Ruth the Rock Star
Ruth la estrella

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Ruth the Rock Star

By Kathleen M. Pike

Justice Ruth Bader Ginsburg bid the world farewell last Friday as Jews around the world welcomed in the new year. The Notorious RBG is the second woman to serve on the Supreme Court and is the first woman and first Jew to lie in State in the United States Capitol. Standing barely five feet tall, we have lost a giant intellect and visionary champion for gender equality.

What are some ways Justice Ginsburg impacted mental health?

The champion

1. RBG Supported Deinstitutionalization for Individuals with Mental Illness. RBG wrote the majority opinion for Olmstead v. L.C. in 1999. The decision drew on Title II of the 1990 Americans with Disabilities Act. The plaintiffs, Lois Curtis and Elaine Wilson, were both admitted voluntarily to the psychiatric unit of a Georgia state hospital. Although at a certain point in their treatment they were medically cleared to move to a community-based setting, the transfer never happened. RBG wrote a passionate statement emphasizing the important right afforded to individuals with disabilities, including mental illnesses. She wrote that the “unjustified isolation” of Curtis and Wilson “perpetuates assumptions that persons so isolated are incapable or unworthy of participating in community life.” This landmark case secured the rights of people with mental disabilities, including mental illness, to live in their communities.

2. RBG Supported Women’s Right to Equal Pay. The case of Ledbetter v. Goodyear Tire & Rubber Company, decided in 2007, is perhaps RBG’s most famous dissenting opinion. Lilly Ledbetter sued Goodyear Tire & Rubber Company for gender discrimination after she discovered the company had been paying her less than her male counterparts. Although Ledbetter lost the Supreme Court case, RBG wrote a scathing dissenting opinion that she read from the bench in translated language so that everyone could understand the profound injustice. RBG’s passion for this issue ultimately led to the Lilly Ledbetter Fair Pay Act in 2009. We have strong evidence that gender pay disparities have a significant negative impact on women’s mental health. A study conducted by Columbia University researchers, for example, shows that when women make less money than their male counterparts (who are equally qualified for their jobs), they are more likely to experience depression and anxiety whereas closing the gender pay gap also closes the gap in mental health disparities.

3. RBG Protected Women’s Right to Choose. RBG was among the five justices of the majority opinion in the 2016 Whole Woman’s Health v. Hellerstedt case that struck down Texas’s Omnibus Abortion Bill, which imposed strict restrictions and requirements on abortion providers. In her concurring opinion, she made it clear that the court wouldn’t take kindly to further attacks on abortion providers. The impact on mental health?Experiencing unwanted pregnancies is strongly associated with poor mental health effects for women later in life. Women denied access to abortion are at risk for elevated anxiety, mood disorder, and lower life satisfaction and self-esteem as compared with women who receive an abortion. Also there is a strong relationship between unwanted pregnancy and interpersonal violence, which is obviously bad for mental health.

4. RBG Defended Same-Sex Marriage. The 2015 landmark case, Obergefell v. Hodges, granted same-sex couples the right to marry in all 50 states. RBG argued that “marriage was a relationship of a dominant male to a subordinate female that ended as a result of [the Supreme ] court’s decision in 1982 when Louisiana’s Head and Master Rule was struck down.” She also derided the opposing argument that claimed same-sex couples did not have the capacity to procreate and therefore should not have the right to marry, asking whether a 70-year-old heterosexual couple would be allowed to marry when clearly they could not procreate. As an advocate for LGBTQ rights, RBG was also a champion for mental health given the vast evidence connecting mental health and LGBTQ rights.

5. RBG Served as a Role Model. The Notorious RBG is legendary for her quiet, strategic and tireless efforts to achieve a more just world. In his eulogy, Chief Justice John G. Roberts Jr. called RBG a “rock star.” He recognized her service as a crusader for women’s rights whose decisions over 27 years on the Supreme Court moved the nation closer to “equal justice under law.” She was “tough. Brave. A fighter. A winner. But also, thoughtful. Careful. Compassionate. Honest.” There is substantial evidence documenting the positive impact of role models like RBG on a young person’s psychological development and mental wellbeing. A recent study documents, for example, that young men without positive male role models are three times more likely than their peers to lack a sense of belonging and three times more likely to suffer from depression. When young women lack a positive female role model, they are more likely to have mood disturbances, including suicidal thoughts.

Ruth Bader Ginsburg has left behind an extraordinary legacy and a mandate in both her jurisprudence and the way she made her way through life. Her work on gender equality yielded a multitude of benefits across society, including in the area of mental health. Civilization depends on the stewardship from one generation to the next of what matters most. May we remember. May we carry forward. May RBG RIP.

Kathleen M. Pike, PhD is Professor of Psychology and Director of the Global Mental Health Program at the Columbia University Medical Center (CUMC). For more information, please visit cugmhp.org.

Ruth la estrella

Por Kathleen M. Pike

La jueza Ruth Bader Ginsburg se despidió del mundo el viernes pasado mientras los judíos de todo el mundo daban la bienvenida al nuevo año. La afamada RBG fue la segunda mujer en servir en la Corte Suprema y la primera mujer y la primera judía en descansar en el Capitolio de los Estados Unidos. Con apenas cinco pies de altura, hemos perdido un intelecto gigante y una campeona visionaria de la igualdad de género.

¿Cuáles son algunas de las formas en las que la jueza Ginsburg tuvo un impacto en la salud mental?

La campeona

1. RBG apoyó la desinstitucionalización para las personas con enfermedades mentales. RBG escribió la opinión mayoritaria para Olmstead v. L.C. en 1999. La decisión se basó en el Título II de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades de 1990. Las demandantes, Lois Curtis y Elaine Wilson, fueron admitidas voluntariamente en la unidad psiquiátrica de un hospital estatal de Georgia. Aunque en cierto momento de su tratamiento recibieron autorización médica para mudarse a un entorno comunitario, la transferencia nunca ocurrió. RBG escribió una apasionada declaración enfatizando el importante derecho otorgado a las personas con discapacidades, incluidas las enfermedades mentales. Ella escribió que el “aislamiento injustificado” de Curtis y Wilson “perpetúa las suposiciones de que las personas tan aisladas son incapaces o indignas de participar en la vida comunitaria”. Este caso histórico aseguró los derechos de las personas con discapacidades mentales, incluida la enfermedad mental, a vivir en sus comunidades.

2.RBG apoyó el derecho de las mujeres a la igualdad de remuneración. El caso de Ledbetter v. Goodyear Tire & Rubber Company, decidido en 2007, es quizás la opinión disidente más famosa de RBG. Lilly Ledbetter demandó a Goodyear Tire & Rubber Company por discriminación de género después de descubrir que la compañía le había estado pagando menos que a sus contrapartes masculinas. Si bien Ledbetter perdió el caso de la Corte Suprema, RBG escribió una opinión disidente mordaz que leyó desde el tribunal en un idioma traducido para que todos pudieran entender la profunda injusticia. La pasión de RBG por este tema finalmente condujo a la Ley de Pago Justo de Lilly Ledbetter en 2009. Tenemos pruebas sólidas de que las disparidades salariales de género tienen un impacto negativo significativo en la salud mental de las mujeres. Un estudio realizado por investigadores de la Universidad Columbia, por ejemplo, muestra que cuando las mujeres ganan menos dinero que sus homólogos masculinos (que están igualmente calificados para sus trabajos), es más probable que experimenten depresión y ansiedad. El cerrar la brecha salarial de género también cierra la brecha en las disparidades de salud mental.

3.RBG protegió el derecho a elegir de las mujeres. RBG estuvo entre los cinco jueces de la opinión mayoritaria en el caso Whole Woman’s Health v. Hellerstedt de 2016 que anuló el proyecto de ley Omnibus Abortion de Texas, que imponía restricciones y requisitos estrictos a los proveedores de servicios de aborto. En su opinión coincidente, dejó en claro que la corte no tomaría amablemente nuevos ataques contra los proveedores de servicios de aborto. ¿El impacto en la salud mental? Experimentar embarazos no deseados está fuertemente asociado con efectos deficientes en la salud mental de las mujeres en el futuro. Las mujeres a las que se les niega el acceso al aborto corren el riesgo de tener una mayor ansiedad, trastornos del estado de ánimo y una menor satisfacción con la vida y una menor autoestima en comparación con las mujeres que se someten a un aborto. También existe una fuerte relación entre los embarazos no deseados y la violencia interpersonal, que obviamente es mala para la salud mental.

4. RBG defendió el matrimonio igualitario. El caso histórico de 2015, Obergefell v. Hodges, otorgó a las parejas del mismo sexo el derecho a casarse en los 50 estados. RBG argumentó: “el matrimonio era una relación de un hombre dominante con una mujer subordinada lo que terminó como resultado de la decisión de la corte [Suprema] en 1982 cuando se anuló la Head and Master Rule de Louisiana”. También se burló del argumento opuesto que afirmaba que las parejas del mismo sexo no tenían la capacidad de procrear y, por lo tanto, no deberían tener derecho a casarse, y preguntó si a una pareja heterosexual de 70 años se le permitiría casarse cuando claramente no podía procrear. Como defensora de los derechos LGBTQ, RBG también fue una defensora de la salud mental dada la vasta evidencia que conecta la salud mental con los derechos LGBTQ.

5. RBG fungió como modelo a seguir. La afamada RBG es legendaria por sus esfuerzos silenciosos, estratégicos e incansables para lograr un mundo más justo. En su panegírico, el presidente de la Corte Suprema, John G. Roberts Jr., llamó a RBG una “estrella de rock”. Reconoció su servicio como defensora de los derechos de la mujer, cuyas decisiones durante 27 años en la Corte Suprema acercaron a la nación a una “justicia igualitaria ante la ley”. Ella era “dura, valiente, una luchadora, una ganadora. Pero también, reflexiva, cuidadosa, compasiva, honesta”. Existe evidencia sustancial que documenta el impacto positivo de modelos a seguir como RBG en el desarrollo psicológico y el bienestar mental de una persona joven. Un estudio reciente documenta, por ejemplo, que los hombres jóvenes sin modelos masculinos positivos a seguir tienen tres veces más probabilidades que sus pares de carecer de un sentido de pertenencia y tres veces más probabilidades de sufrir depresión. Cuando las mujeres jóvenes carecen de un modelo femenino positivo, es más probable que tengan alteraciones del estado de ánimo, incluidos pensamientos suicidas.