Ruling Relief
En busca del alivio

Ruling Relief

Story and photos by Gregg McQueen

Advocates called on the U.S. Supreme Court to take up immigration relief.
Advocates called on the U.S. Supreme Court to take up immigration relief.

The nine needed to move.

Such was the message from immigrants and advocates who assembled on Thurs., Jan. 14th, imploring the country’s highest court to take up the case on immigration relief, as the justices of the U.S. Supreme Court prepared to decide which cases would be heard in 2016.

They gathered at Manhattan’s Judson Memorial Church to call for an extension of Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) and Deferred Action for Parents of Americans and Lawful Permanent Residents (DAPA), two key components of President Barack Obama’s executive action issued in November 2014.

The measures would shield 5 million undocumented immigrants from deportation, including approximately half a million in New York City.

While immigrants were hopeful when Obama first announced the executive action, DACA and DAPA have since been stalled after being blocked by the Fifth Circuit Court of Appeals last November.

“The plans I had were torn apart," says Mónica Robles, with her daughter.
“The plans I had were torn apart,” says Mónica Robles, with her daughter.

The Judson Church demonstration, organized by the New York Immigration Coalition (NYIC), convened immigrants, advocacy groups and clergy members, who urged the Supreme Court to proceed with the DACA/DAPA case and help eliminate the fear of deportation for millions of people.

Aber Kawas, a youth leader with the Arab American Association of New York, spoke about her father, who was undocumented and was deported after being incarcerated for more than three years.

“Programs like DACA and DAPA not only give opportunities for people to work and go to school, but they also keep families together rather than tear them apart,” insisted Kawas.

Mónica Robles, a Mexican immigrant, said the stalling of immigration reform has affected her family and delayed their dreams of finding steadier work and giving their kids a better education.

“The plans I had with my husband and children were torn apart,” said Robles.

“My children live in constant fear,” she stated. “My son does not want to go to school because he worries that when he returns home, we will no longer be there.”

President Barack Obama's executive action was issued in November 2014.
President Barack Obama’s executive action was issued in November 2014.

Herlinda Hernández, a member of Jacob Riis Settlement House who cleans houses for a living, told gatherers that she obtained an Associate’s Degree to help care for mentally impaired children, but has been unable to find better work due to her undocumented status.

“The system allowed me to study and I made sacrifices to pay up, but right now the same system does not allow me to work,” said Hernández.

Dale St. Marthe, born in St. Lucia with a severe immune deficiency disorder, came to the United States with his family because his home country could not provide adequate medical care.

A DACA recipient, he credited the program with allowing him to stay in this country, attend college and get a job.

“Many other young immigrants want to go to college and contribute to society too,” St. Marthe said. “Taking away their ability to do so will only waste all the potential they have.”

Immigrant rights are a moral imperative, said Rev. Donna Schaper of Judson Memorial Church, which she called “a sanctuary” for all lifestyles and beliefs.

Rev. Donna Schaper denounced anti-immigrant rhetoric.
Rev. Donna Schaper denounced anti-immigrant rhetoric.

Schaper chastised the anti-immigrant rhetoric of some Republican presidential candidates, saying that it demeaned a hardworking class of people.

“They are called names, are asked to leave, and are treated less than human,” she said.

“Something has been poisoned in this country’s soul when there are people who support Donald Trump’s stupid ideas and who do not stop to consider the suffering and effort of the immigrant community.”

While Schaper referenced moral implications of immigration reform, other advocates said that the lack of immigrant rights is simply un-American.

Dale St. Marthe is a DACA recipient.
Dale St. Marthe is a DACA recipient.

“The true American spirit is a melting pot of different religions and backgrounds,” commented St. Marthe. “It’s in our Constitution. Refusing immigrants the right to be blended into America is basically refusing the American spirit.”

Kawas said that presently, the Arab and Muslims communities are being specifically targeted for deportation due to recent world events and a prevailing anti-Islam sentiment in the United States.

“But it’s not just one ethnic community that’s affected by the DACA and DAPA delays, we’re all feeling the same thing,” she said. “Hopefully when they see a gathering like this, the Supreme Court will see the level of importance this has.”

Francis Madi, a Regional Associate for the NYIC, said that she senses the disappointment within immigrant communities that Obama’s relief efforts have been stuck in neutral.

“Many immigrants don’t trust the government, but they want a reason to believe,” said Madi.

“There’s a reason why they came to this country.”

“The fact that it hasn’t passed yet is a big deal,” Madi stated.

Days later, advocates and elected officials cheered the news that the court would hear the case, titled United States v. Texas, after conferring in private on January 15.

The case is likely to be heard in April, with a decision expected by the end of June.

“We're all feeling the same thing,” said youth leader Aber Kawas.
“We’re all feeling the same thing,” said youth leader Aber Kawas.

“We are thrilled that our families will now get our day in court,” said Javier H. Valdés, Co-Executive Director of Make the Road New York, said on Tues., Jan. 19th. “We are confident that the Supreme Court will rule in our communities’ favor and allow President Obama’s immigration relief initiatives, which are backed by extensive legal precedent, to proceed.”

“Today, tens of thousands of families in New York City and millions across the country move one step closer to the justice they deserve,” added Mayor Bill de Blasio. “We’re hopeful that the Supreme Court will soon affirm, as the settled law of the land, President Obama’s executive action on immigration [as] lawful.”

Local legislators made reference to the administration’s massive deportations and recent Immigration and Customs Enforcement (ICE) raids.

“Washington’s dysfunction has forced millions of immigrant families to live in the shadows, under constant threat of being ripped apart by deportation,” said State Senator Adriano Espaillat.  “The Supreme Court’s decision to consider ending its injunction is welcome news that will lift the spirits of families across the nation.”  

 “This is a critical case for the future of our country,” echoed City Council Speaker Melissa Mark-Viverito in a statement. “At a time when some are proposing mass deportations and building walls, our immigrant communities have been living in fear. More than one year ago, President Obama signed an administrative relief plan which brought millions of undocumented immigrants out of limbo by shielding them from deportation and giving them status. The fates of millions rest on the Supreme Court and they must do the right thing and come down on the side of hardworking immigrants.”

En busca del alivio

Historia y fotos por Gregg McQueen

Francis Madi es una asociada regional de NYIC.
Francis Madi es una asociada regional de NYIC.

Los nueve necesitaban moverse.

Tal fue el mensaje de los inmigrantes y defensores que se reunieron el jueves 14 de enero, implorando al máximo tribunal del país tomar el caso sobre el alivio de la inmigración, ya que los jueces de la Suprema Corte de Estados Unidos se preparaban para decidir qué casos serían escuchados en 2016.

Ellos se reunieron en la Iglesia Conmemorativa Judson de Manhattan para pedir una extensión de la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA por sus siglas en inglés) y la Acción Diferida para los Padres de Estadounidenses y Residentes Legales Permanentes (DAPA por sus siglas en inglés), dos componentes clave de la acción ejecutiva del presidente Barack Obama emitida en noviembre de 2014.

Las medidas protegerían a 5 millones de inmigrantes indocumentados de la deportación, incluyendo a aproximadamente medio millón en la ciudad de Nueva York.

Si bien los inmigrantes tenían esperanzas cuando Obama anunció por primera vez la acción ejecutiva, DACA y DAPA, desde entonces han estado estancadas después de haber sido bloqueadas por el Quinto Tribunal del Circuito de Apelaciones el pasado mes de noviembre.

Las medidas podrían afectar a aproximadamente medio millón de inmigrantes en la ciudad de Nueva York.
Las medidas podrían afectar a aproximadamente medio millón de inmigrantes en la ciudad de Nueva York.

La manifestación en la Iglesia Judson, organizada por la Coalición de Inmigración de Nueva York (NYIC), inmigrantes convocados, grupos de defensa y miembros del clero, instó a la Suprema Corte a proceder con el caso DACA/DAPA y ayudar a eliminar el miedo a la deportación de millones de personas.

Aber Kawas, líder juvenil de la Asociación Árabe Americana de Nueva York, habló sobre su padre, quien fue indocumentado y deportado tras ser encarcelado por más de tres años.

“Programas como DACA y DAPA no sólo dan oportunidades para que las personas trabajen y vayan a la escuela, sino también para mantener unidas a las familias en lugar de separarlas”, insistió Kawas.

Mónica Robles, inmigrante mexicana, dijo que el estancamiento de la reforma migratoria ha afectado a su familia y ha retrasado sus sueños de encontrar un trabajo estable y dar a sus hijos una mejor educación.

“Los planes que tenía con mi marido y mis hijos fueron destrozados”, dijo Robles.

“Mis hijos viven en constante zozobra”, afirmó. “Mi hijo no quiere ir a la escuela porque le preocupa que cuando regrese a casa, ya no estemos”.

Herlinda Hernández, miembro de la Casa de Asistencia Jacob Riis y quien limpia casas para ganarse la vida, dijo a los reunidos que ella obtuvo un grado de asociado para ayudar a cuidar a los niños con deficiencias mentales, pero no ha podido encontrar un mejor trabajo debido a su condición de indocumentada.

Herlinda Hernández no ha podido encontrar trabajo.
Herlinda Hernández no ha podido encontrar trabajo.

“El sistema me permitió estudiar y yo hice sacrificios para pagar, pero ahora el mismo sistema no permite que yo trabaje”, dijo Hernández.

Dale St. Marthe, nacido en Santa Lucía con un trastorno de inmunodeficiencia grave, llegó a Estados Unidos con su familia porque su país no podía proporcionarle una atención médica adecuada.

Un receptor DACA, acreditó el programa permitiéndole permanecer en este país, asistir a la universidad y conseguir un trabajo.

“Muchos otros jóvenes inmigrantes quieren ir a la universidad y contribuir a la sociedad también”, dijo St. Marthe. “Quitarles su capacidad de hacerlo sólo desperdiciará todo el potencial que tienen”.

Un defensor insta a la acción.
Un defensor insta a la acción.

Los derechos de los inmigrantes son un imperativo moral, dijo la reverendo Donna Schaper de la Iglesia Conmemorativa Judson, que ella llama “un santuario” para todos los estilos de vida y creencias.

Schaper reprendió a la retórica anti-inmigrante de algunos candidatos presidenciales republicanos, diciendo que degrada a personas de una clase trabajadora.

“Son insultados, se les pide que se vayan y son tratados como menos que humanos”, dijo. “Algo ha envenenado el alma de este país cuando hay gente que apoya las estúpidas ideas de Donald Trump y que dejan de considerar el sufrimiento y el esfuerzo de la comunidad inmigrante”.

Mientras Schaper hacía referencia a las implicaciones morales de la reforma migratoria, otros defensores dijeron que la falta de derechos de los inmigrantes es simplemente anti estadounidense.

“El verdadero espíritu americano es un crisol de diferentes religiones y orígenes”, comentó St. Marthe. “Está en nuestra Constitución. Negar a los inmigrantes el derecho a mezclarse en Estados Unidos es, básicamente, negar el espíritu americano”.

Kawas dijo que en la actualidad, las comunidades árabes y musulmanes están en la mira específica de la deportación debido a los recientes acontecimientos mundiales y un sentimiento anti-Islam que prevalece en los Estados Unidos.

“Pero no es sólo una comunidad étnica la que se ve afectada por los retrasos de DACA y DAPA, todos estamos sintiendo lo mismo”, dijo. “Esperemos que cuando vea una reunión como ésta, la Corte Suprema entienda el nivel de importancia que esto tiene”.

La reunión se celebró en la Iglesia Conmemorativa Judson.
La reunión se celebró en la Iglesia Conmemorativa Judson.

Francis Madi, asociada regional de NYIC, dijo que percibe la decepción dentro de las comunidades de inmigrantes porque los esfuerzos de ayuda de Obama se han atascado en punto muerto.

“Muchos inmigrantes no confían en el gobierno, pero quieren una razón para creer”, dijo Madi. “Hay una razón por la cual vinieron a este país”.

“El hecho de que no ha pasado nada todavía es un gran problema”, declaró.

Días más tarde, los abogados y los funcionarios electos aplaudieron la noticia de que el tribunal escuchará el caso, titulado United States v. Texas, después de consultar en privado el 15 de enero.

Es probable que el caso que sea escuchado en abril y se espera una decisión antes de finales de junio.

“We're all feeling the same thing,” said youth leader Aber Kawas.
“Todos estamos sintiendo lo mismo”, dijo el líder juvenil Aber Kawas.

“Estamos encantados de que nuestras familias obtengan su día en la corte”, dijo Javier H. Valdés, director co-ejecutivo de Make the Road Nueva York, el martes 19 de enero. “Estamos seguros de que la Suprema Corte se pronunciará en favor de nuestras comunidades y permitirá que las iniciativas de alivio de inmigración del presidente Obama, respaldadas por un extenso precedente legal, continúen”.

“Hoy, decenas de miles de familias de la ciudad de Nueva York y millones en todo el país dieron un paso más hacia la justicia que merecen”, añadió el alcalde Bill de Blasio. “Tenemos la esperanza de que la Suprema Corte pronto confirme la acción ejecutiva del presidente Obama sobre la inmigración [como] legal”.

Legisladores locales hicieron referencia a las recientes deportaciones masivas de la administración y las redadas de Inmigración y Aduanas (ICE por sus siglas en inglés).

“La disfunción de Washington ha obligado a millones de familias de inmigrantes a vivir en las sombras, bajo la constante amenaza de ser separadas por la deportación”, dijo el senador estatal Adriano Espaillat. “La decisión del Tribunal Supremo de considerar poner fin a su medida cautelar es una buena noticia que va a levantar el ánimo de las familias de todo el país”.

“Este es un caso crítico para el futuro de nuestro país”, hizo eco la presidenta del Concejo Municipal, Melissa Mark-Viverito, en un comunicado. “En un momento en que algunos están proponiendo deportaciones masivas y la construcción de muros, nuestras comunidades de inmigrantes han estado viviendo en el miedo. Hace más de un año el presidente Obama firmó un plan de alivio administrativo que llevó a millones de inmigrantes indocumentados fuera de limbo protegiéndolos de la deportación y dándoles estatus. El destino de millones descansa en la Suprema Corte y deben hacer las cosas bien y velar por los inmigrantes que trabajan duro”.

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