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Safety in song
Seguridad en una canción

Safety in song

Story by Natasha Soto


These show stoppers were trafficking in safety.

Nearly 400 second graders recently trained their eyes on the performers who sang and danced at NewYork-Presbyterian Hospital’s Morgan Stanley Children’s Hospital.

The Traffic Theater Safety Show was presented uptown.
The Traffic Theater Safety Show was presented uptown.

The young audience members’ enthusiasm was contagious as they swayed in their seats to the music and called out the lyrics in response.

“You need your brain, eyes, ears, hands, before you use your feet,” they sang out.

Beyond being entertained, the children were learning life-saving skills – as set to song. The Traffic Theater Safety Show, sponsored by the city’s Department of Transportation (DOT), is presented 10 times a year, and late last month, the performers made their way uptown to NYP to put on a show before local first and second graders.

The performance is designed to inspire children to make safe choices as they make their way about on city streets and is part of Vision Zero, the citywide effort to limit pedestrian fatalities in New York City.

The elementary school students participated in the interactive sessions.
The elementary school students participated in the interactive sessions.

Jonathan Luks, Director of Flying Ship Productions, has led the organization for the past two decades. He explained that the group produces original musical theatre to young audiences in an accessible and educational format.

“Our goal is to meet the kids on their level and help them understand the importance of staying safe on the streets,” remarked Luks on March 31st. “We also want to make it truly fun for them.”

To that end, the performers offered contemporary pop songs and dances, which led the children through educational traffic-themed vignettes.

NYP Pediatric Trauma Program Manager Jeanne Rubsam said the show was part of a larger campaign to keep children and families informed on pedestrian and vehicular safety. According to Rubsam, a traumatic injury is more likely to kill an individual between the ages of one and forty-four than a disease or chronic illness. She added that most of the young patients with trauma admitted into NYP’s pediatric unit are brought in during warm summer months, when children are playing in the streets.

“An injury is not the same as an accident,” she observed. “Injuries are completely preventable. We can prevent them by changing the way we do things, as well as through education and outreach.”

Also in attendance – and picking up a few safety tips – were Community Board 12 District Manager Ebenezer Smith and Chair Shah Ally.

“It actually really struck me when the performers and the kids sang about using all of your senses to be safe,” said Ally. “My own kids sometimes point out that I text or respond to emails on the go. It’s a good reminder to be more present, especially while crossing the street, to avoid an unfortunate injury.”

Smith agreed that the lessons learned by the children are imparted to others in their immediate circles.

“They know what’s right and remind their family and friends,” he said. “It’s as if they become little whistleblowers in their communities.”

From left: Shah Ally, CB12 Chair; Ebenezer Smith, CB12 District Manager; Jeanne Rubsam, Pediatric Trauma Program Manager of NYP Division of Pediatric Surgery; and Julio Batista, Director of NYP Community Affairs.
From left: Shah Ally, CB12 Chair; Ebenezer Smith, CB12 District Manager; Jeanne Rubsam, Pediatric Trauma Program Manager of NYP Division of Pediatric Surgery; and Julio Batista, Director of NYP Community Affairs.

When engaging in a Q and A session later, the children seem to have successfully absorbed some of the key safety details. They spoke animatedly about the importance of wearing a bike helmet and a seatbelt, of watching for traffic signs, and of observing the rules of the road, especially around moving vehicles.

That some of the lesson plan involved dynamic movement clearly made a lasting impression.

As one young student beamed, “I loved the dancing, [especially] when they Nay-Nay’ed.”

Seguridad en una canción

Historia por Natasha Soto


Estos sensacionales actores eran traficantes de la seguridad.

Cerca de 400 alumnos de segundo grado participaron.
Cerca de 400 alumnos de segundo grado participaron.

Cerca de 400 alumnos de segundo grado recientemente entrenaron sus ojos ante artistas que cantaron y bailaron en el Hospital Infantil Morgan Stanley del Hospital NewYork-Presbyterian. El entusiasmo y las risas de los jóvenes espectadores se contagiaban mientras se balanceaban en sus asientos al ritmo de la música y gritaban en respuesta. “Necesitas tu cerebro, ojos, orejas, manos, antes de utilizar los pies”, cantaban.

Más allá de entretenerse, los niños aprendieron habilidades para salvar la vida, tal como se dice en la canción. El espectáculo de Seguridad del Teatro Tráfico, patrocinado por el Departamento de Transporte de la ciudad (DOT por sus siglas en inglés) se presenta 10 veces al año, y el pasado 31 de marzo los artistas se dirigieron al norte del contado, al NYP, para montar un espectáculo ante estudiantes locales de primer y segundo grado.

El espectáculo está diseñado para inspirar a los niños a tomar decisiones seguras mientras caminan por las calles de la ciudad y es parte de Vision Zero, el esfuerzo de toda la ciudad para limitar las muertes de peatones en la ciudad de Nueva York.

Jonathan Luka, director de Producciones Flying Ship, ha conducido la organización durante las últimas dos décadas. Explicó que el grupo produce teatro musical original para el público joven en un formato accesible y educativo.

“Nuestro objetivo es satisfacer a los niños en su nivel y ayudarles a entender la importancia de mantenerse a salvo en las calles”, observó Luks. “También queremos que sea realmente divertido para ellos”.

Con ese fin, los artistas ofrecen música y bailes contemporáneos que llevó a los niños a través de viñetas educativas con una temática del tráfico.

“Queremos que sea realmente divertido para ellos", dijo el director Jonathan Luks.
“Queremos que sea realmente divertido para ellos”, dijo el director Jonathan Luks.

Jeanne Rubsam, administradora de programas de Traumatismo Pediátrico en el NYP, dijo que el programa era parte de una campaña más amplia para mantener a los niños y las familias informadas sobre la seguridad de peatones y vehículos. De acuerdo con Rubsam, un traumatismo es más probable que mate a una persona de entre uno y cuarenta y cuatro años que una dolencia o una enfermedad crónica. Añadió que la mayoría de los jóvenes pacientes con traumatismos admitidos en la unidad pediátrica del NYP son traídos durante los meses de verano cálidos, cuando los niños están jugando en las calles.

“Una lesión no es lo mismo que un accidente”, observó. “Las lesiones son totalmente prevenibles. Podemos evitarlas cambiando la forma en que hacemos las cosas, así como a través de la educación y el compromiso de la comunidad”.

También estuvieron presentes, tomando algunos consejos de seguridad: Julio Batista, director de Asuntos de la Comunidad del NYP; Ebenezer Smith, gerente de distrito de la Junta Comunitaria 12 y el presidente Shah Ally.

From left: Shah Ally, CB12 Chair; Ebenezer Smith, CB12 District Manager; Jeanne Rubsam, Pediatric Trauma Program Manager of NYP Division of Pediatric Surgery; and Julio Batista, Director of NYP Community Affairs.
De izq.: Shah Ally, presidente del CB12; Ebenezer Smith, gerente del distrito del CB12; Jeanne Rubsam, administradora de programas de Traumatismo Pediátrico en el NYP; y Julio Batista, el director de asuntos comunitarios del NYP.

“Realmente llamó mi atención cuando los artistas y los niños cantaron sobre usar todos los sentidos para estar seguros”, dijo Ally. “Mis propios hijos a veces señalan que envío mensajes de texto o respondo correos electrónicos en movimiento. Es un buen recordatorio para estar más presentes, sobre todo al cruzar la calle, para evitar una lamentable lesión”.

Smith acordó que las lecciones aprendidas por los niños son impartidas a otros en sus círculos inmediatos.

“Ellos saben lo que es correcto y se lo recuerdan a su familia y amigos”, dijo. “Es como si se convirtieran en pequeños agentes de seguridad en sus comunidades”.

Al participar en una sesión posterior de preguntas y respuestas, los niños parecían haber absorbido exitosamente algunos de los detalles clave. Hablaron animadamente sobre la importancia de usar un casco de bicicleta y un cinturón de seguridad, de ver los señalamientos de tráfico y de observar las normas de circulación, especialmente alrededor de vehículos en movimiento.

Que algo del plan de clase involucrara movimiento dinámico claramente les dejó una impresión duradera.

Como un joven estudiante dijo sonriendo: “me encantó el baile, [especialmente] el Nay-Nay”.

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