Sanders and Sharpton do Sylvia’s
Sanders se reúne con Sharpton

Sanders and Sharpton do Sylvia’s

Story and photos by Gregg McQueen

Presidential candidate Bernie Sanders (left) met with the Rev. Al Sharpton.
Presidential candidate Bernie Sanders (left) met with the Rev. Al Sharpton.

It was not that kind of tea party.

Fresh off his resounding New Hampshire primary win the night before, Democratic presidential candidate Senator Bernie Sanders paid a visit to Northern Manhattan for tea with the Reverend Al Sharpton at legendary soul food spot Sylvia’s.

Sanders had requested the February 10 morning meeting, as he continues to seek support among black voters ahead of the South Carolina primary, where Secretary of State Hillary Clinton is leading in polls.

A horde of Sanders supporters jammed the sidewalk outside of Sylvia’s in freezing cold to get a glimpse of the Vermont senator, who was whisked inside the restaurant by Sharpton after emerging from his car.

After chatting inside over tea, the pair exited about 30 minutes later.

Sanders, who was also joined by his wife Jane O’Meara Sanders, waved to the crowd before quickly departing.

Though the candidate did not speak to the media or the public, Sharpton later told reporters that he had pressed Sanders on numerous issues of importance to black Americans.

“I asked him very bluntly about Flint, I asked him very bluntly about affirmative action, I asked him very bluntly about the issues of police brutality and police misconduct,” Sharpton said.

He stressed that he had yet to officially endorse a presidential candidate, but said he would likely do so after meeting with Hillary Clinton.

“My concern is that in January of next year, for the first time in American history, a black family will be moving out of the White House,” remarked Sharpton. “I do not want black concerns to be moved out with them.”

“It's time for all of us to tune in,” said Ben Jealous.
“It’s time for all of us to tune in,” said Ben Jealous.

Sanders went directly from his New Hampshire triumph to Harlem, where also Clinton has an office, and visited the same eatery where then-Senator Barack Obama met Sharpton during his first presidential campaign – moves intended to demonstrate the candidate’s commitment to engaging the black community.

“We must be front and center and not be marginalized, and Senator Sanders coming here further makes it clear that we will not be ignored,” said Sharpton. “Our job is to keep our agenda front and center.”

State Senator Bill Perkins said that Sanders’ ideals are important to blacks both locally and nationally.

“This community is struggling for affordable health care, for living wages,” Perkins stated. “I think Sanders represents not only what this neighborhood needs, but what this country needs.”

The brevity of the visit failed to dampen the enthusiasm of supporters who turned up at Sylvia’s.

The restaurant was visited by then-Senator Barack Obama in 2007.
The restaurant was visited by then-Senator Barack Obama in 2007.

“I believe in his honesty, and credit him for telling what I think is the truth about the political system and the country’s economic structure,” said Tony, a Harlem resident. “And I don’t feel that Hillary Clinton can be trusted after her email scandal.”

Patrick Williams drove from Long Island just to see Sanders.

“He’s challenging the establishment,” said Williams.

“Historically, African Americans and poor people have been written off,” Williams added. “Sanders seems to be the most genuine candidate, and sincere about helping the disenfranchised.”

Steve Greene said he supported Sanders because he liked the candidate’s ideas on the economy, stopping police brutality and solving the student debt crisis.

“He’s not your typical politician,” Greene said. “Bernie lives his principles.”

Ariel of the Upper West Side said he is eager to assist the Sanders campaign.

Former Ohio State Senator Nina Turner supports Sanders.
Former Ohio State Senator Nina Turner supports Sanders.

“He’s an unusual candidate,” Ariel said. “I always wished he’d run for president, but never thought it would happen. I think New Hampshire is just the start of something big for him.”

Not everyone outside of Sylvia’s was there to back Bernie.

Calvin Hunts clearly stood out from the crowd, as he displayed a sign in support of Republican candidate Donald Trump.

Concerned about the country’s financial state, Hunts suggested that businessman Trump was the only candidate who could improve the national economy.

Hunts also said the 74-year-old Sanders was too advanced in age for the presidency.
“He’s too old,” Hunts remarked. “He reminds me of my grandfather. I want to bring him some graham crackers and warm milk.”

Alyson Kennedy, a member of the Socialist Workers Party who was that group’s candidate for Vice President during the 2008 election, said that despite Sanders idealism, he wouldn’t be able to enact sufficient changes to help working class people.

“He’s not your typical politician,” said Steven Greene.
“He’s not your typical politician,” said Steven Greene.

“The problem is the capitalist system,” said Kennedy. “It’s never going to solve the problems of workers. Bernie Sanders wants to save capitalism and make it healthier, but those are just Band-Aids.”

Tyler, a Harlem resident, said he was intrigued by Sanders’ political message and would vote for the Vermont senator, but felt that a Clinton victory was a foregone conclusion.

“I think the country is looking for a new direction, and wants to hear the voice of a woman,” he said. “After we finally had a black president, people now want to see a female president.”

In recent weeks, Sanders garnered the support of several prominent black leaders — Nina Turner, former Ohio State Senator; Cornel West, academic and activist; and Ben Jealous, former President of the National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), who spoke as Sanders’ surrogate in Harlem.

“This election is absolutely critical for our children,” said Jealous. “There is no candidate in this race who is fiercer in standing up for those who need allies in the struggle than Bernie Sanders.”

“The problem is the capitalist system,” said Alyson Kennedy.
“The problem is the capitalist system,” said Alyson Kennedy.

Jealous pointed to Sanders’ track record of civil rights activism, including his fight against segregated housing at the University of Chicago, and opined that Sanders has the strongest chance to alter racial bias in the criminal justice system and end mass incarceration.

“It’s time for all of us to tune in and ask the tough questions,” said Jealous. “Who will stand up for us, who will fight for us, and who will make sure that our children will prosper, and not get sent to prison?”

Recalling Obama’s prior visit to Sylvia’s, Senator Perkins said he sensed a parallel in the way Sanders connected to low- and middle-income Americans.

“I see a similar correlation of enthusiasm,” said Perkins. “Obama tapped into that same spirit, with not just the black community, but working families in general who struggle with issues Sanders articulates in a meaningful way.”

Perkins said that win or lose, Sanders had successfully energized a voter base that had grown cynical of the political system.

“Any time you can do that, it’s like striking oil,” stated Perkins. “The fate of our nation rests in the enthusiasm and idealism of young people. If they lose faith in our system of government, our future is dead.”

Sanders se reúne con Sharpton

Historia y fotos por Gregg McQueen

Sharpton dijo que endosaría más adelante.
Sharpton dijo que endosaría más adelante.

No era esa clase de fiesta de té.

Recién salido de su rotundo triunfo en las primarias de New Hampshire una noche antes, el candidato presidencial demócrata, el senador Bernie Sanders, hizo una visita al norte de Manhattan el pasado miércoles, 10 de febrero, para reunirse con el reverendo Al Sharpton para tomar té durante una charla mañanera en Sylvia’s, el legendario lugar de comida.

Sanders solicitó la reunión mientras continúa buscando apoyo entre los votantes negros antes de las primarias de Carolina del Sur, donde la secretaria de Estado, Hillary Clinton, lidera en las encuestas.

Una horda de seguidores de Sanders atascó la acera afuera de Sylvia´s en el frío helado para echar un vistazo al senador de Vermont, quien fue llevado adentro del restaurante por Sharpton después de salir de su carro.

Después de charlar tomando té, la pareja salió unos 30 minutos más tarde. Sanders, quien también  estuvo acompañado de su esposa Jane O’Meara Sanders, saludó a la multitud antes de salir rápidamente.

Aunque Sanders no habló con los medios de comunicación ni el público, Sharpton dijo más tarde a la prensa que presionó a Sanders en numerosas cuestiones de importancia para los estadounidenses negros.

Patrick Williams condujo desde Long Island sólo para ver Sanders.
Patrick Williams condujo desde Long Island sólo para ver Sanders.

“Le pregunté sin rodeos sobre Flint, acerca de la acción afirmativa, de los problemas de la brutalidad policial y la mala conducta de la policía”, dijo Sharpton.

El hizo hincapié en que aún no apoyaría oficialmente a un candidato presidencial, pero dijo que probablemente lo haría después de reunirse con Hillary Clinton.

“Mi preocupación es que en enero del próximo año, por primera vez en la historia de Estados Unidos, una familia negra estará saliendo de la Casa Blanca,” comentó Sharpton. “No quiero que las inquietudes negras salgan con ellos”.

Sanders fue directamente de su triunfo de New Hampshire a Harlem, donde también Clinton tiene una oficina, y visitó el mismo restaurante donde el entonces senador Barack Obama se reunió con Sharpton durante su campaña presidencial en el 2007, movimientos destinados a ofrecer un fuerte mensaje de que Sanders tiene la intención de involucrar a la comunidad negra.

“Debemos estar al frente y centro y no ser marginados, y el que el senador Sanders venga aquí hace más claro que no vamos a ser ignorados”, dijo Sharpton. “Nuestro trabajo es mantener nuestra agenda al frente y al centro”.

"Veo una correlación similar de entusiasmo", dijo el senador estatal Bill Perkins.
“Veo una correlación similar de entusiasmo”, dijo el senador estatal Bill Perkins.

El senador estatal Bill Perkins dijo que los ideales de Sanders son importantes para los negros tanto a nivel local como nacional.

“Esta comunidad está luchando por un cuidado de la salud asequible, por salarios dignos”, indicó Perkins. “Creo que Sanders representa no sólo lo que necesita este barrio, sino lo que necesita este país”.

La brevedad de la visita de Sanders a Harlem no disminuyó el entusiasmo de los seguidores locales que se presentaron en Sylvia’s.

“Creo en su honestidad y le reconozco que dice lo que creo que es la verdad sobre el sistema político y la estructura económica del país”, dijo Tony, un residente de Harlem. “Y no siento que Hillary Clinton sea confiable después su escándalo de correo electrónico”.
Patrick Williams condujo desde Long Island sólo para ver Sanders.

“Está desafiando a la clase dirigente”, dijo Williams.

“Históricamente, los afroamericanos y los pobres han sido ignorados”, agregó Williams. “Sanders parece ser el candidato más genuino y sincero acerca de ayudar a los más desfavorecidos”.

Todos por Bernie.
Todos por Bernie.

Steven Greene dijo que apoya Sanders porque le gustan las ideas del candidato sobre economía, respecto a detener la brutalidad policial y en cuanto a la resolución de la crisis de deuda de los estudiantes.

“Él no es el típico político”, dijo Greene. “Bernie vive sus principios”.

Ariel, del Upper West Side, dijo estar dispuesto a ayudar a la campaña Sanders.

“Es un candidato inusual”, dijo Ariel. “Siempre había querido que se postulara a la presidencia, pero nunca pensé que sucedería. Creo que New Hampshire es sólo el comienzo de algo grande para él”.

No todo el mundo afuera de Sylvia’s estaba ahí para respaldar a Bernie.

Calvin Hunt destacaba claramente entre la multitud, mostrando un letrero en apoyo del candidato republicano Donald Trump.

Preocupado por el estado financiero del país, Hunts sugirió que el empresario Trump era el único candidato que podría mejorar la economía nacional.

Hunts también dijo que Sanders, de 74 años, estaba demasiado avanzado en edad para la presidencia.

“[La gente] quiere escuchar la voz de una mujer", dijo Tyler.
“[La gente] quiere escuchar la voz de una mujer”, dijo Tyler.
“Es demasiado viejo”, comentó Hunt. “Me recuerda a mi abuelo. Quiero llevarle galletas y leche caliente”.

Alyson Kennedy, miembro del Partido Socialista de los Trabajadores, candidato del grupo para la vicepresidencia durante la elección de 2008, dijo que a pesar del idealismo de Sanders, no podría promulgar cambios suficientes para ayudar a la gente de la clase trabajadora.

“El problema es el sistema capitalista”, dijo Kennedy. “Nunca va a resolver los problemas de los trabajadores. Bernie Sanders quiere salvar el capitalismo y que sea más saludable, pero esos son sólo curitas”.

Tyler, residente de Harlem, dijo estar intrigado por el mensaje político de Sanders y que votaría por el senador de Vermont, pero consideró que una victoria de Clinton era una conclusión inevitable.

“Creo que el país está buscando una nueva dirección y quiere escuchar la voz de una mujer”, dijo. “Después de que finalmente tuvimos un presidente negro, la gente ahora quiere ver una presidenta”.

Haciendo el caso.
Haciendo el caso.

En las últimas semanas, Sanders obtuvo el apoyo de varios líderes negros prominentes: Nina Turner, ex senadora estatal de Ohio; Cornel West,  académico y activista, y Ben Jealous, ex presidente de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP por sus siglas en inglés), quien habló como sustituto de Sanders en Harlem.

“Esta elección es absolutamente fundamental para nuestros hijos”, dijo Jealous. “No hay ningún candidato en esta carrera que sea más feroz en la defensa de aquellos que necesitan aliados en la lucha que Bernie Sanders”.

Jealous apuntó al historial de activismo por los derechos civiles de Sanders, incluyendo su lucha contra la segregación residencial en la Universidad de Chicago, y opinó que Sanders tiene la posibilidad de alterar el fuerte sesgo racial en el sistema de justicia criminal y poner fin a la encarcelación en masa.

“Es hora de que todos nosotros nos sintonicemos y hagamos las preguntas difíciles”, dijo Jealous. “¿Quién va a levantarse por nosotros, quién luchará por nosotros y quién se asegurará de que nuestros hijos prosperen y no sean enviados a la cárcel?”.

Calvin Hunt está apoyando a otro candidato.
Calvin Hunt está apoyando a otro candidato.

Recordando la visita previa de Obama a Sylvia’s, el senador Perkins dijo que sentía un paralelo en la forma en que Sanders se conecta con los estadounidenses de bajos y medianos ingresos.

“Veo una correlación similar de entusiasmo”, dijo Perkins. “Obama dio un golpecito en el mismo espíritu, no sólo con la comunidad negra, sino con las familias trabajadoras en general que luchan con problemas que Sanders articula de una manera significativa”.

Perkins dijo que ganara o perdiera, Sanders había energizado con éxito una base de votantes que había crecido cínica del sistema político.

“En cualquier momento se puede hacer eso, es como encontrar petróleo”, indicó Perkins. “El destino de nuestra nación descansa en el entusiasmo y el idealismo de los jóvenes. Si pierden la fe en nuestro sistema de gobierno, nuestro futuro está muerto”.


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