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Safety for seniors
Seguridad para los adultos mayores

Safety for seniors

by Gregg McQueen


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Fire Commissioner Daniel Nigro announced the FDNY’s Senior Citizen Alarm Program.

Senior citizens in East Harlem, Washington Heights and Inwood can now better protect themselves from fire, thanks to an FDNY program that provides free smoke detectors and fire safety reviews for their homes.

The FDNY’s Fire Safety Education Unit will install new combination smoke and carbon monoxide alarms with 10-year batteries, as well as conduct home safety reviews for eligible residents.

In Manhattan, the service is available to senior and handicapped households from Community Board 11 in East Harlem and Community Board 12 in Washington Heights/Inwood.

There is no cost for the service.

Funding was secured, in part, by U.S. Senator Kirsten Gillibrand.
Funding was secured, in part, by U.S. Senator Kirsten Gillibrand.

To launch the Senior Citizen Alarm Program, the FDNY identified Community Boards in each borough that were most vulnerable to fire.

The program is made possible by a $685,000 grant from the FEMA Assistance to Firefighters Fire Prevention and Safety Grant, which was secured by U.S. Senators Kirsten Gillibrand and Charles Schumer.

“Seniors are especially vulnerable to fire, and that’s something the Department takes very seriously,” said Fire Commissioner Daniel Nigro. “We know the more people we can reach with the message of fire safety, the more fires we can prevent and the more lives we can save.”

Adults aged 65 or older, while representing only 17 percent of the population, comprised 40 percent of fire deaths in New York City in 2013.

Although landlords are responsible for the installation of smoke detectors, tenants are responsible for their own battery testing and maintenance, which may be a challenge for the handicapped or senior citizens with mobility issues.

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The program provides free smoke detectors.

So far in 2015, four deaths have occurred in New York City because residents did not have a working smoke alarm, said an FDNY spokesperson.

“It’s very important because it saves lives,” commented Francia Taveras, a resident at the RAIN Inwood Senior Center. “It’s great to know the Fire Department is here to assist elderly people like me. It gives us security.”

As part of the Senior Citizen Alarm Program, the FDNY is also conducting group presentations on fire safety education in an effort to reach a wider audience. Members of the FDNY are visiting community centers in various neighborhoods to discuss fire safety and prevention.

The FDNY spokesperson said that the risk of home fires is increased during the winter months, when many New York City apartment dwellers use portable heating devices.

To schedule a free, in-home fire safety review that includes smoke and carbon monoxide alarm installations for senior citizens and the handicapped, call the FDNY at 718.281.3872.

Seguridad para los adultos mayores

Por Gregg McQueen


The FDNY identified Community Boards most vulnerable to fire.
El FDNY identificó a las Juntas Comunitarias más vulnerables a los incendios.

Las personas mayores en East Harlem, Washington Heights e Inwood ahora pueden protegerse mejor contra los incendios gracias a un programa del Departamento de Bomberos de la ciudad de Nueva York (FDNY por sus siglas en inglés), el cual ofrece detectores de humo gratuitos y revisiones de seguridad contra incendios para sus hogares.

La unidad educativa de seguridad contra incendios del FDNY instalará nuevas alarmas combinadas de detección de humo y monóxido de carbono con baterías de 10 años, y además realizará revisiones de seguridad en los hogares para los residentes elegibles.

En Manhattan, el servicio está disponible para los hogares de personas mayores  y con discapacidad a través de la Junta Comunitaria 11 en East Harlem y la Junta Comunitaria 12 en Washington Heights/Inwood.

No hay ningún costo por el servicio.

Funding was secured, in part, by U.S. Senator Kirsten Gillibrand.
La subvención fue garantizada, en parte, por la senadora Kirsten Gillibrand.

Para iniciar el programa de alarma de ciudadanos mayores, el FDNY identificó a las Juntas Comunitarias de los condados más vulnerables a los incendios.

El programa es posible gracias a una subvención de $685,000 dólares de Asistencia de FEMA de la Subvención para la Prevención de Incendios y Seguridad de los Bomberos, que fue garantizada por los senadores Kirsten Gillibrand y Charles Schumer.

“Los adultos mayores son especialmente vulnerables a los incendios y eso es algo que el Departamento toma muy en serio”, dijo el comisionado de Bomberos Daniel Nigro.

“Sabemos que entre más personas reciban el mensaje sobre la seguridad contra incendios, mayor número de incendios serán prevenidos y más vidas serán salvadas”.

Los adultos mayores de 65 años, si bien representan sólo el 17 por ciento de la población, conformaron el 40 por ciento de las muertes por incendios en la ciudad de Nueva York en 2013.

Aunque los propietarios son responsables de instalar detectores de humo, los arrendatarios son deben revisar las baterías y darles mantenimiento, lo cual puede ser un reto para las personas mayores con alguna discapacidad o problemas de movilidad.

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El programa provee nuevas alarmas de detección de humo.

Hasta ahora, en 2015, se han producido cuatro muertes por falta de detectores de humo en la ciudad de Nueva York, dijo el portavoz del Departamento de Bomberos.

“Es muy importante porque salvan vidas”, comentó Francia Taveras, residente en el Centro RAIN de Inwood para adultos mayores. “Es muy bueno saber que el Departamento de Bomberos está aquí para ayudar a las personas mayores como yo. Nos brinda seguridad”.

Como parte del programa de alarma de adultos mayores, el FDNY también está llevando a cabo presentaciones a grupos para brindar educación sobre la seguridad contra incendios, como un esfuerzo por llegar a un público más amplio. Los miembros del FDNY están visitando centros comunitarios en diferentes barrios para discutir la seguridad y la prevención de incendios.

El portavoz del Departamento de Bomberos dijo que el riesgo de incendios en el hogar aumenta durante los meses de invierno, cuando muchos habitantes de apartamentos de Nueva York utilizan dispositivos de calefacción portátiles.

Para programar una revisión gratuita a domicilio sobre seguridad contra incendios que incluye instalación de detectores de humo y monóxido de carbono para personas mayores y discapacitados, llame al FDNY al 718.281.3872.

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