residentes jubilosos afuera de la tienda para celebrar la noticia, dijeron que perder la tienda habría tenido un efecto desestabilizador en la comunidad, que ya ha visto a numerosas pequeñas empresas cerrar en los últimos años.

“En el Alto Manhattan y en toda nuestra ciudad, los pequeños negocios que construyeron las familias y en los que los residentes confían, son expulsados debido al aumento de los alquileres”, dijo el senador estatal Adriano Espaillat.

En las protestas llevadas a cabo a principios de este año, Espaillat señaló que su madre, al igual que muchos adultos mayores de la zona, es una compradora habitual de la tienda, y dijo que su cierre crearía un vacío peligroso para los muchos residentes mayores para quienes e la principal fuente local de alimentos frescos y asequibles. El supermercado más cercano se encuentra en la parte inferior de la colina, accesible a través de 11 tramos de escaleras.

“No queremos que esta zona se convierta en un desierto de comida”, dijo Espaillat en enero. “Los residentes de Washington Heights dependen de este supermercado para tener acceso a alimentos asequibles y es vital que se mantenga como parte de nuestra comunidad”.

“Estos negocios son la columna vertebral de nuestras comunidades y tenemos que luchar para protegerlos”, agregó. “Cientos de residentes de Washington Heights lucharon para salvar esta tienda y garantizar el acceso a alimentos asequibles para este barrio”.

Store owner Oswaldo Rodríguez.

El dueño de la tienda, Oswaldo Rodríguez.

“Los vecindarios fuertes se mantienen unidos, informados y hablan con una sola voz cuando se sienten amenazados, y eso es justo lo que hicimos en el norte del condado”, declaró la presidenta de la Coalición de Propietarios de Hudson Heights, Elizabeth Ritter. “Esta victoria es una visión clara de lo que podemos hacer para apoyar a nuestras tiendas de mamá y papá que luchan contra la corriente del aumento de los alquileres y espero que podamos traducirlo a muchos más en el futuro”.

“Ha habido un supermercado Associated en la avenida Fort Washington por más de 30 años, y gracias a la unión de nuestra comunidad, seguirá estando”, añadió el concejal Ydanis Rodríguez. “Esta tienda es importante para nuestros residentes locales pues dependen de ella como fuente de productos frescos, asequibles, y no vamos a dejar que sus puertas cierren”.

Entre los reunidos el domingo estuvieron líderes de toda la ciudad, incluido al contralor Scott Stringer y la defensora pública Letitia James.

“Por toda la ciudad de Nueva York muchos pequeños negocios se ven obligados a cerrar sus puertas”, dijo James. “Pero a través de la organización y el activismo comunitario, los residentes de Washington Heights pudieron salvar al supermercado Associated, que ha jugado un papel vital en esta comunidad. Tenemos que hacer más en la ciudad de Nueva York para proteger a todos los pequeños negocios que son el sustento de nuestras comunidades”.

 

–          Gregg McQueen