Sanders speaks at NAN
Sanders habla en la NAN

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Sanders speaks at NAN

Story and photos by Gregg McQueen

”We are going to invest in education and jobs for our kids rather than jails and incarceration,” said Democratic presidential candidate Bernie Sanders.

”We are going to invest in education and jobs for our kids rather than jails and incarceration,” said Democratic presidential candidate Bernie Sanders.

Bernie Sanders knows his Reverends.

Presidential candidate Bernie Sanders hit the Reverend Al Sharpton’s National Action Network (NAN) Conference on April 14.

And seated in the front row to hear from Sanders was the Reverend Jesse Jackson, former presidential candidate and civil rights leader.

Though frontrunner Hillary Clinton, who enjoys stronger poll numbers among African Americans spoke to conference members one day prior, it appeared that Sanders often received a more enthusiastic response‎.

Sanders stressed his longtime commitment to civil rights issues, and reminded attendees of his endorsement of Reverend Jesse Jackson for president in the 1984 election.

“It wasn’t a popular thing to do,” admitted Sanders, then mayor of predominantly white Burlington, Vermont.

Though Sanders touched on many of the same topics Clinton did in her own NAN address, such as economic inequality, environmental injustice, and the mass incarceration, the Vermont Senator insisted that he was the only one capable of enacting change.

“You'll have a president who is prepared to take on the billionaire class,” promised Sanders.

“You’ll have a president who is prepared to take on the billionaire class,” promised Sanders.

“If you believe that those issues can be addressed by establishment politics and an establishment economy, you’ve got a very good candidate to vote for — but it’s not Bernie Sanders,” he stated.

Referencing how minority communities are disproportionately affected by pollution and poor living conditions, Sanders recalled his campaign stop in Flint, Michigan.

“What I saw in Flint was almost unspeakable,” he said. “But it isn’t just Flint — it’s inner cities all over America.”

Sanders received some of his biggest cheers when he lamented that the federal government has thrown money at military efforts, while urban communities have been left decaying: “How is it possible we have trillions of dollars to spend on a war in Iraq we should have never gotten into but somehow we don’t have the funds to rebuild inner cities?”

He said that work must be done to ensure that urban youth encounter economic opportunity.

”We are going to invest in education and jobs for our kids rather than jails and incarceration,” Sanders remarked.

Sanders also touted his desire to demilitarize police departments, make public colleges and universities free, and institute a single-payer Medicare system for all Americans.

A patriotic supporter.

A patriotic supporter.

Sharpton, who has yet to publicly endorse a candidate, hosted Sanders during a Harlem visit in February. The reverend thanked Sanders for addressing the conference despite having to prepare for a debate with Clinton that evening.

Though Sanders said he has been friends with Clinton for 25 years and respected her experience, he issued a scathing indictment of Clinton’s wealthy campaign donors and series of highly-paid speaking engagements for Wall Street firms.

Sanders vowed to stand up to big banks, if elected.

“You’ll have a president who is prepared to take on the billionaire class, not take their money,” he stated.

For more information, please call 877.626.4651 or visit www.nationalactionnetwork.net/convention/.

Sanders habla en la NAN

Historia y fotos por Gregg McQueen 

“You'll have a president who is prepared to take on the billionaire class,” promised Sanders.

“Tendrán un presidente preparado para enfrentar a la clase multimillonaria, no para tomar su dinero”, declaró Bernie Sanders.

Bernie Sanders conoce a sus reverendos.

El candidato presidencial Bernie Sanders asistió a la Conferencia de la Red de Acción Nacional (NAN por sus siglas en inglés) del reverendo Al Sharpton Red el 14 de abril.

Y sentado en primera fila para escuchar a Sanders estaba el reverendo Jesse Jackson, ex candidato presidencial y líder de los derechos civiles.

Aunque la favorita Hillary Clinton, quien goza de cifras más fuertes en las encuestas entre los afroamericanos, habló con los miembros de la Conferencia un día antes, parece que Sanders a menudo recibe una respuesta más entusiasta.

Sanders hizo hincapié en su largo compromiso con las cuestiones de derechos civiles, y recordó a los asistentes su respaldo al reverendo Jesse Jackson para la presidencia en las elecciones de 1984.

“Eso no fue muy popular”, admitió Sanders, entonces alcalde de la predominantemente blanca Burlington, Vermont.

Aunque Sanders se refirió a muchos de los mismos temas que Clinton tocó durante su discurso ante la NAN -como la desigualdad económica, la injusticia ambiental y el encarcelamiento en masa-, el senador de Vermont insistió que él era el único capaz de representar un cambio.

“Si usted cree que esos problemas pueden ser abordados por la política y la economía de la clase dirigente, entonces tiene a un muy buen candidato por el cual votar, pero no es Bernie Sanders”, declaró.

Haciendo referencia a cómo las comunidades minoritarias se ven afectadas de forma desproporcionada por la contaminación y las malas condiciones de vida, Sanders recordó su acto de campaña en Flint, Michigan.

“Lo que vi en Flint fue horrible”, dijo. “Pero no se trata sólo de Flint, son todas las ciudades al interior del país”.

Sanders recibió uno de sus más grandes aplausos cuando se lamentó de que el gobierno federal tire el dinero en esfuerzos militares, mientras que las comunidades urbanas se quedan en estado de descomposición: “¿Cómo es posible que tengamos miles de millones de dólares para gastar en una guerra en Irak en la que nunca nos debimos de haber involucrado, pero no tenemos los fondos para reconstruir las ciudades del interior?”.

”We are going to invest in education and jobs for our kids rather than jails and incarceration,” said Democratic presidential candidate Bernie Sanders.

“Vamos a invertir en educación y empleo para nuestros hijos, en lugar de en cárceles y encarcelamiento”, comentó Sanders.

Dijo que se debe trabajar para asegurar que la juventud urbana encuentre oportunidades económicas.

“Vamos a invertir en educación y empleo para nuestros hijos, en lugar de en cárceles y encarcelamiento”, comentó Sanders.

Sanders también promocionó su deseo de desmilitarizar los departamentos de policía, hacer las universidades públicas gratuitas e instituir un sistema de pagador único de Medicare para todos los estadounidenses.

Sharpton, quien aún tiene que apoyar públicamente a un candidato, recibió a Sanders en Harlem durante una visita en febrero. El reverendo agradeció a Sanders por hablar en la conferencia a pesar de tener que prepararse para un debate con Clinton esa noche.

Aunque Sanders dijo que ha sido amigo de Clinton durante 25 años y que respeta su experiencia, emitió una mordaz crítica a los ricos donadores de campaña de Clinton y a una serie de contratos de discursos altamente remunerados para las firmas de Wall Street.

Sanders se comprometió a hacer frente a los grandes bancos, si es elegido.

“Tendrán un presidente preparado para enfrentar a la clase multimillonaria, no para tomar su dinero”, declaró.

Para más información, favor de llamar 877.626.4651 o visitar  www.nationalactionnetwork.net/convention.